跳到主要内容
年轻人在2019年9月20日在美国旧金山举行的气候罢工游行中抗议.REUTERS /凯特·芒施-RC1E90A6ED10
报告

气候变化的挑战性政治

“我们真的不担心气候变化,因为气候变化势不可挡,我们已经陷入了深渊。这就像如果您欠博彩公司1,000美元,您会说,“好吧,我必须偿还这个花花公子。”但是,如果您欠博彩公司100万美元,您会说,“我想我只是快死了。'”

⁠??-科林·乔斯特(Colin Jost),《周六夜现场》,10/13/18

以上是联合国政府间气候变化专门委员会发布报告后的周末周六夜现场表演。该报告是迄今为止最具戏剧性的报告之一,它预测全球温度上升可能会在2040年前带来一些最严重的社会和经济损害。然而,两位喜剧演员科林·乔斯特和迈克尔·彻对此进行了总结。在不到三分钟的时间内就此问题进行了艰难的(也许是不可能的)政治辩论。最后,您不必无视气候变化就可以对此问题无动于衷。

随着气候危机变得越来越严重和越来越明显,美国人仍然抵制对气候变化采取决定性和全面的行动。大卫·华莱士·韦尔斯(David Wallace-Wells)在《无人居住的地球:变暖后的生活》中,描绘了即将到来的环境启示的可怕画面。全球各地都将变得太热而无法人类居住,留下的部分将因高温而死亡。疾病会增加并变异。由于我们无法将农业从一种气候转移到另一种气候,粮食短缺将成为长期的问题。孟加拉国等整个国家和迈阿密等其他国家的部分地区将在水下。淡水短缺将影响人类和农业。海洋将消亡,空气将变得更脏。正如华莱士·韦尔斯(Wallace-Wells)所说,“但是,我们之间的局面和灭绝已经令人震惊。”1 这是因为,随着气候变化给地球的物理行星造成重大损失,随着难民逃离无法维持生命的地区,这还将导致社会,经济和政治混乱。如果这个预测看起来有点极端,我们所要做的就是看看最近的天气事件,这些事件不断打破记录,以应对气候变化带来的威胁确实存在的可能性。

公众对气候危机的看法

然而,尽管有足够的证据,但气候变化仍然是我们这个社会所面临的最棘手,最棘手的政治问题。这并不是说还没有取得进展。在美国,尽管我们的经济和人口在增长,但自1990年以来,温室气体的排放量一直保持稳定。2 但是从那时起,全球范围内的温室气体增加了,使人类非常接近预计的全球变暖的危险水平。3 随着有关气候变化起因的科学证据不断增多,并且科学界逐渐形成共识,公众仍然处于分裂状态,政治阶层的重要重要部分也变得冷漠。例如,尽管2017年是16起不同的十亿美元自然灾害的一年,4 根据美国国家海洋与大气管理局(National Oceano 和 Atmospheric Administration)的调查,对气候变化“非常关注”的选民比例一直保持在40%的范围内-在过去两年中,这一比例一直很顽固。5 下图显示了过去二十年来盖洛普民意测验。6 在此期间,尤其是在最近十年中,大约三分之一到几乎一半的公众认为,全球变暖的严重性通常被夸大了。

戏剧性和史无前例的自然​​灾害对公众影响不大。在经历了暴风雪和2015年异常寒冷的冬天之后,只有37%的美国人说气候变化将对其一生构成严重威胁。 7 在2017年哈维飓风和艾尔玛飓风之后,共和党人对气候变化的担忧增加了7点,民主党人对气候变化的担忧增加了2点。8 但是在第二年,加利福尼亚州山火之后不久,于2018年8月进行的一项民意调查显示,共和党人的担忧降至44%,而民主党人的担忧降至79%。9 在2019年夏天的YouGov一项民意调查中-在美国和欧洲创纪录的热浪中-只有42%的公众表示他们非常关注,只有22%的共和党人表示他们“非常关注气候变化”。10

如果自然灾害不会影响人们对气候变化的态度,党派关系就会发生。皮尤研究中心(Pew Research)的下图显示了民主党人和共和党人之间在这个问题上的鸿沟。11

共和党人和民主党人在气候变化是否应该放在首位上存在严重分歧。
资料来源:皮尤研究中心。

党派分化始于1990年代后期,并随着时间的推移而扩大。 1997年,几乎相等数量的民主党人和共和党人表示,全球变暖的影响已经开始。十年后,差距达到了34%:76%的民主党人表示影响已经开始,只有42%的共和党人同意。

