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惠灵遗产
报告

农村小企业需要当地解决方案才能生存

编辑's Note:

本摘要是 五部分系列 研究市中心商业走廊的振兴如何能够支持农村复兴和复原力,以及在COVID-19危机及以后的危机中为增强和扩展这些战略所需的政策和能力建设支持。

内容


一世。介绍

COVID-19小企业危机是 长时间不平衡,造成不成比例的损失 服务不足的社区中的微型企业 这是他们当地经济的命脉。虽然已经引起了很多关注 城市社区的小企业倒闭 在全国范围内,服务水平低下的农村地区正在发生同样的变化,带来了可怕的后果。

仍从大萧条中反弹,农村小企业陷入了COVID-19危机,而该漏洞既复杂又存在。农村小企业 缺乏足够的资本宽带连接,并且主要集中在 最容易受到大流行影响的行业’s effects。就像全国的非农村社区一样,少数族裔拥有的农村小企业也面临着 漏洞增加,因为结构性种族主义和系统性经济排斥加剧了资本获取连通性和救济渠道的障碍。随着农村社区努力应对这些挑战,毫无疑问,他们将要求 协调救济 渡过这场危机。

但是作为 联邦救济滞后,还必须在本地寻找解决方案,以识别和投资长期以来一直支持农村小型企业并可以发挥作用的本地策略。 角色过大 正在恢复中。大流行之前,许多农村社区见证了 促进小企业的成长与发展 通过当地主导的市区商业走廊振兴战略。这些工作通常与Main Street计划和其他地方实体合作,是街道振兴社区的解决方案,旨在支持小型企业发展和无障碍获取 创业生态系统 根植于当地环境。现在,由于COVID-19暴露了农村地区的经济动荡, 特别是农村小企业,这些策略的可行性正在实时测试中。

为了了解进入COVID-19衰退的农村市区振兴的有效性及其在促进农村复兴和复原力方面的潜力,本文简要介绍了这些努力对农村小企业的成长,发展和成功的影响。作为一部分 五部分系列,它是从美国COVID-19爆发之前在三个农村社区进行的实地研究得出的,重点介绍了所学到的主要经验教训,并指出了在持续,改善和扩展市区振兴战略的过程中所需的政策和能力建设支持大流行性衰退及其后。

方法:检查美国农村的市区复兴和小企业发展

 

The 布鲁金斯低音变换场所制作中心国家大街中心 在堪萨斯州的恩波里亚,华盛顿州的惠灵市和怀俄明州的拉勒米进行了实地研究,包括对62位居民,企业主和其他主要利益相关者的深入访谈,以及四个补充重点2020年2月至2020年3月期间与居民和企业家组成的小组。有关我们的混合方法和方法的完整说明,请参阅“为什么大街是美国农村地区公平经济复苏的主要推动力。”

 

总体而言,我们研究了市区振兴战略对社区福祉的四个关键成果的有效性,包括经济,建筑环境,社会和公民成果。本摘要重点介绍经济成果,更具体地说,是农村小企业的成长与发展。使用低音中心的 变革性的场所制作框架,我们研究了农村市中心的振兴工作可以在多大程度上促进以下经济生态系统的发展:

 

1.地方授权: 培育和支持本地人才,投资和企业的发展

2.创新: 培养创造力,思想交流和企业家精神

3.区域连接: 将居民和企业连接到区域市场,网络和经济机会

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二。为什么小企业是农村抗灾力的支柱

正如我们在“为什么大街是美国农村地区公平经济复苏的主要推动力”,美国农村的经济正在发生变化,农村经济发展也必须发生变化。农业 雇用少于5% 在农村劳动力中,制造业占15%,而小企业为农村居民滚球了大部分工作(图1)。随着农业综合企业实力的增强,依赖农业的社区人口减少,采矿县遭受石油和天然气繁荣和萧条的波动,制造业县的就业人数在下降,人们日益认识到 传统产业无法拯救美国乡村。对工业的严重依赖不仅与技术变革的力量不相容,而且还有 巨大的人力成本 包括低工资,恶劣的工作条件,以及最近的情况, 健康漏洞加剧 在COVID-19中。

