跳到主要内容
现年85岁的塞缪尔·科尔(Samuel Cole)在2015年11月12日在美国加利福尼亚州洛杉矶的街道上住的房车里摆姿势。不能'负担不起房租增加100美元。洛杉矶正面临着巨大的无家可归问题,正如预计的厄尔尼诺现象倾盆大雨可能加剧成千上万在街头睡觉的人的痛苦。市长埃里克·加塞蒂(Eric Garcetti)提议斥资1亿美元来解决这个庞大城市中的问题,但并没有宣布进入紧急状态。路透社/露西·尼科尔森图片8/17-搜索"NICHOLSON MOTORHOME"用于所有图像当天的TPX图像-GF10000270548
操作编辑

我们如何使美国再次开心?我们从学习幸福开始

编辑's Note:

此专栏最初由 洛杉矶时报.

为了使美国再次幸福,社会必须弄清楚如何使我们的整个国家变得更加美好。了解造成美国人分歧的因素以及赋予他们希望的因素,对于改善他们的福祉和国家的生活至关重要。

通过追踪幸福感的模式并根据结果创建程序,我们可以采取措施解决困扰我们许多人的不适,包括身心压力,失业,衰老以及那些为吸毒而苦苦挣扎的人。

调查幸福感和病态感涉及询问人们对生活的满意程度,对未来的希望是什么,以及他们最近是否经历过诸如愤怒或满足之类的情绪。

当我 探索了这样的调查 在我2017年出版的关于幸福的书中,出现了一些令人惊讶的模式。其中最主要的是:与其他许多国家相比,美国在各个种族和收入群体中的幸福感更加不平等。随着时间的流逝,幸福感在白人人群(尤其是男性)中下降幅度最大,而受教育程度最低的人群(不足为奇)。在中年人中,苦难最大。和非洲裔美国人相比,白人更加乐观和充满希望。

长期以来,有报道说乐观主义者的寿命更长,健康得多。我的 最近的研究 发现在1935年至1945年之间出生并在2015年仍然活着的那些人中确实如此。

1970年代公民权利和性别权利得到改善后,妇女和非裔美国人变得越来越乐观。同时,受教育程度较低的白人随着制造业的衰退而变得绝对不那么乐观,这可能与地位下降有关。研究一个同事,我进行了 幸福感调查 表明,近年来反映最大的乐观情绪丧失(并增加忧虑)的人和地方最容易因绝望而死亡(由于自杀,药物过量和酗酒),这些人和地方正在推动该国的整体发展死亡率。

此外,精神困扰通常会伴随身体上的痛苦。本月发表在《经济文学杂志》上的一项名为“现代美国的不幸和痛苦”的研究对 来自30个国家/地区的数据 并显示,与其他国家/地区的受访者相比,美国人遭受的痛苦要大得多。

一些美国人的痛苦可归因于多年的体力劳动或无法获得良好的医疗保健,而这些问题通常会加剧 超重和肥胖.

然而,白人美国人报告的痛苦比非裔美国人的痛苦要大得多,非裔美国人的健康指标同样差强人意。差异可能是由于疼痛的性质,而不仅仅是物理上的。疼痛也有心理成分。

美国人说,他们感到的痛苦与全国范围内更广泛的绝望和绝望趋势有关。根据我的研究,生活在绝望死亡水平较高的地方(例如,宾夕法尼亚州的阿巴拉契亚和扬斯敦)的受访者也更有可能报告高度痛苦。

根据幸福感指标进行工作 表明绝望可以逆转。干预和简单的程序可以改善一个人的视野。这些方法包括增加获得志愿服务,艺术和共享绿色空间的机会。已经证明,与社区成员进行简单的互动可以提高那些退休或退出劳动力市场并且常常独自一人住的人的福祉。

在2015年,我在圣莫尼卡(Santa Monica)与一个团队合作, 健康追踪指数和相关干预措施。当调查发现社会孤立是低生活水平的标志时,该市通过支持社区参与的计划做出了回应。这些活动包括团体漫步,图书馆参观和艺术项目。

研究指标有助于查明趋势并确定弱势群体。然而,要使干预措施行之有效,它们还必须解决诸如吸毒成瘾和失业等不快乐的根本原因。

在美国报道的高水平疼痛也反映出滥用和成瘾的阿片类药物和其他止痛药的流行。

在我的家乡, 马里兰州行为健康管理局 开设了一些课程,教与成瘾的父母一起成长的孩子如何具有韧性,这包括传授能力意识,解决问题的能力和应对能力等技能。在加利福尼亚, 好橘郡 正在开发此类程序。

从非裔美国人和拉丁裔社区常见的非正式安全网和社区支持中也可以学到很多东西。其中包括大家庭,教堂和其他社会实体,这些实体和实体赋予生活以目的和意义,而不仅仅是收入和工作。

社会学家 约翰·霍普金斯大学的安德鲁·J·切林 已经对巴尔的摩现已解散的伯利恒钢铁厂的钢铁工人的孩子进行了广泛采访。尽管许多非裔美国人的工人面临着严重的歧视,但他们的许多孩子都上了大学并搬到了更好的社区。然而,他们大多数时间返回工厂附近的教堂,并获得了回馈社区的心理好处。

使美国再次幸福的关键关键之一可能在于了解那些传统上处于不利地位但仍然相信美国梦的人们的希望和韧性。

获取布鲁金斯的每日更新