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报告

致总统的备忘录:减少贫困和增加机会

太多的美国人因技能不足而辍学,太多的工作家庭难以维持生计。

现状报告:奥巴马致力于创造机会的承诺

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伊莎贝尔·索希尔(Isabel Sawhill)和罗恩·哈斯金斯(Ron Haskins)更新了此备忘录,并给奥巴马总统打出了B级综合评分,称赞他为在衰退中创造更多机会而采取的迅速行动,但对帮助家庭的措施的可持续性表示怀疑。索希尔赞扬奥巴马政府采取了健全的社会政策,包括试图遏制青少年怀孕。哈斯金斯(Haskins)提出了在平衡新政策与长期预算约束之间的担忧。

阅读更多Ron Haskins’s 和 Isabel Sawhill’对本备忘录的更新»


:当选总统奥巴马
:布鲁金斯学会丽贝卡·布兰克(Rebecca Blank)
日期:2008年11月24日
回覆:减少贫困和增加机会

情况


在整个竞选过程中,您谈到了贫困问题以及为所有美国人增加教育和经济机会的必要性。许多人希望您在就职的前几年中制定并支持一系列反贫困计划。经济衰退的加剧只会加剧人们对这些问题的担忧。今年和明年,处于贫困中的美国人人数几乎肯定会增加。

您已经熟悉此问题的许多关键方面:

  • 根据官方统计,超过3,700万美国人(八分之一)生活在收入低于美国官方贫困线以下的家庭中。近年来,这一贫困率变化不大。单身母亲及其子女,有色人种和新移民中的贫困率特别高。
  • 虽然低收入家庭给经济带来了严重压力,但当低收入家庭面临一系列密切相关的问题时,贫困就成为最困难的问题,这些问题包括当地学校贫困,医疗保健不足,邻里不安全和就业机会有限。
  • 长期贫穷是最有害的,特别是对儿童而言,是最贫穷的城市和农村地区。
  • 大多数美国人摆脱贫困的方式是通过工作,但许多成年人的家庭由于技能低下,工资低或就业不稳定而仍然贫穷。

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您在这方面的工作应集中在三个主要目标上:

  • 激励和支持低薪工人。目前一直存在两党的政治支持,以协助低技能的在职成年人及其家庭;您应该利用这一点。
  • 确保有效的安全网。并非所有成年人都可以或应该期望他们工作,尤其是老年人或患有严重身体或精神残疾的成年人。并非所有健全的成年人都能在高失业经济中找到工作。
  • 在高贫困社区创造机会。低就业率,有限的公共服务,低学历和住房问题(例如丧失抵押品赎回权的比率很高)在高贫困的城市和农村社区造成了累积的问题。

如果您在这三个领域都有效,那么您也许也会满足最重要的跨领域需求: 改善儿童的机会。为了长期降低贫困率,我们必须确保当今的贫困儿童比父母或祖父母拥有更多的机会。

你的立场

在竞选期间,您提出了许多良好的政策构想。现在,当前的经济问题和长期预算赤字问题要求您确定行动重点。以下是您在广告系列中讨论的政策中建议的及早采取行动的高度优先事项,与上述三个目标相对应:

  • 激励和支持低薪工人–为没有子女的低薪工人制定扩大的收入所得税抵免(EITC): 目前,只有与子女同住的在职父母可以领取大型EITC。但是,技术水平较低的人(尤其是有色人种)的劳动力参与率正在下降,其中许多人不与子女同住,但负有抚养子女的义务。我们需要“支付工作” 所有 低收入家庭中的低薪工人。该计划可能会在两党的支持下获得支持,并在您的政府初期赢得重大的政治胜利。
  • 确保有效的安全网–改革失业保险(UI)系统: 在此衰退中,为长期失业者暂时扩展UI福利是您支持的拟议刺激计划的一部分。失业率上升也可以为您提出的更广泛的用户界面改革提供政治动力。当前,只有三分之一多的工人失业后会得到UI的支持。由于州是UI系统设计和资金的合作伙伴,因此该议程将与州长和一些金融甜食者密切合作,以使州和私营部门同意更多的人需要UI覆盖。
  • 在高贫困社区中创造机会–承诺社区和互联网连接: 您已承诺创建20个Promise社区,每个社区都提供完整的服务网络,例如幼儿教育,预防暴力和课余计划,并在城市改革中做出协调一致的努力。这是检验这些想法的绝佳方法,但是请认真评估这些努力,以便我们了解有效的方法。您还致力于在农村和城市的低收入社区中扩展Internet连接。就像上个世纪的农村电气化项目一样,将互联网连接到社区在象征意义上和实质意义上都是重要的。