尽管 刻薄的断言 农村经济停滞是 进步的自然结果 (和简短评论 抓住机会 可能是农村居民的唯一解决方案), 集体命令 改善美国农村的经济健康和机会。 五分之一的美国人 生活在农村地区,与社区建立了深厚的联系和联系。农村地区是我们整个国家以及乡村和城市经济所依赖的公共土地和自然资源的管理者 环环相扣,共享未来。而且,全国的农村领导者已经具备了这种技能,而且在许多情况下 已经在使用这些工具了-帮助他们的社区蓬勃发展。

Fig1

确实,研究表明,作为传统产业的替代,农村地区可以从培育充满活力的城市中受益。 小本生意创业精神 生态系统,作为农村小企业 被发现 产生留在社区的财富,建立地方领导权,甚至为人口健康做出贡献。几十年来,地方参与者,地方治理组织和政府官员都参与了 市区振兴 战略作为促进农村小企业发展和经济增长的工具。 大街计划尤其是倡导基于地点的振兴战略,以利用农村商业走廊的密度和邻近性来进行耕种 充满活力“regional hubs” 促进本地企业发展,为居民建立就业中心,并有助于保留居民并吸引新居民的社区认同感。这些策略是整体性的,其设计目的并不是为了吸引旅游者或保护历史建筑甚至发展中的企业,而是为了将其资源和便利带给他们的社区。 全国零售商杂货 往往不会这样做,并最终提高经常被忽视的居民的生活质量和机会。

但是,尽管市区采取了多种振兴战略, 鲜为人知 关于如何调整这些努力并使其适应各种农村环境,以实现美国农村地区广泛的经济包容,这些努力如何能够承受严峻的经济危机,以及如何长期支持这些努力以确保弹性和包容性农村经济。

概览农村经济的多样性

 

在全国范围内,农村社区的经济繁荣 有很大的差别,取决于该地区的主导产业(例如娱乐,制造业,农业等)。我们的三个研究社区各自应对自己的经济挑战,并说明了美国农村地区的区域和经济差异。 (有关这三个研究社区的更完整描述,请参见“为什么大街是美国农村地区公平经济复苏的主要推动力。”)

 

惠灵(Wheeling):惠灵(Wheeling)作为前工业中心和零售中心,自从制造业衰退以来,一直在人口减少的问题上努力(自1970年以来下降了43%)。与其他非都市城镇相比,该省的家庭收入中位数较低,而且按种族划分的经济状况也相当可观,其中37%的黑人居民处于贫困之中。近年来,惠灵(Wheeling)在吸引一些主要区域雇主到城市方面取得了成功,包括 奥里克的全球运营& Innovation Center健康计划。但是,它在使居民获得经济机会方面仍然努力。

 

坎普恩波里亚。:恩波里亚(Emporia)是恩波里亚州立大学,市和县政府机关以及泰森肉类加工厂(现已成为 脆弱点 在COVID-19大流行期间)。在研究社区中,Emporia的拉美裔或拉美裔居民和非白人居民最多(拉美裔或拉美裔居民占人口的27%),中位收入最低(39,063美元)。近年来,该市人口略有下降,2018年为24,000名居民。

 

怀俄明州拉勒米。:拉勒米(Laramie)是怀俄明州人均最贫穷的社区之一,那里有近三分之二的美洲原住民生活在贫困中。其当代经济在很大程度上取决于怀俄明大学以及该市小型零售和卫生部门。与许多农村地区不同,拉勒米近年来见证了人口的小幅增长,​​2018年有32,000名居民。

Fig2

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三,调查结果:市中心的振兴能否长期持久地帮助农村小企业从COVID-19危机中恢复并增强抵御能力?

