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恢复民族:受虐的日本搜寻轴承

自从日本东北东北部发生令人震惊的破坏性地震和海啸以来,在数周内,动荡不断蔓延至整个日本,这似乎使这个震惊的国家似乎正为三个方面的复兴而战。最明显的是反对自然本身有时具有巨大破坏力的力量-在这种情况下,是海啸造成的悲剧性死亡,破坏和错位,尤其是对福岛第一核电站造成的连锁反应。第二个是过去几年在国内外普遍存在的使人衰弱的刻板印象,即一种功能失调的政治经济文化,使该国处于注定要衰落的子​​弹头上,这不可避免地会带有错误的标签。使政府无力有效应对危机。第三个是刚刚引起人们新的关注的是一系列真正的,经常是自发施加的经济和政治难题,在最近几十年里,它们一直在缓慢地削弱这个充满活力的国家,如果不采取行动,最终甚至会削弱它们的生命力。海啸后重建的最佳计划。

经济学家普遍乐观地认为,日本经济可以在今年年底或明年年初恢复到地震前的产出水平。核能专家倾向于同意,稳定福岛第一核电站的努力偶尔会遭受挫折,但是受损的核电站更多的是工业灾难,而不是对普通民众造成严重的健康风险。日本面临着清理和处置工厂的漫长而艰巨且昂贵的任务。

同时,日本政府的回应虽然可能不是管理效率和沟通技巧的典范,但几乎无法与美国和日本媒体经常描述的混淆和无能的卡通组合相提并论。

甚至政府自3月11日以来表现出的胜任程度,以及该国明显的团结精神,都表明政治僵局和动荡可能比人们普遍认为的更快开始缓解,这也可能使日本更加自信的日子更加接近应对长期的经济和人口挑战。

当然,没有任何保证,并且僵局仍然可能占上风。持续的余震,包括4月11日袭击东京北部的余震,只会使事情复杂化。但是,政府和普通民众对危机的反应是有力的证据,表明在过去两个所谓的“迷失”的十年中,日本发生的事情远多于“陷入困境, ”,“全身瘫痪,瘫痪了”,并肩负着不幸的领导者的重担。

短期展望

经济学家短期内对整体经济持乐观态度,因为自然灾害往往仅限于地理区域。尽管灾难造成的人员伤亡无法估量,但东北地区仅占日本整体经济的一小部分。零售和日常生活的其他必要部分将重新出现。估计相当于23年正常垃圾的碎片将不得不丢弃。道路,桥梁和其他基础设施的重建将开始。就业将回升。产量将上升。

这两个复杂的因素将是生产供应链的中断(在汽车和电子行业中已经很明显),以及电力短缺,特别是对人口密集的东京地区有害。有关部门宣布,该地区的滚动停电将在4月下旬结束,具体视消费量减少25%而定-绝非易事,而其中充满了不可避免的不便,将给经济造成伤害。进口的便携式发电机将有助于减轻痛苦,但是到底多少钱还不清楚。

华盛顿和李大学的日本经济专家迈克尔·史密斯卡(Michael Smitka)表示:“到2011日历年末,经济应该会正常增长,或者可能会更好。”

更加开放的日本

日本首相Kan直人(Naoto Kan)及其内阁仍然来自刚刚起步的日本民主党(DPJ),试图解决这一危机。从一开始,Kan直人似乎决心打破过去政府对危机无能为力的模式,其特征是优柔寡断,官僚竞争,沟通不畅,拒绝外部帮助以及秘密保护政治和商业团体之间的舒适联系。

战后日本的危机规模是空前的:数千人丧生或失踪;成千上万的无家可归者,无法获得食物,干净的水,药品和庇护所;危险地瘫痪的核设施;东京大都会地区遭到火车和电话系统瘫痪的打击。仅从包括福岛核电站在内的受灾地区收集信息是困难的。向公众传播信息和咨询更加困难。

波士顿大学日本专家托马斯·伯格(Thomas Berger)指出,DPJ上台许诺政府将提高开放度和透明度,并且政府的行动与这一承诺是一致的。最值得注意的是Kan直人的右手,内阁官房长官枝野幸男每天举行的许多新闻发布会,接受美国军方和美国政府核专家的广泛援助以及对日本长期以来被忽视的地面自我防御进行动员救灾行动部队(GSDF)。

