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更长寿,更乐观的生活:美国的历史乐观主义和预期寿命

一个鲜为人知的问题是乐观和抱负实际上对未来结果有多大影响。直觉上,对未来的希望和乐观为个人投资于那些期货提供了动力。然而,乐观主义者可能会做出错误的预测,从而无法为抵御负面冲击而投资于保险,然后遭受更糟的未来结果,这也是合理的。 

关于福利经济学的文献中的一些研究支持第一个假设。在有关此主题的一些早期工作中,我们中的一个人(Graham,Eggers和Sukhtankar 2004)发现,较高水平的残余幸福感(例如,每个人的幸福感最初并没有通过可观察到的社会经济和人口学特征加以解释)。这段时期与未来时期更高的收入水平和更好的健康状况相关。1 从那以后,使用双胞胎和兄弟姐妹比较到实验室实验的一系列指标进行的多项研究证实了这种渠道,再次发现快乐的人在从健康到劳动力市场再到社会领域的各个领域都有更好的结果。2

最近的一些实验研究基于简单的干预措施,这些干预措施唤起了人们的乐观情绪,他们发现行为发生了重大变化。其中一项研究是基于向发展中国家的穷人提供简单的资产(如牛或其他牲畜),并发现这增加了劳动力和其他投资。另一位要求美国汤厨房里的受访者回忆自己曾经对自己感到乐观的时候,与没有收到乐观提示的人相比,这反过来导致了他们在玩简单游戏方面付出了更多的努力。3 在这两种情况下以及在其他实验中,驱动通道似乎都提供了新的希望。一方面,尽管这些研究不能揭示行为改变持续多长时间,但至少暗示了良性循环。

另一方面,有证据表明,个人会错误地预测将来会使他们变得更好的情况。4 最近一项基于德国面板数据的研究发现,大多数人错误地预测了诸如婚姻之类的生活事件的积极影响,以及诸如离婚,失业和残疾等其他事件的消极影响(Odermatt 和 Stutzer,n.d.)。基于同一德国小组的另一项研究发现,年轻人高估了他们的未来生活满意度,而老年人低估了他们的未来生活满意度,但是目前报告的生活满意度更高(Schwandt 2016)。这些发现的方向补充了关于年龄与幸福之间的U曲线关系的更广泛的研究工作,该关系发现了一致的跨国关系,而幸福的最低点是在中年(在部分原因是个人随着年龄的增长会调整自己的志向),然后,随着人们的年龄增长,只要他们对自己的年龄健康,当前的生活满意度就会提高(Blanchflower和Oswald,2016年; Graham和Ruiz Pozuelo,2017年)。5

与此同时,在美国的一些最新研究中,我们中的一位(Graham和Sergio Pinto,2018年)发现,与未受过高中教育的白人相比,缺乏希望,高度压力和忧虑与过早死亡率较高有关,或者(Case 和 Deaton 2015,2017)确定的绝望死亡人数。 6 相比之下,贫穷的非洲裔美国人和西班牙裔人的乐观水平要高得多,并且死亡率没有像1990年代后期开始遭受非白人西班牙裔人的折磨。的确,在此期间,非洲裔美国人和西班牙裔美国人的预期寿命继续增加,并且总体上赶上了白人。如上所述,与当前通常会随着年龄增长的生活满意度形成鲜明对比的是,对未来的乐观情绪往往会随着年龄的增长而降低(对于大多数受访者而言,这是现实的评估)。尽管在许多欧洲国家中,年长的白人表现出典型的乐观情绪下降,这是许多欧洲国家的年长受访者所共有的,但非洲裔美国人却偏离了这一趋势,并随着年龄的增长保持了更高的乐观水平(Graham 和 Pinto,2018)。

在许多人中,一种解释是,对受过大学教育的白人的绝望情绪的增加是一方面,他们作为生产蓝领工人的主要身份的下降,以及随之而来的与社会和社区的联系的丧失。制造业和其他蓝领职位的下降。这种现象最明显的表现是,劳动力中的壮年工人,特别是男性的人数增加了。该人群的时间使用研究表明,花在视频游戏上的时间大量增加,这反过来又增加了与社会的分离(Krueger 2017)。同时,与长期失业一样,失去与社会的紧密联系也带来了极大的不满甚至绝望(Clark 和 Oswald 1994; Pecchenino 2015)。

在本文中,我们探讨了更乐观的人寿命更长的命题,并且首先通过考察1968-1975年户主的不同乐观态度以及他们在2015年还活着的可能性来探讨这一点。在性格特征上,乐观取决于人口和社会经济特征以及父母特征。重要的是要注意,我们将乐观和希望作为可互换的概念,每个概念都结合了一种积极的信念,即会发生好事而不是坏事,并且有计划和朝着目标努力的能力,后者需要一定水平的代理。心理学家对这些概念进行了更好的区分。就我们的目标和数据而言,两者是相辅相成的。7

我们还使用使用历史乐观度估算的模型来预测乐观度的长期趋势。这种趋势表明,在1990年代后期查明死亡率增加之前,有影响该国的力量。此外,无论我们是否随着时间的推移关注同一个人,都呈现出影响受过高中学历的人们的趋势。这一发现说明了我们研究的优势之一。随着时间的推移,大多数研究无法追踪相同的人,并将其视为限制。例如,1972年高中辍学的基本特征与2016年有所不同(随着时间的推移,完成高中学业的学生比例有所上升)。8

脚注

  1. 该研究基于俄罗斯的面板数据。我们对t-0中通常的控制变量进行回归幸福度,然后计算每个受访者的剩余或无法解释的幸福度,然后将其用作t-1中的自变量。参见Graham等人,(2004)。
  2. 参见De Neve等人(2013),De Neve和Oswald(2012)和O’Connor(2017),以及概述Graham(2017)。
  3. 参见Haushofer和Fehr(2014)和Hall等人,(2014)
  4. 参见卡尼曼(Kahneman)和泰勒(Tahler)(2006)和弗雷(Frey)和施图泽(Stutzer)(2014)
  5. 这些研究控制了主要的混杂因素,例如收入和健康,因此控制了衰老的“纯粹”影响,而其他所有因素则保持不变。另一些研究则是在没有这些控制措施的情况下研究衰老,评估所谓的“有经验的”幸福感,在这种情况下,美国所拥有的国家较少,通常在较富裕的国家而不是较贫穷的国家。此外,在一项对U形各方面进行批判的研究中,我们中的一个仍然发现了类似的证据。平均的生活满意度(超过17个国家/地区)从大约30岁下降到大约50岁,然后又上升到大约75岁(Morgan和O'Connor,2017年)。有关心理学和经济学研究的出色综述,请参阅(Rauch 2018)。
  6. 同时,凯斯和迪顿(Case 和 Deaton)的第二篇论文(2017年)表明,这种绝望的趋势可能早在1970年代就开始了,我们的发现(如下)证实了这一点。
  7. 参见,例如,Bailey等人。 (2007)。在一些相关的新调查工作中,我们中的一个人(格雷厄姆)与Ruiz-Pozuelo一起,我们还测试了这两个概念的代理因素是否与克服负面事件相关联,从而反过来增强了抵御力(Graham 和 Ruiz Pozuelo 2018)。
  8. 参见Blanchflower和Oswald(2018,15)作为示例研究,该研究在部分分析中认识到了这一局限性。

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