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公开民主

技术民粹主义的兴起

通过 玛丽·格雷厄姆
公开民主

1999年12月,医学研究所报告说,每年有多达98,000的美国人因医院错误而死亡,这震惊了整个国家–是汽车事故中死亡人数的两倍。该研究所呼吁采用标准化披露医疗错误的制度,而不是采取严格的规则和严厉的刑罚以减少这些风险。如果有效,它将给医院带来改善其实践的经济和政治压力。自1980年代中期以来,国会和州立法机关已批准了许多新的披露法律,以打击种族歧视,减少腐败并改善服务水平。最雄心勃勃的系统旨在降低日常生活中的风险–有毒污染,饮用水中的污染物,包装食品中的营养物质,含铅油漆,工作场所的危害以及SUV翻车带来的风险。与传统的政府警告不同,它们要求公司和其他组织定期生成有关其造成的风险的标准化事实信息。立法透明已成为社会政策的主流手段。玛丽·格雷厄姆(Mary Graham)认为,这些要求代表了一项非凡的政策创新。通过计算机和Internet的增强,它们正在创造一种新的技术民粹主义–乐观地认为,信息本身可以改善普通市民的生活,并鼓励医院,制造商,食品加工商,银行,航空公司和其他组织进一步提高公共优先级。格雷厄姆利用有毒物质释放,营养标签和医疗错误的披露系统的详细资料,解释了为什么在监管紧缩时期朝着更高的透明度迈进的原因,以及为什么企业经常支持对专有信息进行大规模搜查。但是,“通过披露民主”听起来像是一个警告。正如安然事件后对财务披露制度进行了新的审查一样’崩溃,社会公开制度值得认真研究。在看似简单的透明概念的背后,政治斗争激起了保护商业机密,最小化监管负担和维护国家安全的斗争。像其他形式的法规一样,披露制度可能会因范围狭窄,指标有缺陷,执行不力或无法适应不断变化的市场和公共优先事项而失真。格雷厄姆(Graham)敦促未来系统的设计师借鉴早期经验,以免误导公众。

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