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考虑参议院的预算决议:改革的挑战和后果

近年来,国会发现按时完成预算流程变得越来越困难,包括流程的第一步:通过预算决议,该决议为即将到来的财政年度的政府收入和支出提供了广阔的蓝图。自2001年以来,国会一直没有通过9次预算决议,并且连续五年没有在2010年至2014年之间完成预算决议。

在本文中布鲁金斯研究员莫莉·雷诺兹(Molly Reynolds)研究了阻碍参议院轻松通过预算决议的障碍。她写道:“虽然基本的党派动态无疑助长了国会 采用 预算决议,也带来了挑战 从事 预算解决困难,尤其是在参议院。”

国会学者雷诺兹(Reynolds)将她的分析重点放在许多参议院的规则,程序和不断发展的规范在预算流程的第一步上产生的意外后果。她特别指出,近年来,参议员在立法过程中提出修正案或以其他方式产生“信贷要求”的机会的自由度有所下降。

雷诺兹写道:“随着参议员对其他法案提出修正案的能力变得越来越有限,我们应该期望他们做出更多的修正案以做出回应,例如预算决议案。

但是,问题在于,对预算决议案进行修正的机制“投票权”是一种不受欢迎的机制,导致参议员抱怨考虑采取这一措施。在参议院花了最多50个小时的预算决议辩论时间之后,参议员可以继续对该法案进行修正;但是,这些修正案通常只需要各方30秒钟的辩论时间,然后再进行10分钟的投票。正如参议员苏珊·柯林斯(Susan Collins)在2015年所说的那样,“拉玛选票”的目的通常是“仅仅让对方投出令人不适的选票”。

尽管参议员们开始不屑于对预算决议的审议,但他们也将其作为实现各种个人和党派政治目标的手段。根据雷诺兹的说法,“解决这种紧张局势是提出建议进行最低限度考虑的程序的关键,尽管这不是当代国会预算过程中所有陷入困境的灵丹妙药,但确实有可能改善现状。”最后,她通过确定并分析了几种此类改革的优点。

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