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社会流动备忘录

致希拉里·克林顿的备忘录:更多选择可以挫败社区大学生

希拉里·克林顿(Hillary Clinton) 计划改善大学入学率,几乎没有人会怀疑任务的紧迫性。 (如果您是少数几个, 阅读Sean Reardon教授的文章。)例如,超过80%的新社区大学学生说他们想要至少学士学位,但六年后,只有15%的人设法获得了学士学位。为什么?

航行的噩梦和复杂性

在许多社区学院选择课程的过程是一场噩梦。正如托马斯·贝利(Thomas Bailey),珊娜·贾格尔斯(Shanna Jaggers)和戴维斯·詹金斯(Davis Jenkins)在书中所展示的那样, 重新设计美国的社区学院,浏览大量课程可能会使许多学生偏离正常轨道。

从理论上讲,为学生提供数百种不同的途径听起来不错。但是,并不是所有进入社区大学或四年制大学的学生都立即知道他们想学习什么,以及应该达到目标的课程,即使他们知道这些是什么。

相反,社区大学的学生“通过几乎随机参加课程来开发[关于学术途径的信息]。”许多人发现为时已晚的“探索性课程” 不计入他们的专业.

社区大学生通常必须在最少的指导下做出复杂的决定。这增加了社交“诀窍”的重要性,而这正是许多社区大学生所缺乏的知识类型。

有钱的孩子选择更少,指导更多

同时,许多文科学院的学生都喜欢采用“指导路径”方法进行高等教育。专业包括一组衔接紧密的课程,随着学生对这一领域的更深入了解,这些课程会相互补充。沿着相对线性的课程完成和前提路径跟踪进度很容易。尽管社区大学的路径与四年制大学的路径有所不同,但这不应成为为两年制学生提供更艰难路径的借口。复杂性可能是完成率因机构类型而差异如此之大的原因之一: 

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这只是书中的一个例子:2011年,哈佛大学开设了43个专业,帮助学生通过核心课程探索感兴趣的专业,然后通过密集的咨询帮助他们选择一个。同时,附近的邦克山社区学院(Bunker Hill Community College)在几乎相同的学术和应用领域中拥有70多个学位和认证课程,但咨询资源有限,没有必修的核心课程。

指导不足的后果

除辍学率不断恶化外,缺乏连贯性还会阻碍学生转学至四年制大学。可以转移大部分学分(90%或更多)的学生获得学士学位的可能性是转移少于一半学分的学生的2.5倍。但是只有58%的学生适合第一类,而 15%的学生实际上必须重新开始.

目前有两种解决方案:

  1. 使社区大学更容易浏览

    大学可以将其课程清单简化为更连贯的课程(例如专业),以专注于建立特定技能或为学生转学至四年制课程做准备。他们还可以设计“默认课程进度”,以使未定的学生保持正轨。

    例如,昆斯伯勒社区学院现在要求全日制学生报名参加从STEM到商业和文科的五个“新人学院”之一。通用课程为学生提供了共同的学术身份和现成的同伴支持小组。

  2. 使学生成为更好的导航员 

    学生需要帮助才能看到全局 知道他们要去哪里以及如何到达那里。大多数社区大学能够为每800至1,200名学生提供一名学术顾问;更大的国家资助和更多的辅导员将为学生提供更多的面对面帮助。

不用说,这些改革是必要的,但还不够。我们还需要对高等教育后的资金和获取方式进行彻底的转变。但是在关于高等教育的辩论中,我们应该记住细节和设计也很重要。

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