共和党在这个问题上的抵制是一个理由,但并非唯一的理由,面对越来越多的证据,公众在这个存在的问题上仍然不冷不热。可怕的警告,科学共识以及史无前例的气候事件造成的死亡人数,并没有使公众大为感动。昆尼皮亚克(Quinnipiac)的一项民意调查显示,两年来,一直说“非常关注”气候变化的美国人人数未能达到50%。12

盖洛普(Gallup)进行的30年不限成员名额调查显示,公众对气候变化无动于衷的证据更为充分。开放式轮询特别有趣,因为它会引起 无提示 个人的回应。在1989年至2019年之间,盖洛普(Gallup)问:“您认为当今这个国家面临的最重要问题是什么?”工作,经济和医疗保健通常是最重要的。经常不提及“环境/污染”。实际上,在30年的时间里,不到0.5%到8%的公众提到了它。在2019年的最新民意调查(8月)中,有22%的公众提到“政府/贫困领导”,而有18%的公众提到“移民”。 “环境/污染/气候变化”仅吸引了3%的公众。而且在一些较早的民意测验中,甚至大部分公众甚至都没有提到气候变化(尽管人们可能将气候变化包括在环境一词中)。 13

为什么我们无法解决这个问题?

考虑到气候危机的严重性以及对人类和地球存在潜在破坏的可能性,围绕这一问题的强度缺乏同时是无法理解和完全可以理解的。因此,让我们看一下后者。解释至少分为四类:复杂性;管辖权和问责制;集体行动和信任;和想象力。

复杂

复杂性是许多现代公共政策问题和解决方案的丧钟。复杂性是气候变化所固有的。全球变暖的原因多种多样,包括二氧化碳,甲烷和一氧化二氮。随着气候变暖,它会影响冰川,海平面,供水,降雨,蒸发,风以及其他影响天气模式的自然现象。与上一代环境问题不同,很难看到世界一处的燃煤电厂与另一处的飓风之间的联系。相反,当河流中的水闻到并变成令人作呕的颜色,并且死鱼漂浮在其上时,无需进行复杂的科学培训即可了解河流中发生的事情与向其倾倒东西的化工厂之间的联系。第一代环境运动在因果之间建立联系变得容易得多。

盖洛普(Gallup)对环境进行的大约三十年的调查证明了这一点。在下面的图表中,大多数民意调查是在1989年至2019年之间进行的。14 请注意,随着时间的流逝,最令人担忧的环境问题是可见的污染问题。水,土壤,海洋和海滩污染居首位。这些是普通人可以看到和闻到的东西。全球变暖或气候变化已接近尾声。这些数字会随着时间的推移而有所变化,因此可以理解,这就是为什么包括可用的2019年以来的数据的原因。人们比过去更加担心气候变化。但是,与其他环境问题更直接的因果关系相比,问题的复杂性是政治行动的主要障碍。

环境问题 担心这一“重大问题”的公众范围(从1989年到〜2019年) 中位数 担心2019年“很多”的公众
饮用水污染 48%至72% 57.50% 56%
河流,湖泊和水库的污染 46%至72% 53% 53%
有毒废物污染土壤和水 44%至69% 52%
海洋和海滩污染 43%至60% 52%
野生动植物自然栖息地的丧失 44%至58% 51%
空气污染 36%至63% 45% 43%
对地球臭氧层的破坏 33%至51% 43%
热带雨林的丧失 33%至51% 40% 39%
动植物物种的灭绝 31%至46% 37% 43%
全球变暖或气候变化 24%至45% 34% 44%
城市蔓延和开放空间的损失 26%至42% 33%
酸雨 20%至41% 26.50%
资源: 盖洛普.

当前副总统阿尔·戈尔(Al Gore)与政府间气候变化专门委员会一起获得2007年诺贝尔和平奖时,该奖项的授予是“他们为建立和传播更多有关人为气候变化的知识所做的努力。”戈尔通过他的书,著名的幻灯片放映以及2006年的电影《不便的真相》,解释了使全球变暖如此危险的科学过程,这是他的使命。但是,因果关系在气候变化中固有的复杂性使其成为需要继续教育的话题。

管辖权和问责制

政治行动的第二个主要障碍来自管辖权和问责制问题。从一开始,现代政府就依赖于管辖权的概念,即“法院或政府机构可以在其中适当行使其权力的领土”。15 管辖权概念中隐含的是地理。但是21世纪最棘手的两个问题ST 世纪之久的气候变化和网络安全之所以具有挑战性,是因为很难确定管辖权。当我们能够建立管辖权时,我们就能够建立规则,法律和问责制,以遵守法律-现代民主治理的三大基石原则。在没有管辖权的情况下,每个人都要负责,因此没有人要负责。

