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需要重新设计:在COVID-19时代重新构想联邦农村政策的4个构想

编者注:

这是系列中的第二篇(请参阅 part 1)如何确保作为COVID-19救济和复苏的一部分的发展投资为繁荣的农村社区和更加分散的,包容性的美国经济奠定了基础。它与阿斯彭研究所交叉发布。

随着国会重开会议,关于是否向州,地方和部落政府提供COVID-19救济的争论日益激烈。 严重的财政危机 由于出乎意料的双重打击:采取迅速,果断的行动来保护公共卫生而产生的直接成本,以及由于社会疏远而不可避免地中断经济活动而导致的税收损失的间接成本。

联邦政府大力支持州和地方政府的做法是可行的:由于州和地方政府必须在平衡的预算范围内运作,因此州和地方政府应对这种突然增加的需求和收入下降的唯一方法就是削减支出。他们别无选择,只能减少基本服务,例如废物管理,教育,卫生和贫困护理。所产生的短期节省只会增加长期成本,就像在简单,廉价的填充解决了该问题后,未经处理的腔体会通向根管一样。

联邦政府可以并且应该做任何优秀的牙医会做的事情:填补州和地方预算中的空白,以防止龋齿和促进长期健康。

尽管必须立即采取缓解措施,但很显然,仅使我们恢复到COVID之前状态的长期恢复并不令人满意。这场危机表明了长期存在的普遍的种族和经济差距。它还暴露了重要的地方程度: 经济成果中的地域不平等 在过去15年中,整个美国的人口增长都削弱了该国的抵御能力,并减少了太多美国人的机会。

“更好地重建”包括给予农村地区和部落国家在后COVID经济中蓬勃发展的战斗机会。它包括解决预期寿命,教育程度,家庭收入或健康状况方面的地理差异和种族差异。为了让美国更多的城镇和社区分享复苏的好处并利用现代经济提供的繁荣机会,我们必须修改联邦农村政策。

为不同的时间和现实而创建,当前的联邦农村政策无法胜任。随着COVID-19暴露了我们当前系统的缺陷,现在是时候重新想象一下我们如何在包括许多部落国家在内的农村地区进行投资,并最大化每一纳税人美元的发展回报。

随着1913年联邦所得税的建立以及对各州的补助制度,联邦投资开始在使美国农村地区能够资助地方发展努力和繁荣发展中发挥更重要的作用。农场信用体系,田纳西河谷管理局,农村电气化管理局,平民保护团和工作进展管理局将资本,电力,水,艺术品和工作带到了先前与世隔绝和处境不利的地方,永久地改变了许多农村地区。这些机构虽然因其种族政策和做法受到不同程度的批评,但它们的存在确实在提醒人们联邦在20世纪上半叶参与发展的愿景和规模。 1960年代后期,随着州际公路系统,《反贫困战争》和《民权法案》的建立,联邦在发展筹资和解决社会问题中的作用不断增强。美国政府在 部落事务 印度国家发展 保证自己进行审查。

联邦给州和地方政府的赠款份额 自1980年代以来,即使在联邦对社会保障和健康保险的投资有所增长的情况下,用于支持教育,基础设施和治理的费用却下降了。这种针对个人的社会投资对于改善家庭经济安全和健康至关重要。但是,对社区功能至关重要的地方政府和组织的并行投资对于长期健康发展本地经济,维持改善状况和生活质量以及减少新出现的或持续存在的不平等现象至关重要。

正如我们在 本系列的第一篇,我们可以通过遵循一套反映以下内容的原则来提高联邦农村政策的有效性: 农村从业人员的经验 并被告知 国际成功的发展实践:

我们以这些原则为指导,提出了四个重要构想,以对联邦援助进行现代化改造,以促进发展,并由这里的农村社区来做。区域方法对于所有这些想法都是必不可少的,我们将在以后的另一部分中探讨。

1.为美国农村政策带来战略和连贯性

从表面上看,美国农业部(USDA)负责指导和协调联邦农村政策。实际上,影响农村和部落社区的问题范围广泛, 跨越众多联邦机构和国会委员会 美国农业部对此没有管辖权,几乎没有影响力。结果:资助项目的联邦开发计划的零散,混乱的字母汤 没有一致的知识框架.

