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世界贸易组织总部
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复兴世贸组织

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当今世界贸易组织主要是出于错误的原因而成为新闻。许多人视其为过时的规则手册的无效警察,该规则手册不适用于二十一世纪全球经济的挑战。世贸组织成员普遍同意,该组织迫切需要进行改革以保持相关性。

最近几个月带来了进一步的挑战。 WTO上诉机构有效地裁定成员国之间的贸易争端 停止运作 去年12月,在任命新法官方面存在分歧。 2020年5月,总干事罗伯托·阿泽维多(RobertoAzevêdo)  宣布  他将在八月底卸任,也就是他本届任期即将结束的前一年。

无论Azevêdo的继任者是谁,都将面临重大挑战。自1995年成立以来,WTO未能结束全球贸易谈判的一轮贸易谈判回合,从而失去了为其成员提供互惠互利的机会。多哈发展回合始于2001年11月,原定于2005年1月结束。

十五年后,WTO成员仍在辩论多哈进程是否应继续。一些人认为事件已取代了它,而另一些人则希望进行进一步的谈判。

迄今为止,世贸组织还达成了令人失望的少数其他重要协议, 贸易便利化协议,分别于2017年2月和2015年生效  决定  取消各种形式的农产品出口补贴。同时,它的一些成员已经合作完成了范围更广的区域贸易协议,涵盖了紧迫的问题,例如数字经济,投资,竞争,环境和气候变化。

旨在使世贸组织规则手册现代化的多哈发展回合,涉及的主题很少。甚至组织的某些现有规则也可以轻易地被规避,从而破坏了成员之间权利和义务的平衡。例如,在当前的COVID-19危机中,一些国家对医疗用品和食品实施了可疑的出口管制,以减轻短缺。

尽管存在这些挑战,但WTO并不是“失败”。相反,它建立在其前身《关税与贸易总协定》的成功基础上,该协定于1948年生效。从关贸总协定开始的基于规则的多边贸易体系在过去七十年中为全球经济增长做出了巨大贡献,通过降低平均关税并稳步消除非关税壁垒。

结果,大多数国家的生活水平得到了改善。此外,基于规则的全球贸易有助于巩固和平与安全,因为贸易伙伴比武装冲突更可能通过谈判解决分歧。

尽管如此,今天的WTO成员认识到有必要重启21世纪的组织。发达国家认为,他们承担贸易自由化的负担已经太久了,如果有能力,发展中国家应该承担更多的义务。同时,最不发达国家和低收入发展中国家表示,世贸组织规则正在阻碍其发展和现代化经济的努力。

在过去的二十年中,国际贸易已成为批评家们的忌口,批评家指责国际贸易是某些国家面临的经济困境。但是贸易不是零和博弈:权利和义务可以平衡,正如自1948年以来全球和区域贸易规则的演变所显示的那样。因此,世贸组织及其成员现在面临的问题是如何取得进展并达成互利协议。

所有成员都应参与这项工作,因为这是组织重新获得信誉并履行其规则制定职能的唯一途径。因此,新的谈判必须考虑到成员国经济发展水平的不同,并一如既往地力争达成公平,公正的协议。世贸组织的其他关键优先事项包括通过及时通知各国的贸易措施来提高透明度,以及有效的争端解决系统,该系统要求所有成员国的信任。

垂死的世贸组织不符合任何国家的利益。一个有效的,基于规则的国际贸易体系是一项公共利益,而未能恢复这一体系将会破坏政府使全球经济摆脱因COVID-19大流行而造成的衰退的努力。

WTO在改变国家的经济前景和世界人民的生活中具有不可替代的作用。尽管当前的危机使该组织不断恶化的健康状况成为人们关注的焦点,但它的进一步下降并非不可避免。在COVID-19已经陷入困境的世界经济中,我们现在必须运用解毒剂(议员的政治意愿,决心和灵活性)来振兴它。

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