东北地区的军事与军事紧密合作比这两个盟国以前所进行的合作更为广泛,并有可能为今后在整个东亚进行美日联合人道主义救援行动奠定基础。

日本,美国和国际核专家(包括美国陆军和海军人员)的聚集,共享和审查数据以及考虑使福岛核设施完全受到控制的最佳步骤,也是前所未有的。在本质上,日本在不放弃主权的情况下,自愿将福岛危机的管理扩大到国际努力。

考虑到这场核危机涉及全球利益,在某种程度上这是不可避免的。但是,尽管有影响力的经济产业省(METI)的权力隐性减少,但日本政府领导人几乎没有出现任何狭signs抵抗的迹象。

在福岛危机的初期,人们对东京电力公司(Tepco)是否愿意完全共享敏感数据的怀疑表示了可以理解的怀疑。该公司有掩盖安全漏洞的历史。但是,由于有如此众多的美国和国际专家与日本同行并肩工作,因此很难想象日本官员即使愿意也可以隐瞒数据。

相反,有关福岛核设施辐射流的数据继续支持日本制定19英里疏散区的决定,即使很快就包括一些个别城镇。总体而言,日本的防区比美国核监管委员会建议的日本公民在日本的50英里半径要小。

核危机无疑进一步削弱了日本已经摇摇欲坠的公众对企业,官僚和政治领导人之间紧密联系的容忍度。 Kan直人总理创建了自己的非政府核专家工作队,以独立于东京电力公司和日本经济产业省的分支机构核工业安全局的官员向他提供建议。如果有的话,Kan直人因将官僚主义推到了太远而被批评,因为他没有充分利用其相当大的脑力。但是这个问题似乎已经缓解了。

无论如何,在福岛危机期间三国企业官僚政治家关系的明显松动可能会对日本的经济政策和更广泛的国家战略产生重大影响。

同样值得注意的是,日本年轻人对重建的挑战具有公众意识。许多人自愿筹集资金,并与非政府组织合作以缓解危机。

这使人们对日本年轻人变得自我中心和内向,对出国旅行或留学兴趣不大的分析的准确性提出质疑。 “这种分析成为一种时尚,但我从未相信过。”资深记者山形雄一郎说。地震发生时,他的女儿恰好在意大利。 “孩子们困在家里,因为这几天开始找工作太早了,公司花了很长的时间来招聘。”

这些趋势都不一定有利于DPJ,因为DPJ更是公众不满的受益者,而不是流行的变革手段。

东京记者中村实(Minoru Nakamura)说:“即使有了DPJ,人们仍然不信任政府。” “但是他们对危机的反应表明他们相信自己。”

暂时,Kan直人将继续任职,主要是因为公众认为总理的另一次换届几乎没有好处。但是,坎恩几乎没有机会赢得广泛的公众支持。人们普遍认为他是改革的拥护者,但也被认为是前后矛盾的人,并且缺乏约束自己脆弱的政党的力量。

目前尚不清楚DPJ能否在这场危机期间说服公众相信它有能力成为一个稳定,有效的执政党。有史以来第一次有传言称,该党最有影响力的人物,前内阁官房长官仙石佳人(Yoshito Sengoku)可能会放弃担任下一代高级政治家和导师的角色,并亲自担任最高职位。

同时,人们继续猜测,反对党自由民主党(LDP)将暂时加入“危机内阁”。自民党自18个月前在经过近50年的连续统治后毫不客气地抛弃了选民。自民党目前拒绝这个主意,但许多人说这不是该党的最终答案。

无论哪种方式,政府都将很快不得不草拟东北地区的重建计划,并弄清楚如何筹集估计需要的3000亿美元。

经济学家普遍认为,通过增加税收和发行新债务来筹集资金,在短期内不会构成大问题。 DPJ希望尽可能避免新的债务。

但是,决定东北地区的经济重建应该是什么样子,以及如何将重建融资置于日本动荡,长期的财政困境的框架内,很快就会给长期的经济,社会和政治挑战带来麻烦,例如日本的快速老龄化。日本的人口,农村社区的恶化,政府债务的增长轨迹不可持续,日本的整体生产率持续落后,以及政治体系将足够稳定以指导日本进行迫切需要的改革时。