没有真正的愿景或真正的国家农村战略,也没有人真正“负责”农村问题,因此,农村和部落社区的独特需求往往落入裂缝。这显示为由于农村人口过低,犯罪率不够高,地理位置不连续而将农村申请人拒之门外的资格标准。它也显示为筹资公式,不能说明在农村地区提供服务的人均费用较高,或者无法自动为城市提供资金,而容量相对较小的小地方则必须准备提案并相互竞争。

以这种方式实施的计划-在较小的地方承担较高的固定成本,而为了减少收益而做更多的事情-是永久性的地理不平等现象。综上所述,这些设计决策无意间形成了“结构性城市主义”这始终使农村社区处于不利地位。这样做的目的通常是“最大程度地发挥影响”,并确保美元能吸引到最多的人,但是结果是,人口较少的地方 在现代集聚经济中处于危险之中,发现自己被限制在对开发至关重要的程序之外。一个解决方案:调整官僚机构,使其设计可以促使人们考虑“地方”和“人民”,以应对地理不公,特别是在陷入困境或处于危险中的农村和部落社区,包括那些容易受到未来冲击的地区。

以乡村方式进行重新设计的方法列表很多。这里有一些高影响力的起点:

2.成立美国挑战公司

COVID后恢复的紧迫性和制约因素,再加上21世纪国家和全球经济,人口和气候变化所带来的复杂挑战,需要以不同的方式向社区提供联邦援助。一个新时代值得一个新机构:美国挑战公司(ACC),它是根据有效发展的现代原则从头开始建立的。 ACC将针对一项坚定不移的使命来衡量其成功:提高苦恼和脆弱的美国社区的福祉,自给自足和经济弹性。与任何优秀企业一样,ACC将通过投资于当地领导者及其解决方案的愿景和能力,密切跟踪成果并传播最新的发展专业知识,不懈地关注成果。

该提案的灵感来自成功的 千禧挑战公司(MCC)是由布什政府于2005年发起的,旨在减少海外贫困,并受到国会提案(例如 土著千年挑战示范法重建美国农村法案。也许有一些方法可以扩展现有机构或计划的权限,而不是从头开始,但是拥有一个与之相适应的现代化,先进的企业至关重要 以上阐明的发展原则。 ACC与以下任何现有的美国国内机构或计划都存在根本的不同:

鉴于包括部落国家在内的农村地区是从2008年经济衰退中复苏最慢的地区, 持续贫困发生率最高,我们建议在ACC成立的头五年中,将其资金仅限于农村社区和部落国家。然后可以扩展到更广泛的社区。

3.提升和扩大国内发展融资

如上所述的五年赠款将产生最初的势头,但要维持足以改善社区成果的地方主导的经济活动,还需要适当且相关的长期融资选择。在农村和部落地区,要找到合适规模,可负担得起的耐心资金是一项挑战,因为在这些地区,市场利率融资往往难以承受,无法获得,或者两者兼而有之。

与1988年相比,2018年美国农村地区的企业家经营企业数量减少了33%,并且 社区银行的损失2012年至2017年间,有40%的农村县失去了银行分支机构。 当地企业家很难找到适合他们特定需求的融资。社区也受到挑战 重大的基础设施需求特别是 宽带连接。长期存在的贫困地区长期服务不足,由于煤炭,木材或制造业等日渐衰落的产业中的快速经济转移,越来越多的社区变得脆弱。

一些农村和部落地区受益于任务驱动的机构(例如, 社区发展金融机构(CDFI), 农业信用体系机构社区发展公司)联邦政策启用。在联邦机构中还分布着各种各样的现有融资工具和贷款资金。然而,这些受到局限性权力和职权的限制(例如,住房,农业),并且总体而言,资金严重不足。

