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2016年7月18日,在美国俄亥俄州克利夫兰的共和党全国代表大会上,他们的一个摊位玻璃上刻有福克斯新闻台(Fox News Channel)的徽标。REUTERS/亚伦·伯恩斯坦-HT1EC7I1KCL98
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衡量福克斯新闻在选举鸿沟中的作用

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这件作品最初出现在 真正的清晰市场 上九月20,2017

人们普遍认为,美国在经济,文化和政治上比以往更加分裂。不太容易理解的是导致我们日益分裂的原因。受过大学教育的人与其他所有人之间的工资差距扩大了吗? “沿海自由派精英”和“心脏地带”的居民是否生活在越来越孤立的社交媒体泡沫中?我们国家的政治领导人的分歧言论是否在选民身上产生了摩擦?所有这些都有可能是造成这种情况的原因,但最近引起经验性关注的一种解释是新闻媒体在塑造公众舆论中的作用。判决?新闻媒体的确可以改变观众的政治倾向,但是这种影响仅在政治权利上是显而易见的。

最近的美国经济评论  格雷格里·J·马丁(Gregory J. Martin)和阿里·尤鲁科格鲁(Ali Yurukoglu)的研究调查了有线电视新闻收视率在党派投票份额中的作用。他们发现,福克斯新闻在2000年至2008年的总统选举中扮演着越来越重要的角色。他们的分析表明,如果该网络不存在(也没有类似的保守网络出现,或者缺乏事实根据,那可能不是事实),共和党总统选举的整体票数份额在2000年将下降0.46个百分点,在2004年下降3.59个百分点,在2008年下降6.34个百分点。他们的方法基于福克斯新闻在不同地理区域的明显随机频道顺序,而较低的频道数意味着更多的观众,而不受当地政治倾向的影响。通过使用这种独立和随机的方法来衡量某人可能接触Fox新闻的可能性,他们可以估算其因果关系。

每周每增加2.5分钟的Fox News收看时间,观众之间的共和党投票份额将增加0.3个百分点。

这项新研究的结果与 较早的工作 斯蒂芬诺·德拉维纳(Stefano DellaVigna)和伊桑·卡普兰(Ethan Kaplan)的研究人员发现,福克斯新闻说服了1996年至2000年间,很大一部分观众投票支持共和党,当时该网络的收视率只是今天的一小部分。最新报告的作者将福克斯新闻的党派影响力提高归功于该网络日益增长的收视率和日益保守的倾向。有趣的是,马丁和尤鲁格鲁没有发现来自更自由主义网络的相应政治影响。每周每增加2.5分钟的Fox News收看时间,观众之间的共和党投票份额将增加0.3个百分点。同样增加MSNBC收视率的影响?不精确的零。

Martin和Yurujoglu的发现之所以令人震惊,仅仅是因为这种“福克斯新闻效应”的巨大意义。确实,该网络可能在2016年总统大选中发挥了更大的作用,但尚未有人调查因果关系。据皮尤大学的研究人员称,福克斯新闻是该州选举新闻的主要来源。 40% 的特朗普选民,虽然在克林顿支持者中没有同等占主导地位的报道来源– 18%的克林顿选民指出,CNN是其主要报道来源,其次是MSNBC(9%),Facebook(8%)和本地电视网络(8%)。如果马丁和尤里乔格鲁所证明的不断增长的影响力持续到最近的选举周期,那么“福克斯新闻效应”可能已经使选民改变选举的部分对特朗普有利。

这些发现的含义是什么?我们不必不必担心消费者是否根据他们现有的偏好来自行选择不同的媒体平台,但是当因果关系朝相反的方向起作用时(不同的媒体平台会影响消费者的政治行为),可能会引起警惕。如果媒体消费模式与其他人口和社会变量重叠并且确实如此,则尤其如此。 受过良好教育的美国人 相比受教育程度较低的人,他们更有可能定期阅读报纸和杂志。 《纽约客》,《大西洋》,《经济学人》,《华尔街日报》和《纽约时报》的大多数读者都是大学毕业生,而观看福克斯或MSNBC的读者约占四分之一。如果其中一些平台有意义地影响了消费者的政治信仰,那么我们国家的政治分歧几乎肯定会加剧。当个人根据人口和政治因素选择媒体来源,然后这些来源放大或加强个人的政治观点时,回声室将成为越来越棘手的政治两极化的反馈回路。

正如比尔·毕晓普(Bill Bishop)写道 大排序, “我们现在生活在一个巨大的反馈回路中,听到了我们对什么的想法’我们观看的电视节目,阅读的报纸和书籍,在线访问的博客,听到的讲道以及我们居住的社区,对与错的反弹都回到了我们的身边。” Martin和Yurujoglu的最新论文为这一反馈回路添加了一个新的令人震惊的元素:它可能不仅是两极分化的,而且随着时间的推移会越来越强大。 信任媒体 可能处于历史最低点,但该机构对我们的政治行为的影响并没有减弱。如果大笔资金或越来越多的注意力开始在有线电视节目中发挥更大的作用,对媒体的控制将成为选举成功的决定因素。现有的政治倾斜媒体的不对称影响表明,这可能会使共和党人偏向民主党人。

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