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哭泣的自由:亚当·格普尼克(Adam Gopnik)的书《千千个小众理智》

编者注:

本文最初出现在 文学评论 在2019年6月号。

自由主义者仅用了二十年的时间就从狂妄自大转变为徒劳。当柏林围墙倒塌时,他们的信心无限。宣布“历史终结”。自由主义赢了。如今,随着民粹主义的兴起,自由主义者像无知的游客一样四处走动,想知道我们如何最终来到这里以及如何去做。

自由主义者忘记了有关自由主义的三个基本事实。工作辛苦;自由主义的诱惑力总是很强烈。自由主义者的健忘使他们自满自大。作为自己短期成功的受害者,他们未能保持推动可持续性自由主义所需的精力和激情。自由主义的思想胜利导致其政治中立。

亚当·戈普尼克(Adam Gopnik)准确地描述了所接受的自由主义者的观点是多么的软弱,甚至连自己的立场也无法争论。他写道:“在狐狸洞里没有无神论者,在打架比赛中没有自由主义者。” “在律师大战的中间,自由主义者正在写一篇有关可生物降解瓶子的博客文章,或者更有可能试图品尝手工波旁酒。”自由主义者认为削弱是戈普尼克开始纠正的错误印象之一。另一个是自由主义者,是程序和技术专家的律师,他们在“棋盘游戏盒上写下规则”。

自由主义实际上是生动的,激进的,追求的。这是一种道德运动,以千变万化的复杂性为我们所有人打造一个生活,热爱和学习的世界。现在,自由主义者不需要哲学讲座。他们需要集会的呐喊,而Gopnik给了我们一个。

历史是一个很好的起点。我们应该记住,自由主义者已经用民主代替了世袭的政府制度,削弱了经济中既得利益,开创了保护个人的福利制度,并减少了所有形式的歧视的范围。正如格普尼克(Gopnik)苦苦地说的那样,“自由主义者什么也做不了,最终除了一切之外。”

但是,自由改革并不是一朝一夕的事。全面的变化听起来不错,但它们往往不会持久,甚至更糟,从而导致暴政。左侧和右侧的自由基可对我们的集体健康做出令人不寒而栗的诊断,并提供大规模的侵入性治疗。自由主义者通常会对我们的状况进行细微的评估,并为改善这种状况提供增量方案。打哈欠!但是,尽管自由主义者可能不是革命者,但他们是改革者-他们通常是正确的。

进步来自思想和证据的整理,以及折衷方案的促成。格普尼克(Gopnik)提出的造字短语天赋使他逐渐获得进步,这对他很有帮助:“修正案是自由主义的专有名词之一”; ‘对于自由主义者来说,联盟和妥协是  战斗  言语,战斗手段” “社会交往先于社会契约”。

Gopnik的格言风格会很熟悉   纽约人  读者以及其他一些材料,因为这本书借鉴了他为该杂志撰写的论文(包括根据我自己在约翰·斯图尔特·米尔(John Stuart Mill)的书中撰写的论文)的内容。但是,也有很多新作品,风格各异。他的主题之一是自由主义是一种实践,而不是一种理论。对于Gopnik而言,自由主义是我们要做的,而不是宣称:‘自由主义…是试图  实现  自由,而不仅仅是援引自由或使之成为咒语的对象。’

这本书以对密尔及其与哈丽特·泰勒的关系作了描述。对于许多人而言,米尔代表了自由主义的干燥,技术官僚主义性质。但是,虽然虽然现在可能主要以思想家的身份回想起密尔,但他还是议员,辩论家和竞选活动家。米尔因其活动而在少年时期入狱,但他仍在鼓动人群。

Gopnik的做法是适当的自由主义。他提出了左右派人士提出的反自由论据,然后予以回答。他说:“成为自由主义者意味着永远参与两线战争。”格普尼克在标题为“为什么讨厌仇恨自由主义”的一章中总结了保守派的批评。据称,自由主义侵蚀了提供稳定权威并不仅支撑有序社会而且支撑着有序生活的机构-教堂,家庭,国家。自由主义抛弃了这些机构,自由主义使人们自由了,但他们的生活却空洞了:“成就和亚马逊为特权者购物;终生绝望和阿片类药物死亡”。

正如Gopnik指出的那样,这是一个漫画。保守派指责自由主义者“对待千禧年的信仰,就好像他们像面巾纸一样可抛弃”,需要与一些实际的自由主义者交谈,或至少阅读。这是磨坊  自由论 :‘假装人们应该生活,就好像他们进入世界之前一无所知一样,这是荒谬的;好像经验还没有证明一种存在或行为方式比另一种更可取。”

传统生存是有原因的,通常是一个很好的理由。但是传统不能免除严格的审查和修改。格普尼克(Gopnik)写道:“传统既包含好东西,也包含讨厌的东西。”自由主义的目标是“共同努力解决令人讨厌的问题,同时让更多人知道这些问题”。融入自由主义的多元主义确实造成了摩擦和异议。自由主义社会的混乱总会给那些追求极简主义风格的人们带来不舒适感。就像和孩子一起做饭一样,自由主义是一团糟。

但是,在讨论左派对自由主义的批评时,格普尼克最有力。左翼激进分子与右翼激进分子一起鄙视自由主义的增量主义。但是,许多左翼分子也将自由主义视为一种信条,源于并维持着老年白人的特权。通过简单添加前缀“ neo”,自由主义在这种人中激起了某种接近过敏反应的事情。

左派转向“交叉主义”,为Gopnik提供了一个机会,为自由主义辩护。的确,人们具有各种类别,从属关系和承诺所塑造的身份。您可能是黑人异性恋犹太社会主义律师;我可能是白人无神论者的自由主义者煤矿工人。自由主义者坚持认为,这些身份的建构和重建取决于我们每个人。 Gopnik写道:“从某种意义上讲,交叉主义还远远不够。” ‘社交类别网络上有无数节点。我们称每个人都是一个人。’的确是个好东西。自由主义只是一直与个人“相交”。

在这本书中发现缺点似乎有些措手不及。那些发生的事情是微不足道的,并且大多归结为口味问题。格普尼克(Gopnik)向女儿奥利维亚(Olivia)提出了自己的论点。但这是一种偶然的努力(她消失了整本书的一半),这是不必要的。格普尼克不是需要依靠叙事方式的作家。

在人类历史的时间表上,自由社会是最近的成就。威权主义是自由主义是现代例外的规则。自由政治制度是规范的想法是一种危险的幻想。格普尼克写道:“封闭的威权社会的诱惑是人类事务中永久存在的一种。” ‘真正的问题不是什么使之成为现实,而是在历史的短时间内,有什么   保持  自由并非是天赋,而是一项任务。当然,这是值得的,但也是困难的。问题是我们是否仍要坚持下去。