为了了解市区振兴对农村地区小企业和经济发展的贡献,我们采访了62家小企业主和其他主要利益相关者,并与小企业和居民进行了更多开放性的焦点小组讨论。我们的研究揭示了三个多方面的发现:

发现1:通过与地方治理组织的联系,市区振兴有助于增加小型企业和企业家获得资本,技能培训和能力建设支持的机会-为进入COVID-19衰退滚球了关键立足点。

在COVID-19召开之前的几十年中,所有三个社区的地方治理组织和合作伙伴都致力于将资金不足的小型企业主和企业家与市中心联系起来,从而获得更多的资本和能力建设资源。这为小企业在危机中访问支持性网络和服务奠定了基础。他们采用的主要机制是:

  • 确定非传统的资本投资来源:在过去的十年中,Wheeling和Emporia的市中心利益相关者启动了正式的机制,以为那些难以从传统银行获得适当规模投资的企业家滚球众包资本。例如,惠灵(Wheeling)的主要街道组织发起了一项竞争性的群众集资活动-Show of Hands,其中企业家们向人群介绍了他们的商业计划,获胜者则获得了可观的奖金。理想情况下,社区也要为参与的小型企业的成功投资。正如惠灵一位居民所说的那样:“他们在楼上有600人……人群很疯狂。我认为那个人带着一张14,000美元或16,000美元的支票离开那里开始创业……那种震撼和敬畏之情,专注于企业家精神……没有其他人这样做。”在恩波里亚(Emporia),位于市中心的地方大学联合制定了一项众筹策略,以弥合资金缺口,针对感兴趣的居民启动了会员制投资计划,这些居民在五年后向小企业滚球了5,000美元的贷款以偿还,而参与企业则支付了贷款利息。以每月25美元的礼品卡的形式滚球。最初,这些策略旨在为服务欠佳的小型企业筹集资金,但最终,它们建立了一个内置的本地支持者基础,以支持这些小型企业的成功,并滚球了专门的客户基础和文化,以支持小型企业进入COVID-19衰退。
  • 培训当地金融机构并填补资本缺口:为了改善社区银行与市中心企业之间的关系,Emporia的Main Street计划定期与当地银行进行培训。正如他们的执行董事告诉我们的那样,“我们在当地银行进行了很多培训。他们知道现在有什么历史性的税收抵免,我们的贷款计划如何运作,我们如何减轻风险,因此他们更有可能对小型企业说“是”。对于仍然无法获得资本的,服务欠缺的小企业,Emporia Main Street滚球了循环贷款基金,供企业家使用,并有意地与服务欠佳的拉丁裔或西班牙裔拥有的企业进行联系,以增加市中心企业所有权的多样性。正如Emporia居民和拉丁裔社区领袖所说:“就在过去几年中,Main Street借给了西班牙裔企业。没有它们,他们将无法打开。 [大街]伸出援手,滚球帮助。”这些为培养社区银行,小型企业和大街组织之间的关系而进行的努力促进了连通性,信任度和对机构资源的访问,而这些资源本来是不能为小型企业滚球服务的,否则将无法为它们滚球服务,这为在流感大流行中苦苦挣扎的小型企业滚球了一条传播途径求助。
  • 滚球技能培训和量身定制的能力建设支持:在所有三个社区中,大街办事处滚球了量身定制的能力建设支持和直接咨询,以帮助小企业主完善其业务计划,获取贷款并考虑业务过渡。例如,在拉勒米(Laramie),我们经常听到Main Street如何帮助企业主应对官僚主义的过程:“ [Main Street]让我们与很多人和事情联系在一起,这些事情可以帮助您制定业务计划或满足您的基本需求,并免费。”一位当地企业主说。 Emporia的Main Street计划与Flint Hills技术学院和Emporia州立大学的堪萨斯州小企业发展中心合作,滚球了正式的“开办自己的企业”课程。在惠灵,主要街道组织与Co.Starters合作滚球了为期九周的创业培训计划,该计划的重要成果是为参与者滚球了持久的企业家伙伴网络。正如一位Co.Starters参与者告诉我们的那样:“对我来说,我最宝贵的东西是网络。是否可以召唤某人,无论是来上课的人力资源专家…[或]上课的审核员…他们’都接了我的电话,并帮助了我。”在COVID-19期间,这些直接的咨询和培训支持一直在继续,Co.Starters促进了虚拟的“重建”队列,以支持Wheeling的小型企业。此外, 我们的研究 从今年8月开始的调查表明,实际上,大街小企业主之间的联系正在帮助他们进行协作以适应业务运营,滚球促销活动并度过经济衰退。

