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繁荣与萧条之外:正确制定清洁能源政策

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再一次,“清洁技术”世界 华盛顿的政治。

经过十年的快速增长和强大 进步 在技​​术和价格曲线趋于平稳方面,清洁技术参与者都在想下一步。

最值得注意的是,有关国会是否将续签风能生产税抵免(PTC)的疑问不断增加。在过去十年中,信用一直是风电发展的重要推动力,其中包括2008年至2010年之间的装机容量翻了一番以上,以及美国的制造能力急剧增加。但是,PTC将于今年年底到期,并且面临国会重整的艰辛航行-预算赤字政治和能源政策反弹的受害者。

然而,关于风能信贷的广为流传的辩论对于清洁技术具有广泛的象征意义, 新研究 我们今天发布。该研究回顾了现有计划的状况,并为可以为美国的清洁技术行业提供强大的环境和经济潜力的联邦支持提供了一种新方法。我们认为,朝着补贴独立性和国际竞争力迈进的更稳定的框架可以为创新和产业成熟提供关键支持。

根据我们的统计,如果没有国会采取行动,2009年实施的92项联邦清洁能源融资政策中的63项将在2014年底到期。清洁能源行业的年度财务支持有望从2009年的443亿美元的高位下降75%,降至110亿美元。今年,2012年本身就是一个转折点,因为到年底广泛支持的先进能源和低碳解决方案的总体支持将比2011年的水平下降一半。

由于关键的可再生能源行业依赖一系列“起停”补贴,随着这些行业与成熟但仍受补贴的化石燃料生产商竞争,未来几年可能会导致破产和裁员。

从更长远的角度来看,围绕当前清洁能源补贴制度的辩论为需要进行的改革提供了机会,可以促进行业的进一步发展,尽管行业领导者和政策制定者必须认真对待这一问题,并且也必须紧急应对。

美国不仅要摆脱清洁能源,而要把这个21世纪的主要产业割让给亚洲和欧洲的竞争对手,现在需要通过设计对清洁技术的新形式的支持来创新,从而为补贴独立和强大的,具有国际竞争力的产业指明道路。

毕竟,当今许多现有的补贴和清洁能源计划都没有得到最优化,其特点是援助和撤离的兴衰周期。此外,由于补贴技术的价格和性能方面的最新进展或某些计划带来的日益沉重的财政负担,许多人都需要进行修订。

有机会进行明智的改革,不仅可以避免潜在的“清洁技术崩溃”,而且可以加速技术进步并更有效地利用纳税人资源。
为此,我们认为政策制定者和商业领袖应采取“扩展但改革”的立场,既要维持对新兴清洁技术领域的投资,又要使联邦在两个方面的支持现代化。

首先,美国应该更新其先进的能源补贴系统,从目前的起止,就地静止的支持转变为旨在支持创新型美国公司并不断生产的激励机制。他们与化石燃料和国际竞争对手在价格上竞争。

在预算紧张的情况下,当今的每一美元联邦支持都应进行优化,以推动清洁技术行业尽快实现补贴独立。部署激励措施应利用竞争激烈的市场力量,避免锁定新兴技术,并推动持续的成本降低和性能改善。随着技术的成熟,补贴水平应下降,既可以节省纳税人的资源,又可以为持续改进技术提供明确的激励措施。尽管此类激励措施会随着时间而变化,但它们还必须提供足够的业务确定性,以促进投资决策,同时利用可负担的私人资本。

实际上,新型的行业支持将通过使用稳步下降的补贴使行业向无补贴的价格竞争力转变;逐步淘汰;并逐步收紧诸如汽车CAFE标准之类的性能标准。简而言之,应该用一组特定于技术的,可预测的下降坡度来代替静态的,开或关的支持和续订戏剧,同时推动持续的成本改善和市场需求的增加。

然而,补贴改革本身不足以推动所需的发展和推广清洁,低成本能源技术。同样重要的是,要对国家的创新,金融,市场和区域资产进行稳定,平衡的投资,以降低清洁能源的价格。

国家必须继续大力投资与能源相关的R&开发和部署,以及继续尝试将研究工作与市场需求联系起来的新机构模型。同样,该国需要一个灵活,独立且更有效的新公共财政实体和相关惯例,通过各种投资,信贷,证券化和标准化活动,将私人资金吸引到清洁技术项目中,以支持清洁能源企业家并加速商业化新的先进能源技术。

最后,该国需要开发更有效的催化方式来促进区域市场发展,并增强区域先进制造业和清洁技术产业集群。由一位分析师称为“国家与地区之间的意愿联盟”的区域市场和集群,对于促进持续进步至关重要。因此,联邦政府现在应努力帮助和鼓励地方政府构建动态能源市场和部署清洁技术。

化石燃料也迫切需要补贴改革。化石燃料已有一个世纪的历史,可以降低成本并达到规模。这是一个成熟的市场,可从符合其规格的能源系统中受益。改革和减少化石燃料部门的补贴是建立低碳未来并减少导致气候变化和损害地球的温室气体污染的必要步骤。

最终,美国的清洁能源政策处于十字路口。永久起止策略过期和更新的常规策略不再可持续。然而,某些人所设想的立即停止清洁能源政策支持将是灾难性的,等于牺牲了可能会发展成数万亿美元经济机会的新兴市场。

因此,必须采取战略性的中间路线,因为清洁能源行业仍在不断发展和日趋成熟,必须与根深蒂固的化石能源进行竞争,并经过一个多世纪的逐步改进,联邦政府补贴以及背后的基础设施和监管环境。

现在到了制定新的能源政策框架的时候了,该框架旨在加速清洁技术领域的技术进步和成本降低;确保合理地利用稀缺的公共资源来推动技术尽快实现补贴独立性;并继续发展美国最具竞争力的清洁技术产业。

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