当发生网络犯罪或网络攻击时,我们在管辖权方面会遇到麻烦。如果电网攻击的犯罪者是居住在阿尔巴尼亚地拉那的俄罗斯人,谁通过法国和加拿大进行攻击,谁可以起诉该人? (假设,就是说,我们甚至可以找到它们。)同样,如果中国的煤炭工厂和澳大利亚的牛场在一年内增加了温室气体的产量,而第二年非洲发生了干旱,欧洲发生了洪灾,那是负责吗

我们目前根据《联合国气候变化框架公约》将温室气体排放归因于各个国家,并且通过环境保护署的温室气体报告计划,我们将温室气体归因于其在美国的排放源。但是,如果没有归属机制,归因只是成功的一半。在国内和国际上,没有任何法律架构可以使我们奖励和/或惩罚减少或增加温室气体排放的人。甚至连特朗普将美国撤出的《巴黎协定》也只是个别国家的一组承诺。测量是迈向责任制的第一步,测量需要不断改进。但是,在缺乏问责制的情况下进行测量是没有意义的,尤其是在许多人对因果关系表示怀疑的情况下。

国会于1982年建立了《有毒物质排放清单》,作为对《超级基金条例草案》的修正。多年以来,关于向环境中释放有害化学物质的信息的持续流动对监管机构,环保主义者和工业主义者产生了许多积极影响。16 研究表明,“与化学物质减少相对的危险水平相比,设施平均减少排放量平均增加4.28%,减少源头的使用平均增加3.07%。”17

但是,有毒气体排放清单具有一个优点,而温室气体报告程序却没有。危险化学品对人群的影响通常是相当明显的:污浊的水,肮脏的空气,呼吸困难,癌症的异常发生率等。因果关系常常是不可否认的,因为许多代表社区并赢得诉讼的律师反对大型污染者可以证明。温室气体排放影响了远离源头数千英里的人们,使人们更容易相信这根本不是化石燃料,而仅仅是天气状况或天灾人祸。因此,管辖权和问责制之间的联系薄弱。

集体行动与信任

夏天越来越热,推动了对空调的需求。但是,空调增加了室外的热量。科学家们估计,在一系列现实情况下,“来自空调的废热加剧了热岛效应,这种现象是人口密集的城市要比类似农村地区的温度更高。”18 空调可能会使城市的热量增加1摄氏度(接近2华氏度)。但是,我们当中哪一个会完全知道数十万其他“搭便车者”不会自动关闭空调?

 “对政府缺乏信任可能是有效采取环境行动的基本障碍之一。”

这只是集体行动问题的一个简化版本。人们可能理解他们应该以某种方式为更大的利益而行动,但是作为个人,他们不愿意关闭空调或停止乘飞机去度假—知道其他人不会加入。这就是为什么政府是解决集体行动问题最频繁的原因。应对气候变化需要在许多方面采取集体行动,而且需要在国内和国际上采取集体行动。但这在像美国这样的民主国家中极为困难,这些民主国家在文化中面临着强大的个人主义传统,并且对政府缺乏信任。

实际上,对政府缺乏信任可能是采取有效环境行动的基本障碍之一。在《全球环境变化》杂志上撰文, E. Keith Smith和Adam Mayer研究了35个不同的国家。他们发现,对机构的不信任会掩盖公众对风险的看法,因此他们愿意支持应对气候变化的行为或政策。19

他们的发现具有直觉上的意义,尤其是在美国背景下。如果您总体上对政府持怀疑态度,那么您对政府告诉您需要对气候变化采取措施表示怀疑。你是 对像联合国这样的国际机构持怀疑态度,告诉你气候变化是一个非常严重的问题。下图显示了美国人随时间推移的移动平均值,他们说他们可以相信华盛顿政府“几乎总是”或“大部分时间”都做正确的事。20

公众对政府的信任接近历史低点
资料来源:皮尤研究中心。

想像力

关于为什么气候变化的政治重要性似乎与问题的实际证据和紧迫性显得格格不入的谜题的最后一部分,可能与想象的领域有关。每个记者都知道,讲一个故事很重要,而且每个老师都知道,我们通过故事学习得最好。小说家和编剧是我们社会上最有效,最有力的讲故事者。然而,印度小说家阿米塔夫·戈什(Amitav Ghosh)在一本有趣的书《大混乱:气候变化与不可思议》中写道,小说世界比非小说世界更没有气候变化。

