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报告

解决不平等现象的大流行:是否可以治愈?

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这篇文章是“重塑全球经济:在COVID-19后的世界中更好地重建”,该系列包含12篇文章,提出了一些新思想,以指导COVID-19后世界中的政策和形成辩论。

重塑全球经济不平等现象严重,COVID-19大流行使情况更加恶化。当务之急是保护弱势群体和弱势群体免受危机对健康和经济的影响。但是政策还必须解决不平等加剧的更深层次的结构性驱动因素。

问题

“ COVID-19衰退是美国现代历史上最不平等的。”1这种流行病使美国和其他地区日益严重的经济不平等现象得到了极大的缓解。大流行的成本由较贫穷的社会阶层过多地承担。低收入人口更容易遭受健康风险,更有可能遭受失业和福利下降。这些影响甚至更多地集中在经济上处于不利地位的少数民族。不仅由于不平等现象加剧而留下的人们的匮乏和脆弱性加剧了这一流行病,而且其后果正在加剧不平等现象。2

在过去的两到三十年中,几乎所有主要发达经济体的收入和财富不平等现象都在加剧。在美国,它的上升尤其迅速。不平等的加剧在收入分配的最高端尤为明显(图9.1)。那些拥有中产阶级收入的人受到了挤压,普通工人长期以来实际工资基本停滞不前。代际经济流动性下降。新兴经济体的收入分配趋势更为复杂,但其中许多人也经历了不平等加剧,其中包括一些主要的新兴经济体,例如中国和印度。

9.1

不平等加剧是当今时代的主要断层线,带来了不利的经济,社会和政治后果。它通过抑制总需求和减慢生产率增长来抑制经济增长。它激起了社会的不满,政治上的两极分化和民粹主义的民族主义。正如大流行所揭示的那样,它增加了社会和经济对冲击的脆弱性。

不仅由于不平等现象加剧而留下的人们的匮乏和脆弱性加剧了这一流行病,而且其后果正在加剧不平等现象。

想法

研究如何解释为什么不平等现象在加剧?许多因素影响收入分配,但研究日益关注技术变革,这是近几十年来观察到的不平等加剧的主要驱动力。3 数字技术一直在改变市场以及我们的工作方式和经商方式,人工智能的最新进展正在进一步推动数字革命。这项技术改造的好处已被高度不平等地分享。

企业之间和工人之间的不平等现象增加了。技术前沿的企业已经脱离了其他领域,在日益集中的市场中占据了主导地位,并获得了最大的利润份额。中低技能任务的自动化程度不断提高,已将劳动力需求转向了高级技能,从而损害了技能范围较低端的工资和工作。随着新技术青睐资本,赢家通吃的业务成果和更高水平的技能,资本和劳务收入的分配变得越来越不平等,收入已从劳力转向了资本。

COVID-19大流行正在加剧这些不平等现象,加剧了这种动态。它正在促使生产,商业和工作的数字化转型加速。4 在较小的公司苦苦挣扎的同时,技术先进的大型公司正在进一步增加市场份额,从而加强了向寡头垄断,竞争力下降的市场的转变。5 自动化程度的提高和远程办公的增加,使劳动力市场越来越倾向于低技能,低工资的工人。6 商业模式严重依赖人际交往和低技能劳动力的行业受到的打击尤其严重。

全球化也加剧了经济体内的不平等现象,尽管技术变革是最主要的因素。但这是减少经济之间不平等的力量。扩大全球供应链一直是新兴经济体经济增长的主要动力,这使它们能够缩小与发达经济体的收入差距。这种大流行可能会加剧对全球化的强烈反对,并引起民族主义贸易政策对策,包括重新生产,从而破坏这种经济融合。这将增加新兴经济体面临的挑战,因为越来越多的自动化技术需要寻找新的增长模型,而新的增长模型则需要较少依靠低技能,低工资的劳动力作为比较优势的来源。

国家重新分配作用的减弱也是促使不平等加剧的一个因素。随着技术变革和全球化导致的产品和劳动力市场的变化加剧了经济体内市场收入的不平等,国家在通过税收和转移支付减轻市场收入不平等方面的作用也逐渐减弱。在经合组织经济体中,税收和转移支付通常使可支配收入不平等比市场收入不平等低五分之一至四分之一。近年来,由于个人所得税的累进性降低,资本税降低以及社会计划支出趋紧,财政再分配在抵消市场收入不平等加剧中的作用已经缩小。

国家重新分配作用的减弱也是促使不平等加剧的一个因素。

前进的道路

不平等加剧是当今技术驱动的经济转型和全球化的必然结果吗?答案是不。政策应对变化的挑战很慢。有了更好,反应更快的政策,就有可能实现更具包容性的经济成果。

首要任务是遏制大流行病并解决其立即对健康和经济造成的后果,这些后果严重影响了较富裕的人群。各国已采取了不同程度的应对措施,采取了预防大流行的措施,加强了卫生系统,加强了安全网并实施了政策以减轻对工作和经济活动的影响。这些行动在保护弱势群体和支持经济复苏方面取得的成功越多,危机对现有不平等状况恶化的直接影响就越小。

除了这些直接行动之外,还有一个长期议程来解决不平等现象长期增长的根本原因。在重新分配税收和转移政策方面,减少不平等的政策通常被狭seen地看待。当然,这是一个重要因素,尤其是考虑到国家重新分配角色的削弱。特别是,应根据新的分配动态,加强对收入和财富征税的制度。但是,有一个更广泛的“预分配”政策议程可以使增长过程本身更具包容性。7

