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最近的预算交易有两声欢呼

奥巴马总统上周签署的预算协议的公正评估最多只能使两声欢呼。其最大的成就是将债务上限提高到足以持续到2017年,从而至少暂时消除了对国家的威胁’信誉。该协议还提供了超过2011年《预算控制法》规定的斯巴达上限的供资水平,这样,国内可自由支配支出和军事支出都可以避免减少已达历史标准水平的基准。此外,该交易还避免了社会保障残疾保险(SSDI)计划中的福利削减,该计划即将使其信托帐户耗尽,并且避免了少数医疗保险受益人大幅增加付款的情况。

那’尽管有党派关系,但近年来却取得了很多良好的政策,这是预算谈判的典型特征。所以呢’不喜欢吗?这笔交易的两个缺点特别明显。首先是悬而未决的SSDI短缺的解决方案令人失望。很难支持将减少的福利强加给残疾人的政府保险计划的接受者,但是国会几年来已经知道,SSDI的钱已经用光了。国会应该一直在研究涉及更少支出或更多收入,或两者兼而有之的解决方案。取而代之的是,国会通过的改革在确定初始资格和持续资格方面都做了很小的调整,而忽略了更基本的改革。由前众议院议员吉姆·麦克雷里(Jim McCrery)和伯爵(Earl Pomeroy)在负责任的联邦预算委员会(CRFB)主持下组成的无党派组织产生了许多 解决SSDI程序潜在问题的建议 例如如何强调控制工作量上升的工作,但实际上却被忽略了。通过轻松的出路,国会将近1200亿美元的资金从社会保障信托基金转移到了SSDI信托基金中。不幸的是,该行动将仅将SSDI信托基金保留到2021年或2022年,届时它可能会回到危险的境地,直到实施此临时修复措施为止。

第二个问题是国会用来执行该交易的润滑剂是它没有的金钱’没有。因此,据CRFB称,这笔交易中的所有支出都花费了1540亿美元,但账单上的抵消额仅为780亿美元。从而, 账单的真实净成本,不包括预算头,为760亿美元。与往常一样,这笔钱将通过额外借款获得,从而扩大了国家’s debt.

扩大民族’债务是该法案最重要的缺点。自从辛普森·鲍尔斯委员会(Simpson-Bowles Commission)在2010年发布报告以来,由于经济状况的改善,加上之前的预算交易,支出减少和收入增加,  国家的财政前景 已经改善。但是长期债务问题尚未解决。根据国会预算办公室(CBO)的数据,预算与政策优先中心预测,到2017年,国债占GDP的比例将从目前的74%略降至73%。到2040年将上升到92%。’在2010年的预测中,债务与GDP的比率增加了200%以上。

当然,这是个好消息。但是没有那么快。预测中的假设可能过于乐观。的 CRFB项目 在更合理的假设条件下,到2040年,债务将占GDP的150%以上。正如CRFB所说,尽管这些条件更为合理,但债务路径仍在改善中“unsustainable.”

同样重要的是,国家概况’s budget shows that 未来支出增加 社会保障,医疗保险和其他健康计划,净利息将吞噬所有未来的收入增长。国会预算办公室的项目与1965年至2014年这三个预算类别的平均支出相比,到2040年用于社会保障的支出占GDP的比例将增加55%,用于联邦卫生计划的支出将增加220%,并通过债务利息将其超过100%。结果,其他方面的支出将减少约40%。难怪城市研究所(Urban Institute)最近的一份报告显示,联邦在儿童方面的支出比例已经开始下降,在2010年至2024年之间将下降近30%。

尽管最新预算案取得的成就不大,但长期预算前景仍然黯淡,目前的支出优先事项仍然强调老年人方案和债务利息,同时挤压其他方案,包括儿童方案。也许这笔交易的两个欢呼声太多了。

编辑’s注意:此帖子最早出现在 真正的清晰市场.

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