长期改革

在过去的20年中,日本的年平均经济增长率达到了令人讨厌的1%,并且在过去的5年中遭受了6位首相的动荡,这通常掩盖了该国经历了深远的经济和政治改革的事实,尤其是过去10年。

例如,加州大学伯克利分校的史蒂芬·沃格尔(Steven Vogel)指出,日本的公司治理发生了巨大变化,其中包括对商业法规的修订,金融部门的改革,会计制度的变化以及劳动力市场的改革。

加州大学圣地亚哥分校日本业务教授Ulrike Schaede强调,日本许多大型公司已将策略转移到关注利润更高的高科技组件上,例如电路板,激光头和高级粘合剂,而不是利润较低但可见度更高的消费产品,例如平板显示器和DVD播放器。

斯坦福大学研究员鲍勃·埃伯哈特(Bob Eberhart)指出,创新型初创公司在日本整体经济中的作用日益增强。

但是东方经济学家的理查德·卡茨(Richard Katz)认为,尽管非常重要,但迄今为止,公司治理和公司战略的变化尚未达到提高日本生产率所需的临界水平。

日本的大部分公司部门都由面向国内的小型公司组成,这些公司严重落后于全球生产力标准。而且,如果没有生产力的繁荣,日本将不得不花费越来越多的时间来照顾其迅速老龄化的人口。净国家债务已经在GDP的100%范围内,将越来越多地拖累经济增长。

同时,整个日本农村地区的状况(在日本国会中仍然占多数)继续恶化。具有政治影响力的农民从东京获得了昂贵的补贴,并抵制土地整合和其他提高效率的措施。年轻人成群结队地逃离了农场,留下了富裕但脆弱的老年人口。讨论不多,但是3月11日的海啸对老年人的打击尤其严重。

到达城市的青年人发现,艰难的经济时期(尤其是普遍存在的“临时”工作,较低的工资和较少的福利)使婚姻(更不用说抚育子女)成为一个难题。人口老龄化加剧。

民主党在很大程度上摆脱了已经使自民党陷入僵局的特殊利益的束缚,被认为可以打破这种政治困境。日本民主党经常推动真正的改革议程。但是,为了使众议院在2009年赢得多数席位,使民主党陷入困境,民主党削减了对各选区,尤其是农民的过度承诺的经济援助,从而削弱了其自身的经济变革战略。

Kan直人总理正在倡导一个前瞻性议程,他将其标记为“日本的第三次开放”,其中包括参加称为跨太平洋伙伴关系(TPP)的区域贸易谈判,包括农业改革在内的农村振兴以及长期的稳定该国退休和财政体系的长期计划。但是,坎恩发现自己遭到了自己党派很大一部分的强烈反对。

考虑到东北的重建,所有这些问题都汇聚在一起。海啸席卷而来的许多小渔村和农舍可能永远也不会重建,这引发了东京政治领导人是否会支持真正的农村复兴的问题。

更广泛地说,海啸引发的福岛核危机给日本的国家能源战略提出了一个很大的问号,并计划遏制全球变暖。两者都将严重依赖于扩大使用核能。日本无权放弃核电,但只要有大胆的领导,就不可能建造更多的核电站。

就目前情况而言,东方大地震可能会催生迫切需要的政治改革。在过去的50年中,日本在有效的竞争性政治方面一直没有经验,争斗的政党会在其中认识到何时该执政。自上台以来,DPJ一直在忙于与自己的恶魔作战,而自民党只不过是阻挠主义者。两个阵营中的聪明人都知道问题所在,也许可以利用当前的危机来加速朝着动态的两党制迈进。尽管如此,缺乏改革也可能会抑制有效的重建。

同时,日本选民希望听到关于民族复兴的鼓舞人心的叙述。他们可能很快会听到,但还没有。

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