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品格的新政治

2011年8月,伦敦街头出现恐慌。托特纳姆热刺爆发骚乱,部分原因是滚球对警察开枪的愤怒。其他街区以及其他英国城市也纷纷效仿。在世界各地的电视屏幕上,城市群众抢劫的形象横扫店面,烧毁汽车和公交车。当警察终于能够平息暴动时,财产损失达到数亿英镑,戴着手铐的有3000名英国人,有5人丧生。

对这一传奇的政治反应遵循了可预见的政党路线。左派指责政府’紧缩计划和削减青年服务,尽管实际上很少削减。右派认为这种疾病是简单的不道德行为的证据。总理戴维·卡梅伦(David Cameron)重申了他的大选前主题:“broken Britain,” lamented the “慢动作道德崩溃” of society.

我的前任老板,副总理尼克·克莱格(Nick Clegg)更为体面。他谴责暴力和犯罪,坚称我们应该寻找引发和维持骚动的证据,而不是一味地“knee-jerk”(和自我满足)的结论。当然,他受到许多小报的抨击,并在政府内部遭到反对。作为一位保守党高级助手对我发火,“我们知道发生了什么。有坏父母的坏孩子做坏事。我们不’t need any f—ing research.”

尽管如此,在克莱格’为了坚持,成立了防暴滚球和受害者小组。成员收集了证据,访问了受影响的滚球,然后向政府提供了建议。面板’结论是,暴动背后的决定性因素不是缺乏金钱甚至没有道德,而是缺乏品格。

该小组不仅向参加骚乱的年轻人讲话,而且还至关重要地向数百名本可以但不参加的人讲话。“在询问是什么使年轻人在当下最热烈的时候做出正确的选择时,小组听取了品格的重要性,”无党派小组得出结论。“许多属性共同构成了特征,包括自律,应用,延缓满足的能力和从挫折中恢复的应变能力。培养品格的年轻人将最有能力充分利用自己的生活。”而且,当然,骚乱,抢劫和燃烧的可能性较小。像氧气一样,字符在缺失时最引人注目。

关于性格的结论显然与工党党派有很大不同’本能是暴徒在紧缩时代的英国缺乏钱。但这也不同于保守党’广泛关注道德。我们将看到,品格不是道德的同义词。品格结合了诸如驱动力和谨慎之类的特质— but might not —为道德目的服务。它’平淡无奇,但可能更重要。

品格的发展也许是任何文明社会和其中每个人的中心任务。不仅在滚球陷入一场针对所有人的短暂,暴乱的战争中时,而且在许多对人类繁荣至关重要的长期存在的地区中,人们都感到这种缺席,这构成了决策者和美国政治日常问题的许多持久关切。在当前有关不平等和社会流动性的辩论中,这也许是最正确的。性格发展的差距与收入,家庭功能,教育和就业的差距密切相关。角色差距加剧了机会差距,反之亦然。

如果我们想要一个更好,更自由,更公平的社会,我们将不得不补充20百年以来,重点放在强大的机构上,而新的(如果也是古老的话)则关注强大的个人。我们政策的质量至关重要。但是我们人民的素质也是如此。

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