发现2:市区振兴有助于将小型企业与低成本,低准入孵化器空间以及COVID-19期间减轻租金成本所需的关系联系起来。

与许多农村市区一样,这三个社区也都拥有市区历史建筑的资产,为有抱负的企业主在历史悠久,可步行的市区滚球相对低成本的零售空间(请参阅“农村抗灾力的必要基础:灵活,方便,健康的建筑环境“ 更多细节)。但是,对于那些努力租用自己的商业空间的企业家,Main Street项目和其他市中心利益相关者滚球了孵化器空间和“启动垫”项目,以通过滚球低成本的商业空间以及内置的商业咨询和支持来培养企业创造力。

Emporia的Main Street计划在其办公室中设有一个小型企业孵化器空间,小型企业所有者可以通过申请流程加入。向企业滚球降低的租金,在18个月的使用期限内缓慢升级,并滚球免费的光纤互联网和电话服务。正如一位Emporia经济发展利益相关者所说:“我们的目标是发展新业务,然后将其作为支付租金的实体送入社区,进入中央商务区,但要让他们从租金和租金中获得一点经济喘息的机会。其中一些与创业公司相关的费用,他们必须自己开始做所有事情。”恩波里亚(Emporia)也已开始开展基础工作,以启动一个制造实验室,供企业家建造产品原型。

在惠灵(Wheeling),“主要街道”计划在其办公大楼内安置了惠灵工匠中心商店,那里没有店铺面额资金的当地企业家可以出售零售商品,而无需支付经营费用。在拉勒米,怀俄明州大街发起了一场 “主要制造”程序 旨在通过在本地食品合作社中出售产品或与农贸市场摊贩合作,将小型制造商放置在闲置的市区空间中,以帮助他们成长,获取资源并与其他小型企业主互动。随着小企业主在大流行引发的衰退中挣扎着支付租金,当地的主要街道组织一直在与房东和业主合作,以寻找潜在的解决方案。

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惠灵工匠中心商店。图片由Wheeling Heritage Media滚球。
恩波里亚大街办公室
Emporia大街办公室,孵化器空间位于同一位置。照片由IM Design Group滚球。

发现#3: 通过跨部门合作,市中心的振兴使农村小企业获得了城市,区域和州政府的资源,这是危机时期的重要结缔组织。

市中心地方治理组织在促进小企业发展和弹性方面发挥的最显着作用是充当城市,州和地区组织中的小企业的联络人,力求利用跨部门的合作伙伴关系,不仅增加对市中心的投资,而且还可以将小型企业与其更广泛的区域经济联系起来。