要看到是这样,我们只需要浏览一些备受推崇的文学期刊和书评的页面,例如, 伦敦书评 纽约书评, 洛杉矶图书评论, 文学杂志, 纽约时报书评。 当这些出版物中出现气候变化主题时,几乎总是与非小说有关;在这种视野下,小说和短篇小说很少被看到。确实,甚至可以说,关于气候变化的小说从定义上来说几乎不是严肃的文学期刊所重视的那种小说:仅提及该主题通常就足以使小说或短篇小说脱颖而出。科幻小说。 21

小说中没有气候变化,这意味着电影和电视也没有气候变化,而电影和电视是当今时代故事的有力传播者。人们不能低估小说在塑造社会态度方面的力量。一些年长的美国人还记得1958年的小说《出埃及记》(Leon Uris)和后来的1960年的同名电影如何影响了一代非犹太美国人对以色列的支持。又或是2000年的电影《艾琳·布罗科维奇(Erin Brockovich)》,是根据一个年轻的妇女在一家能源公司的真实故事改编的,它如何推动了环境正义运动的普及。

戈什对我们对这个问题的理解所做的贡献不仅仅在于他对政治的论述,而在于他的见解,即我们这个时代的小说无法处理那些不太可能发生的事情,因此无法从个人的代理机构中移走,以至于他们无法以任何现实的方式写出来。

所有这些使我们回到了两个周六夜现场喜剧演员。

结论

我们很难想象气候变化可能造成的破坏。我们很难信任政府来引导我们采取急需的集体行动。我们很难定义管辖权和问责制之间的联系。首先,我们很难理解因果关系。

我们该如何解决?我们能否及时解决此问题,以避免气候变化带来最严重的后果?

有些人认识到政治问题,希望进行技术修复,例如碳捕获或其他一些地球工程修复。技术修复的问题在于,它们很遥远,很可能无法及时避免大规模的社会和经济破坏。另一方面,1950年代初期,美国面临着似乎永无止境的令人心碎的小儿麻痹症流行;然而,在不到十年的时间里,人们开发了疫苗并结束了流行病。考虑到我们一生中看到的技术奇迹,我们不应该放弃一项技术解决方案,而应该在公共和私人资金上大量投资。

第二要务是增加基本的科学素养,以使教学法的重担不会落在像戈尔这样的人身上。对于STEM教育培训的关注已经在发生其中的一些事情。但是很明显,气候变化只是未来普通市民需要理解并采取行动的众多复杂科学问题之一。美国各地的学校可能需要重新关注科学素养。

这将我们带给讲故事的人。正如阿尔·戈尔(Al Gore)赢得了一部有关气候变化的电影的艾美奖一样,我们社会中的创造性要素也需要帮助解释即将发生的事情。他们将在年轻一代中吸引观众。正如他们在这个问题上的行动主义所证明的那样-过去一周,世界各地成千上万的人游行抗议在气候变化方面无所作为-年轻人特别关注环境。22 千禧一代是一个很大的一代,到目前为止,他们已经表明自己具有公民意识和环保意识。

“缺乏使公司,国家和个人承担责任的意识不会导致对环境问题采取重大行动。但是,如果不了解变暖的星球和危险的气候变化之间的联系而进行测量和问责,也不会导致采取重大行动。”

第三要务是加强管辖权和问责制之间的联系。在国内和国际上,我们需要能够奖励和惩罚私人和公共行为者的环境行为。巴西政府对亚马逊地区的森林砍伐和大火的谴责在很大程度上没有后果。除非对温室气体排放等进行处罚,否则将不会减少足够的数量。

因为此问题带来了最终的集体行动问题,所以它需要政府对初学者采取行动,例如条约,税收和法规。但是,在我们国家中很少有公民会在不首先信任政府将其纠正之前就支持政府的行动。我们需要恢复对政府的信任。自乔治·W·布什(George W. Bush)政府以来,它一直在稳步下滑。除非我们恢复对政府的信任,否则我们不可能采取重大的集体行动。

当然,所有这些事情必须齐头并进。缺乏使公司,国家和个人承担责任的意识不会导致对环境问题采取重大行动。但是,如果不了解变暖的星球和危险的气候变化之间的联系而进行测量和问责,也不会导致采取重大行动。最重要的是,我们需要通过政府和其他手段恢复对集体行动的信任。