结果:分散的融资来源具有有限的风险承受能力,创新能力以及以广泛的,不断发展的方式响应社区愿景的能力。美国是时候利用其在创新金融方面的经验和历史,并提升和扩大可用于美国服务欠缺地区的公共发展融资。

一种模式是在现有工具和程序的基础上创建一个新的发展融资机构(DFI)。这遵循新的模板 美国国际开发金融公司,由2018年《建筑业法》(BUILD Act)创立,该法通过结合不同机构中存在的补充计划和融资机制,大大增强了美国政府在海外的实力。承担新的,灵活的权力,例如进行股权投资的能力;并增加资本。

这样做有先例:过去,美国拥有国家开发银行,包括大萧条时期的重建金融公司(RFC)。实际上,RFC是当今世界上最成功的DFI之一的模型,德国 德国,这是美国根据马歇尔计划制定的。德国复兴信贷银行从共享治理中受益,德国政府拥有其80%的所有权,德国各州拥有20%的所有权。

国家DFI将具有更大的灵活性和更大的权力,可以将资源用于国家一级的战略利益,例如,将其作为获得农村和部落地区充足融资的优先事项,并推动创新来满足独特的融资需求当前的零散结构。其他模型可以实现相同的目标。这很清楚:为了满足服务欠缺社区的需求的紧迫性和范围,美国必须在国内和国外为发展提供资金时具有雄心勃勃和富有创造力。

4.加强能力建设和评估

加强地方机构对于增加地方自给自足以及使联邦和州的支持从支持“项目”转向支持成熟的发展战略至关重要。需要评估和收集有关活动和结果的更相关数据,以建立反馈循环并了解所取得的成就。为了改善现有计划并最大程度地提高发展回报,联邦政府每投入90美元用于农村和社区经济发展,就应该再提供5美元用于地方能力建设,其中5美元用于计划评估。

“能力建设”一词描述了一系列广泛的活动,这些活动可以建立组织或机构的技能,治理流程和财务,从而使其更强大,更有效和更具可持续性。评估需要有计划地收集和分析有关程序是否成功以及如何成功以及为什么成功的定量和定性数据。

能力建设,评估和适应性学习是现代国际发展成功的基础,这些成就强调地方自主权并促进持续改进。相比之下,当前联邦对家庭社区和经济发展的投资很少允许将资金用于能力建设或评估。结果,地方领导人很少有必要的时间或人员来进一步发展或追求由当地领导的创新或解决方案,并且 农村和部落数据缺乏严格性 这将有助于促进发展。

最重要的是,我们建议对现有计划进行此简单的改革:5%要求用于能力建设,而5%要求进行评估。这将产生更多的自治社区和更强大的地方机构,并增加透明度。它还将增强我们不断改进计划的能力,因此我们可以更好地利用纳税人的钱,更有效地改善农村和部落社区的经济,社会和健康状况。

COVID-19提醒我们,乡村和部落社区如何整合才能增强美国的竞争力和弹性。加利福尼亚中央山谷的农民工的健康状况影响着芝加哥货架上出现的食物。北卡罗莱纳州农村的一家纺织公司进行了改制以生产个人防护装备,这意味着纽约市的一线卫生工作者可以拥有一个更安全的工作场所。

无论是更新小型企业,扩大当地所有权,加强基本产品和服务的区域供应链,还是转向环境友好型能源,成功地进入农村和部落社区,都需要一个连贯的战略,对当地人民和机构进行投资的承诺以及创新发展融资工具。在美国的竞争力和社区的未来不容忽视的情况下,现代化的联邦对农村和部落社区的投资以及最大程度地提高国内每一个发展美元的影响的议程值得两党的支持和关注。

罗伯特·伍德·约翰逊基金会(Robert Wood Johnson Foundation)提供了对此摘要的支持。这里表达的观点不一定反映基金会的观点。

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