您致力于改革的两个广泛的主要政策领域对低收入美国人也非常重要:

  • 教育改革: 您一再强调需要更全面的学前教育,更好的K-12学校和资金,以使所有美国人都能计划高中以后的学校。从长远来看,这些可能是您创建的最重要的反贫困计划。
  • 医疗改革: 为医疗补助和医疗保险制定的长期可行的筹资计划将确保贫困家庭和老年人的医疗保健;进行更全面的改革,使许多不受雇主覆盖的工人受益,这将使低薪工作更具吸引力,并改善健康和生产力。

进一步建议

除了您的广告系列提案,以下是一些其他项目,可将它们包含在近期优先级列表中:

  • 重新建立有效的母亲和儿童安全网. 1990年代的福利改革在缩小有孩子家庭的安全网方面太过严格了。越来越多的单身母亲,特别是那些面临障碍以致难以保持全职稳定工作的单身母亲,没有得到急需的现金公共援助。现在是时候重新考虑分发“有需要的家庭临时援助”集体补助的规则了。特别是在当前的经济环境中,各州需要更多的资金来帮助难以找到工作的难以服务的人群。
  • 协助高度封闭的社区. 在处理抵押贷款和住房问题时,将重点放在丧失抵押品赎回权率高的社区上尤为重要,在这里,没有个人财务问题的房主看到其房屋价值暴跌。在协助抵押贷款持有人时,您应特别优先考虑这些社区中的房屋。努力将家庭留在家里,或鼓励银行加快转售和再入住的速度。在一些空房子过多的社区中,提供“居家”选项以允许家庭以低价购买空房子并自行维修可能会很有吸引力。
  • 现代化贫困测度. 根据1950年代的数据和1960年代的方法,我们当前的贫困衡量统计数据不足。现在是时候要求人口普查局制作和发布现代贫困统计数据了,这将使人们更好地了解美国的穷人以及随着时间的推移贫困的趋势。在新任期内,参议院和参议院将对此进行立法。政府当局应在这个问题上走在前面,并使其实现。最重要的是,此举需要良好的统计判断,但预算低。
  • 在当前的经济衰退中,考虑为失业者提供特殊资金以继续接受培训的选择. 太多的美国人缺乏高中学位或高中毕业后的任何培训。面对失业率上升,有些人会呼吁您为公共工程工作提供资金。有理由支持某些就业机会创造计划,特别是对处境不利的青年。但是,如果这些年轻人有动力完成高中或接受额外的培训,那就更好了。同样,扩展的UI收益可能包括愿意为下一份工作建立技能的人可用的特殊资金。

作为总裁,您处于独特的位置 用恶霸讲台 把贫穷的美国人的问题放在议程上。来自芝加哥南部,您特别适合召集广泛的关注贫困的领导人和专家组成的联盟。您可以诚实地谈论个人责任,婚姻和家庭凝聚力以及工作努力的价值,补充旨在加强安全网和支持低收入工作的美国人的政策。

其中许多举措涉及多个内阁级部门和其他机构。你需要一个 ”贫穷沙皇”,白宫负责协调反贫困政策的人,有权将这些问题的所有参与者召集在一起,并制定持续的政策议程。

最后,您将考虑跟随托尼·布莱尔(Tony Blair)的领导,他将减贫作为其政府的主要目标。一些组织正在推动“十分之半”运动,以在未来十年内将贫困减少一半。更保守地说, 二十”仍会引起人们的注意。在向您的管理部门发布新的贫困统计数据一年后,您将拥有一个新的基准来启动该目标。如果有政治意愿和利益可以尝试,这是我们可以实现的目标。

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