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明天的技术政策对话

一名戴着手套和口罩的男子在中国实验室工作,正在研发实验性COVID-19疫苗。
一名戴着手套和口罩的男子在中国实验室工作,正在研发实验性COVID-19疫苗。
2020年9月24日,在政府组织的媒体访问中,一名男子在中国疫苗生产商Sinovac Biotech的实验室工作,该实验室正在开发实验性COVID-19疫苗。路透社/ Thomas Peter

自2020年5月以来, 操作经线速度 美国已被要求在2021年1月之前生产和交付3亿剂COVID-19疫苗。尽管科学和技术挑战令人生畏,但公共卫生挑战也可能同样如此。在过去的二十年中,散布有关疫苗错误信息的反疫苗组织在网上迅速扩散。 超越 疫苗接种人群的覆盖范围。诸如麻疹之类的罕见病毒现在已经受到感染 爆发 因为疫苗接种率下降。反疫苗运动已经 保持平衡 破坏COVID-19疫苗的摄取。

现在,与 各方面 作为COVID-19的一员,政治已经以某种方式潜入疫苗对话中,有可能破坏公众对遏制大流行的潜在治疗关键的信心。如果没有对疫苗功效的信任,社会通过疫苗接种实现畜群免疫的可能性将大大降低。 

那么,政客如何说服大批美国公众在获得疫苗后采取这种疫苗?答案可能是违反直觉的,但很简单:保持沉默,让科学家和公共卫生专家与美国人分享事实。

在一个 研究 关于COVID-19疫苗接种的态度 美国医学会杂志网络开放,我们发现,面对政治参与疫苗生产的过程,美国人对疫苗接种的支持下降。

特朗普的认可减少了个人接种疫苗的可能性(见图1)。拜登(Biden)的认可在统计上没有更好的表现。尽管有失误 世界卫生组织 以及疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control 和 Prevention)在回应COVID-19时,与特朗普或拜登的认可相比,对美国人而言,任何一种认可都将更具吸引力。 

图1:疫苗属性和偏好。每个属性的边际平均意愿是指受试者接受具有所讨论特定特征的疫苗的可能性,并在所有其他疫苗特征中平均。

总统政治曾经影响过疫苗接种政策,并带来了灾难性的后果。福特总统竞选连任,1976年 积极晋升 针对在迪克斯堡(Fort Dix)确认的猪流感进行了大规模疫苗接种,这使人们对1918年大流行再次爆发感到担忧。推出过程一团糟。流感大流行从未实现;疫苗本身产生了多例格林-巴利综合征,最终终止了疫苗接种计划, 咬边 公众对疫苗的信心已有多年。 

随着他自己的连任竞选迫在眉睫,特朗普总统为加快“扭曲行动”速度所做的努力促使 科学家们 公开警告不要急着将疫苗开发政治化。特朗普并没有减轻对政治压力的担忧,甚至吹嘘说“从来没有总统推像他一样的FDA。纽约州州长安德鲁·库莫 指称 在他的新书中,总统办公厅主任暗示了一种交换条件:要么纽约医院加快生产和报告药物羟氯喹的测试结果,特朗普称赞这是对COVID-19的治疗方法,否则政府将扣留联邦医院的援助。这种公然的政治化有可能加剧公众对疫苗接种的怀疑,并损害公共卫生部门在疫苗上市后广泛分发疫苗的努力。

根据FDA紧急使用授权(EUA)将疫苗投放市场也更有可能引起人们对政治化的担忧。与FDA批准程序相比,个人更有可能推断出紧急批准的权宜之举的政治动机( 流行病学利益 更充分地揭示疫苗的风险和益处)。我们的研究结果表明,使用这种快速程序会降低公众接种疫苗的意愿,从而使我们的研究下降3%。这听上去可能并不大,但是有将近一千万的美国人选择不接种疫苗。

而且,如果公众认为这一过程已被政治化,而且任何事情都不完全透明,那么对公众接种疫苗意愿的不利影响可能会更大。

现在似乎几乎可以肯定,第一种疫苗要等到 2020年12月 最早,对 秋季 批准。也许与此时间表有关的一线希望是,它消除了选举中的政治因素。没有政治压力来推动 十月惊喜,当FDA最终确实批准了疫苗时,美国人可能会更愿意相信科学而非政治指导了这一决定。

有效的公共卫生策略应结合我们对公众对COVID-19疫苗态度的了解。我们所学到的信息清楚地表明,政治在疫苗接种过程中没有地位。

所有各方和办公室(包括最高办公室)的政客都需要做出一致的努力,以使他们的认可和野心远离围绕COVID-19疫苗的开发和宣传。这不仅对于疫苗的安全性和有效性非常重要,而且对于美国人完全愿意接受疫苗也很重要。

疾病预防控制中心和世界卫生组织等以科学为驱动的机构,对美国人对疫苗的信任产生了更大的影响力,即使是FDA证明对疫苗进行了彻底,公正和谨慎的批准,也可以减少对疫苗的怀疑。社交媒体平台已经 特权 用户搜索和时间表中来自世界卫生组织和疾病控制中心等组织的有关COVID-19的权威性内容。我们的研究表明,这些政策可能会带来额外的好处,即增加疫苗认可,从而增加公众的接受度。

假设获得疫苗后的世界会突然不同于以往,那么就需要高效的疫苗和愿意服用该疫苗的民众。公众不仅在寻求功效。它的信任将取决于雄心勃勃但并非不可能的事情:将公共卫生置于政治之上,将两极分化的领导者置于一边,并允许FDA开展工作。

莎拉·克雷普斯(Sarah Kreps)是布鲁金斯(Brookings)外交政策计划的非居民高级研究员,约翰·维特里尔(John L. Wetherill)政府教授,康奈尔大学(Cornell University)米尔斯坦技术与人文系研究员。

道格拉斯·克林纳(Douglas L. Kriner)是美国机构的克林顿·罗西特(Clinton Rossiter)教授,也是康奈尔大学政治与全球事务研究所的教职主任。