脚注

  1. 戴维·华莱士·威尔斯。 “不可居住的地球:变暖后的生活。”蒂姆·杜根(Tim Duggan)图书。 p。 34。
  2. “美国温室气体排放和汇清单。”美国环境保护署。访问: //www.epa.gov/ghgemissions/inventory-us-greenhouse-gas-emissions-and-sinks.
  3. “每种气体和来源(包括LULUCF)的全球温室气体排放量。”荷兰环境评估局。访问: //www.pbl.nl/en/infographic/global-greenhouse-gas-emissions-per-type-of-gas-and-source-including-lulucf.
  4. 亚当·B·史密斯。 “ 2017年美国十亿美元的天气和气候灾害:背景下的历史性一年。” Climate.gov。访问: //www.climate.gov/news-features/blogs/beyond-data/2017-us-billion-dollar-weather-and-climate-disasters-historic-year#targetText=During%202017%2C%20the%20U.S.%20experienced,crop%20freeze%2C%20drought%20and%20wildfire.
  5. 昆尼皮亚克大学国家民意调查结果显示,美国选民说没有隔离墙,也不会关闭政府;选民们以7-1告诉选民,关注问题而非弹each。昆尼皮亚克民意调查。 2018年12月18日。访问: //poll.qu.edu/national/release-detail?ReleaseID=2590.
  6. “环境。”盖洛普访问: //news.gallup.com/poll/1615/environment.aspx.
  7. 莉迪亚·萨德(Lydia Saad)。 “美国在极端冬季过后对气候变化的看法稳定。”盖洛普2015年3月25日。访问: //news.gallup.com/poll/182150/views-climate-change-stable-extreme-winter.aspx.
  8. 杰奎琳·托斯(Jacqueline Toth)。 “随着野火的肆虐,民主党,共和党在气候变化方面的投票者之间的分歧扩大了。”早上咨询。 2018年8月22日。访问: //morningconsult.com/2018/08/22/as-wildfires-rage-divide-widens-between-democratic-gop-voters-climate-change/.
  9. 同上
  10. 经济学家/ YouGov民意调查。 2019年7月27日至30日。访问: //d25d2506sfb94s.cloudfront.net/cumulus_uploads/document/hash0nbry8/econTabReport.pdf.
  11. 布莱恩·肯尼迪(Brian Kennedy)和梅格·赫弗顿(Meg Hefferon)。 “美国对气候变化的担忧正在上升,但主要是在民主党中间。”皮尤研究中心。 2019年8月28日。访问: //www.pewresearch.org/fact-tank/2019/08/28/u-s-concern-about-climate-change-is-rising-but-mainly-among-democrats/.
  12. 同上5。
  13. 康奈尔大学罗珀中心。访问: //ropercenter.cornell.edu/CFIDE/cf/action/ipoll/ipollResult.cfm?keyword=most+important+problem&keywordoptions=1&exclude=&excludeoptions=1&topic=Any&organization=Gallup&label=&fromdate=1%2F1%2F1980&todate=12%2F31%2F2019&studyId=&questionViewId=&resultsCurrentPage=1&paging=true&historyID=&keywordDisplay=&queryId=317679189933&sortBy=BEG_DATE_DESC&perPage=20
  14. 同上6。
  15. “管辖权。”康奈尔大学法学院法律信息研究所。访问: //www.law.cornell.edu/wex/jurisdiction.
  16. 有关TRI所产生的许多影响的历史,请参见James Hamilton的第6章,“通过启示进行的监管:有毒物质排放清单计划的起源,政治和影响”(剑桥大学出版社,2005年)。
  17. Wayne Fu,Basak Kalkanci和Ravi Subramanian。 “有害物质排名有效吗?对有关化学品相对危险性和减排的信息传播的实证研究。”制造和服务运营管理。 2018年5月17日。
  18. 悉尼布朗斯通。 “呼声:空调使城市变热,而不是变冷。”快速公司。 2014年6月11日。访问: //www.fastcompany.com/3031696/whoops-air-conditioning-is-making-cities-hotter-not-colder.
  19. E.基思·史密斯和亚当·梅耶。 “气候的社会陷阱?在35个国家/地区,集体行动,信任和气候变化存在风险感知。” 《全球环境变化》,第49卷,第9页。 140-153。 2018年3月。
  20. “政府的公共信任:1958-2019年。”皮尤研究中心。访问: //www.people-press.org/2019/04/11/public-trust-in-government-1958-2019/.
  21. 阿米塔夫·戈什(Amitav Ghosh)。 “大混乱:气候变化与不可思议。”芝加哥大学出版社,p。 7。
  22. Sandra Laville和Jonathan Watts。 “全球有数百万人参加了有史以来规模最大的气候抗议活动。”守护者。 2019年9月21日。访问: //www.theguardian.com/environment/2019/sep/21/across-the-globe-millions-join-biggest-climate-protest-ever
获取布鲁金斯的每日更新
装货
帖子未发送-检查您的电子邮件地址!
电子邮件检查失败,请重试
对不起,您的博客可以不通过电子邮件分享文章。