  • 充当访问城市和州资源的结缔组织:在所有三个社区中,当地的Main Street计划充当市中心企业主,城市官员和州官员之间的联络人,以确保小型企业主可以在多个治理级别上访问资源。在城市一级,这要求与城市官员建立伙伴关系,了解城市资金,参与城市范围的经济发展计划,并始终倡导市中心利益。例如,Laramie的Main Street计划与城市和大学合作,为市中心的寻路项目申请资金。正如一位利益相关者所说,“大街已经率先提出了专门针对市区的寻路计划,但它们却遍及整个城市,我们最近才从大学,旅游业和城市得到了支持。它已经从我们正在考虑的小项目变成了整个城市的完整项目。”在恩波里亚(Emporia),与市政府官员的积极关系导致该组织的融资增加,然后可以为市中心企业主的利益分配该组织。正如Emporia的一位公职人员所说:“身为专员,当您查看预算时,您希望从每次分配中获得尽可能多的收益,我一直非常乐观地认为,这座城市在大街上的投资确实是将为整个城市带来积极的结果。”此外,恩波里亚大街(Emporia Main Street)充当州政府资源的连接器,与州政府确定匹配的资金,并帮助小型企业利用 堪萨斯州网络 在COVID-19大流行期间,这种联络作用一直持续(并变得更加紧迫),因为所有三个社区的主要街道组织都为小企业主就州和联邦资源的拨款申请滚球建议。
  • 利用与区域实体的伙伴关系: 在每个社区中,大街组织还努力改善小型企业与区域机构(包括大学和主要区域雇主)之间的联系。在惠灵(Wheeling),大街(Main Street)与区域雇主合作,赞助市区活动和创业竞赛,并资助市区自行车架等便利设施。在都是主要大学所在地的拉勒米(Laramie)和恩波里亚(Emporia),合作伙伴关系更为重要,也不太直接。在恩波里亚(Emporia),当地的大街组织与恩波里亚州立大学(Emporia State University)和弗林特希尔斯技术学院(Flint Hills Technical College)建立了牢固的合作关系。通过一种伙伴关系,市中心企业可以免费为企业所有者招募大学生为实习生,而助学金则由拨款基金和恩波里亚州立大学商学院支付。此外,通过上述“自己创业”课程,本地企业家可以从教师的专业知识中受益。但是,在拉勒米,据说与怀俄明大学的合作伙伴关系有时会受阻。正如一位受访者告诉我们的那样:“我们不会流失棕色和金色,因为我们的市中心企业不会’不会觉得他们受益于西澳大学...’当我们的大学上线或不在州内购买产品时,而不是在我们的社区或怀俄明州消费时,这真是令人气愤。”由于COVID-19带来的困难,该大学与市中心利益相关者之间的合作得到了改善,但是由于该大学与Laramie的Main Street Alliance合作 主动地 向每位学生滚球$ 50的礼券,供他们在市中心的本地商户消费。此外,拉勒米的旅游业通常被视为怀俄明大学所在地的产物。一位企业主说:“就我所知,旅游业对我们而言是巨大的,对于我来说,我们还必须记住,当大学处于动荡之中时,我的企业会感觉到。”由于COVID-19减少旅游业对这些社区的打击特别严重,因此继续与地区大学建立伙伴关系以利用其机构资源来帮助社区恢复至关重要。
怀俄明大学
怀俄明大学拉勒米分校。图片由Shutterstock滚球。

在过去的五年中,这些努力共同帮助增加了社区市区商业走廊中的小型企业的数量,尤其是增加了市区休闲和酒店业的数量(图4),并培育了商业密集的市区枢纽。

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结论

在农村和城市地区,都要求建立基于地方的组织 发挥更大的作用 在COVID-19中支持小型企业。他们正在迅速修改工作,以协助企业申请救济资金,重新分配现有资金流以创建新的救济资源,滚球“在当地购物”活动以及围绕企业需求吸引公众。

通过这个研究系列,我们证明了当地领导人不仅在危机期间扮演着巨大的角色,以确保小企业生存,而且在未来数月乃至数年中,正在实施整体战略以增强农村适应力。他们正在拥护 建筑环境和生活质量的改善,加强 邻居之间的社会纽带和培育 新的公民结构 推进社区优先事项。真正的国民经济复苏取决于认识到这项工作的价值以及有能力的农村社区领导人的工作能力,以解决地方不平等问题,并长期促进包容,充满活力和相互联系的农村地区。

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作者感谢Joanne Kim,D.W. Rowlands和Evan Farrar滚球了研究支持。

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