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美国能源的实际成本

阅读隐藏的能源成本:迈克尔·格林斯通(Michael Greenstone)’s Web Chat.

随着今年夏天美国家庭上路,最大的麻烦可能就在泵上。

但是,美国能源政策背后的肮脏小秘密是,我们为天然气或电力支付的实际价格远远高于我们在泵或水电费账单上看到的价格。我们选择能源的成本不太明显会影响我们的健康,环境和国家安全。

诸如“深水地平线”漏油,西弗吉尼亚州29名煤矿工人的死亡以及日本核电站危机等灾难就是明显的例子。这些悲剧虽然生动,但与美国能源消耗相关的每日成本却要高得多。

该怎么办?我们需要在国内能源战略中进行范式转变。例如,必须对由于有害排放或外交政策决定而产生的所谓能源的“社会成本”进行定价,以便企业和消费者在做出选择时能获得清晰的信息。

考虑一下:燃煤电厂以看似便宜的价格提供了大约45%的美国电力,每千瓦时(KWh)只需3.2美分,或者足以让您的微波炉运行一小时。

但是,这种能源的实际成本实际上要高出170%。燃煤发电每千瓦时会给我们的福祉带来5.6美分的额外损失。根据美国国家科学院的最新报告,其中包括约3.4美分的不良健康影响。根据美国政府的碳排放社会价格计算,剩余的2.2美分是与气候变化相关的损害造成的。

这些额外费用未显示在我们的每月预算中。但是我们美国人民仍然付出代价。该法案的提出是,寿命缩短,呼吸系统疾病增加,气候变化威胁着我们的生活方式以及外交政策受到限制。

比较替代电力形式的社会成本会产生一些令人惊讶的发现。根据汉密尔顿项目的最新论文,一个新的天然气工厂的全部电力成本约为每千瓦时6.5美分。这比现有燃煤电厂的全部电力成本节省了25%以上。

此外,它比核能,清洁燃煤电厂的全部成本和可用的可再生技术便宜得多。

有了关于能源真实成本的可靠的,基于证据的事实,为什么美国仍然依靠脏燃料?很简单:我们的能源政策没有适当地惩罚对社会造成更大损害的能源,也不会奖励没有产生这些成本的能源。

新的能源战略应创造一个公平的竞争环境,即所有能源的价格都应反映生产成本以及由此产生的任何健康,环境或国家安全成本。一旦能源价格反映了其全部成本,企业和消费者便可以自由地做出更好,更明智的选择,并选择实际成本最低的能源。

虽然这可能会在短期内增加我们为水泵和公用事业支付的费用,但回报将以更长和更健康的寿命,改善的环境以及增强的国家安全的形式出现。

这种模式转变的另一个重要优势将是鼓励采用价格具有竞争力的新能源。创新一直是美国的标志,并且可以成为新能源战略的关键驱动力。

有了正确的市场信号和重新分配的研发资源,能源行业的进步可以降低可再生能源的成本,从而使清洁燃料与传统燃料相比更具竞争力。这甚至可能导致新的燃料选择,而这些只是今天的想法。

我们可以继续采用补贴传统能源,生产看似便宜的能源的政策,这给当今和未来的美国人带来了许多挑战。或者,我们可以使用基于市场的方法来重新设计美国的能源政策,该方法可以计算每千瓦时的真实成本并进行真正的竞争。

当然,正确的答案将需要艰难的政治选择。但是,随着汽油价格仍然居高不下,天然气等其他能源开始竞争,有真正的机会向新能源的未来迈进。

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