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总统竞选中的伤亡真相

“我们的问题很大,解决方案也不会很痛苦。我们大家都必须分享牺牲。任何一个以不同的方式告诉我们的领导者就是在不说真话。”新泽西州州长克里斯·克里斯蒂(Chris Christie)在星期二晚上在共和党全国代表大会上的主题演讲中说,主要侧重于应对有关美国巨额赤字和债务的硬道理。他是完全正确的:此刻的真正领导需要迫使选民面对他们更愿意忽略的事实。不幸的是,共和党候选人保罗·瑞安和米特·罗姆尼的讲话几乎完全没有这种素质。

差距在Medicare上最明显。克里斯蒂(Christie)充满信心地宣布,共和党人相信老年人在面对权利改革时愿意为孙子做出牺牲。保罗·瑞安(Paul Ryan) 声誉 作为对该程序进行大胆更改的提议者,这似乎表明共和党将接受这一信息。但是他和罗姆尼却积极地 旋转 至  代表自己 作为反对奥巴马大幅削减开支的高额医疗保险支出的捍卫者,并承诺他们不会与55岁以上的美国人接触医疗保险。显然,缺乏成本控制方面的细节。

关于共和党准备如何要求美国人作出牺牲的所有讨论,共和党候选人一直不愿透露他们支持哪些艰难选择的细节(可能削减医疗补助)。瑞安的预算是 令人痛苦的薄 扩大税基以支付边际降息的特殊方法,这些降息一直是当务之急。在此过程的早期,可以避免这种模糊性。但是,现在看来,期望可以通过具体可靠的漏洞识别措施来消除漏洞或削减开支似乎是公平的,而罗姆尼/瑞安(Ryan)几乎拒绝了这一期望 不可思议的整体。对于那些希望听到共和党政府会支持的政策的人来说,罗姆尼的讲话无话可说。

1976年,《华尔街日报》(Wall Street Journal)作家和里根未来的顾问裘德·万尼斯基(Jude Wanniski)开始推行“两个圣诞老人理论”,该理论说,如果民主党人是政府开支的圣诞老人,共和党人将必须成为减税圣诞老人才能参与竞争。总的来说,共和党人一生都在不顾一切地听从这个建议。如今,除了少数例外,双方都没有表现出送煤而不是送煤的意愿:民主党代表富人,共和党代表穷人。克里斯蒂(Christie)希望向广大中产阶级索要反圣诞老人的信息:对不起,这不公平,但是您从政府那里得到的收益会比您想象的要少。

但是在共和党大会上,这种言论仍停留在对党派友好的抽象水平上:工会必须实现现实,权利和税收支出必须以未指明的方式缩减。克里斯蒂(Christie)因其著名的 告诉消防员 和  教师 在新泽西州,他们必须支付更多的养老金,这带来了真正的政治风险。但是大胆的领导将意味着告诉共和党忠实者,他们坚持认为税收永远不会增加是 纯粹的疯狂;每个人都必须付出更多,甚至 富人;而且“削减福利”意味着医疗保险必须控制所有人的成本,而不仅仅是55岁以下的美国人。

不幸的是,问题不完全是共和党的问题。共和党的数学更冒犯性地依赖于“魔术星号”,但是到目前为止,奥巴马总统还没有在竞选过程中大胆地讲真话而独树一帜。 作为减税刀 (针对富人以外的所有人),尽管出现了创纪录的赤字。他的一个 最著名的电视节目 告诉美国选民,“向富人要求多付一点钱”将使我们能够“平衡地偿还债务”,同时也使我们有机会“投资于教育,制造业和美国本土能源,以培养中产阶级”工作。”那不是一个严重的问题。鉴于经济复苏持续疲软,民主党人可能会拒绝“现在的紧缩”,但他们不能假装债务问题持续了十年,或将“布什”减税描述为对我们债务的责任,同时又试图扩大债务除了收入最高的人以外,他们都可以无限期地使用。

选举季节可能是面对令人不安的事实的糟糕时机。但是至少,如果任何一方的政党领导人要坚持说自己是硬道理的讲述者,那么他们应该做的比表现出对美国的热烈感情和对真理的普遍赞扬更好。随着竞选活动的进行,美国人应该要求真正的领导,而不是无条件地模仿它。

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