这个更广泛议程的核心部分是更好地利用技术改造的潜力来促进更具包容性的经济增长:

  • 随着技术改变着商业世界,管理市场的政策和机构必须与时俱进。应对数字时代的竞争政策进行修改,以确保市场为企业提供开放,公平的竞争环境,保持竞争激烈,并检查垄断结构的增长。这包括监管改革和加强反托拉斯执法。必须解决围绕数据(新经济的命脉)和类似于自然或准自然垄断的技术巨头导致的市场集中的新问题。关于扩大资本所有权和改革公司治理以反映更广泛的利益相关者利益的方法,需要有新的思路。
  • 在知识驱动型经济中,应改善创新生态系统,以促进体现新知识的技术的更广泛传播。专利制度的改革以及对研发的公共投资和税收政策的更有效利用可以帮助将创新体系“民主化”,从而使其服务于更广泛的经济和社会目标,而不是一小部分投资者的狭narrow利益。 8 应纠正税收制度中偏向于相对于劳动力的资本的偏见,这种偏见会导致对“过度自动化”的激励,这会破坏工作而不提高生产力。9
  • 必须加强数字基础设施和数字素养的基础,以扩大获得新机会的机会。经济体内各集团之间的数字鸿沟仍然很大,处于不同发展水平的经济体之间的数字鸿沟仍然更大。
  • 必须通过针对工人技能提高,再技能提高和终身学习的更强大计划来增加对教育和培训的投资,以应对对技能需求的变化。这将需要在(再)培训的内容,交付和筹资方面进行创新,包括新的公私合作模式。必须解决在接受教育和培训方面持续存在的不平等现象。虽然基本能力的差距有所缩小,但那些将在21世纪推动成功的高级能力的差距却有所扩大。10
  • 劳动力市场政策应该转向更具前瞻性的重点,以改善工人的流动性,帮助他们转移到新的更好的工作上,而不是试图保护因更换技术而过时的现有工作。大流行暴露了社会安全网的弱点。社会保护制度应予以加强,甚至应进行彻底改革。传统上,它们基于正式的长期劳资关系,因此应适应具有更频繁的工作转换和更多样化的工作安排的就业市场。社会契约需要与不断变化的经济和工作性质保持一致。

在国际一级,不仅必须保护过去建立基于规则的国际贸易体系的成果不受贸易保护主义情绪的影响,而且还需要为以数字流动为主导的全球化下一阶段设计新的学科,以确保开放获取和公平竞争。鉴于数字经济新的税收挑战,在税收问题上的国际合作变得更加重要。

不可避免的是,重大的经济改革在政治上是复杂的。当今日益激烈的政治分歧加剧了挑战。然而,一件事不应该使改革瘫痪,那就是关于增长与平等之间冲突的持续辩论。研究越来越表明这是错误的二分法。11 危机可以改变改革的政治环境。大流行暴露的断层线可能是变化的催化剂。

脚注

  1. 希瑟·朗(Heather Long),安德鲁·范丹(Andrew Van Dam),阿丽莎·福尔斯(Alyssa Fowers)和莱斯利·夏皮罗(Leslie Shapiro):“ covid-19衰退是现代美国历史上最不平等的时期,” 华盛顿邮报 2020年9月30日,www.washingtonpost.com / graphics / 2020 / business / coronavirus-recession-equality /。
  2. Heather Boushey和Somin Park,“冠状病毒衰退和经济不平等:恢复和长期结构变化的路线图”, 公平增长中心, 2020年8月; Brown,Caitlin和Martin Ravallion,“不平等与冠状病毒:行为反应和病毒结果在整个美国县的社会经济协变量”, NBER工作文件 2020年7月27549;和Furceri,Davide,Prakash Loungani,Jonathan Ostry和Pietro Pizzuto,“ COVID-19是否会影响不平等?过去流行病的证据,”  Covid经济学  2020年5月12:138-57。
  3. Zia Qureshi ,“数字时代的不平等”, 在数据时代工作, BBVA,马德里,2020年2月。
  4. Alex Chernoff和Casey Warman,“ COVID-19及其对自动化的影响”, NBER工作文件 2020年7月27249
  5. 南希·罗斯(Nancy L. Rose),“竞争会成为19个COVID-19伤亡人数吗?”, 布鲁金斯汉密尔顿项目 ,2020年7月。
  6. David Autor,“ COVID危机后的工作性质:低薪工作太少了”, 汉密尔顿项目,布鲁金斯, 2020年7月。
  7. 雅各布·哈克(Jacob Hacker),“中产阶级民主的制度基础” 政策网络, 2011年5月。
  8. Dani Rodrik,“民主化创新”, 项目联合组织, 2020年8月11日。
  9. Daron Acemoglu,Andrea Manera和Pascual Restrepo,“美国税法是否有利于自动化?” 布鲁金斯经济活动论文, 2020年春季。
  10. 联合国, 《 2019年人类发展报告》:超越收入,超越平均水平,超越今天-21世纪人类发展中的不平等现象 ST 世纪, 纽约。
  11. 布鲁金斯学会和丘米尔基金会, 生产性公平:恢复生产力和减少不平等的双重挑战, 报告,2019年,华盛顿特区;和经合组织 生产力包容性Nexus, 2018年,巴黎。

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