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关于美国工资的不安真相

Editor’s Note: This piece was originally published on Economix. Copyright 2012, The 纽约时报.

随着美国继续复苏,创造就业机会已经正确地成为过去三年的核心经济问题。但是,就业市场的问题并不完全是近期的。经济衰退还加剧了劳动力市场的长期挑战,这些挑战是由多种因素驱动的,包括技术变革,国际贸易和工会的衰落。自19世纪以来,其中许多力量已经存在,但是今天,在美国历史上可能是第一次,我们未能在技能和生产力上投入足够的资金来保持领先于这些趋势以及这种失败的影响许多美国工人工资的下降反映了这一点。

在过去的40年中,由于妇女在劳动力中的作用发生了显着变化,因此在 男性收入趋势。而且,事实上, 很多话 关于美国男性工人停滞不前的工资。使用传统的分析方法,数据显示,从1970年到2010年,黄金年龄段(25-64岁)的劳动者的平均收入略有下降,在扣除通货膨胀因素后下降了4%。

工资停滞不前的发现令人不安,但也极具误导性。一方面,此统计仅包括有工作的男性。 1970年,有94%的适龄男性工作,但到2010年,这一数字仅为81%。就业率下降的同时,监禁率增加,社会保障残疾保险计划的入学率提高以及越来越多的美国人在寻找工作。由于没有工作的人被排除在美国人收入的常规分析之外,因此我们最常看到的统计数据(说明工资停滞趋势的统计数据)对中产阶级的看法过于乐观。

当我们考虑所有工作年龄的男性,包括那些不工作的男性时,中位数男性的实际收入自1970年以来实际上下降了19%。这意味着2010年中位数男性的收入与1964年中位数男性的收入相同。 -近半个世纪前。受教育程度低的男人面临的形势更加黯淡。从1970年到2010年,拥有高中文凭且不再进修的中位男性的收入下降了41%。

           

在过去的40年中,女性的状况要好得多,但她们从较低的水平入手,男性同龄人面临的同样问题 开始产生影响。自1970年以来,中位女工的收入增加了71%,从25岁到64岁就业的女性比例从54%上升到71%。但是,在几十年里取得了可观的工资增长之后,这种进步放缓了,甚至最近发生了逆转。自2000年以来,中位女性的收入下降了6%。

尽管美国工人(无论男女)的收入趋势令人不安并且有很多原因,但这些数据确实为决策者提供了明确的指导。在经济学中最强劲的发现之一是教育减少了失业并增加了收入。但是,尽管教育具有惊人的增长能力,但美国的受教育率却下降了,特别是对于男性。例如,在过去的30年中,拥有大学学位的25至34岁男性的比例几乎没有增加。 (对于女性而言,这种趋势要好得多。)曾经是教育水平的世界领先者的美国已经被许多国家超越。
           

因此,加强我们的K-12教育体系和提高大学毕业率对提高子孙后代的生活水平至关重要。同样显而易见的是,全球经济的变化为美国经济带来了巨大的机遇,这给许多美国人带来了困难。持续推行促进增长的政策将需要确定有助于这些工人保持经济积极参与者的政策。这些都是艰巨的任务,但最近四十年证明,赌注很高。我们孩子的生活水平受到威胁,与他们同在的美国梦(American Dream)使每一代人都能比上一代做得更好。

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