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重新思考社会保险:保护工人和家庭的政策

近一个世纪以来,当工人遭受意外的收入损失或资源不足以满足基本需求时,美国家庭一直依靠社会保险计划来增加财务资源。有时,这些计划提供一般的现金福利,例如失业保险,为失业者提供财务支持。在其他情况下,福利则更有针对性,例如租金援助或补贴的健康保险。

在2020年春季,为应对COVID-19大流行及其相关的衰退,决策者对社会保险进行了重大扩展,包括失业保险金,可退还的税收抵免和带薪休假。由于这种扩张,即使劳动力市场和雇员报酬在2020年春季急剧收缩,普通家庭的购买力也有所提高。但是,由于其中一些扩张是暂时的,因此,社会保险的支持大大减少了。即使劳动力市场仅部分恢复,春天也将到来。

另一个解脱 法案 2020年底颁布的法案确保了在12月底不会突然取消社会保险支持。该法律包括永久保留失业保险金(根据《 CARES法》得到加强)以及向受助人的额外付款;一个月的驱逐暂停延期和租金援助;其他可退还的税收抵免;支持小型企业和儿童保育中心;以及其他食品援助。但是,在最近的立法中并未扩展在春季实施的某些形式的社会保险,即带薪病假。此外,其中一些规定,尤其是扩大失业保险和暂停迁徙的规定,过早到期。

尽管有最近的立法,劳动力市场在未来几个月可能仍将继续面临重大阻力。大流行和缓慢的疫苗推出(当然,最令人担忧的是,这会产生令人心碎的后果),随着企业和家庭恢复经济活动,给经济带来了巨大挑战。此外,如 2020年夏季发布的数据显示,有几个因素会减缓劳动力市场的复苏: 高架 长期失业 百万 永久丢失的工作;以及 百万 个人退出劳动力大军。劳动力市场的强劲复苏取决于控制大流行,迅速分发疫苗,以及为遭受金融危机打击的企业和家庭提供支持。

劳动力市场的挑战

COVID-19衰退给劳动力市场带来了巨大挑战。就业收缩比以前的衰退要大得多且快得多(图1)。迄今为止,随着劳工统计局的回升,恢复只是部分,并且在最近几个月有所放缓。 报告 11月的总就业人数仍比2月的水平低980万。除了这些发展,经济分析局还 已报告 从4月到7月,雇员的薪酬比上一年有所降低,平均减少了约3%,而在最近几个月中仅略有提高。

Fig 1

可以肯定的是,这些挑战并没有在整个员工队伍中得到均匀的解决。特别是由于失业,失业者所占比例存在很大的种族差异。例如,如图2所示,由于4月份的失业,超过20%的美国原住民和夏威夷工人失业,而11%的白人工人失业。即使是亚洲工人,他们在经济衰退之前因失业而失业的可能性最小,自4月以来,与白人工人相比,因失业而失业的可能性也明显更高。自五月以来,所有非白人工人群体的每月失业率都以类似的方式上升。尽管他们的失业率已经接近白人,但失业人数增加了许多个月,给非白人工人带来了不成比例的劳动力市场痛苦。此外,许多同样遭受较大劳动力市场痛苦的种族和少数民族群体也处于困境 增加 风险 来自COVID-19的染病和死亡。

图2

劳动力市场结果中的其他类型的不平等导致了明显的差异,即家庭期望就业收入下降。如图3a和3b所示,低收入成年人(图3a)和与未成年人同住的成年人(图3b)一直对他们的劳动力市场收入更加悲观。这些人群遵循相似的趋势,夏季初的经济焦虑最为严重,秋季则短暂休养,秋季末至今天开始逐渐加剧忧虑。但是,低收入工人比收入较高的人更担心劳动收入的减少。与孩子一起生活的工人比没有孩子的工人更加担心。此外,尽管不同的人口群体的收入期望值一起变化,但低收入者和有子女的人的期望值通常恶化得更快,而改善得则更慢。考虑到这些模式,社会保险体系针对低收入家庭和有孩子的家庭就不足为奇了。

图3

来自社会保险的可支配个人收入增加

社会保险政策的结果是,尽管雇员总薪酬疲软,但2020年的可支配个人收入(税后总收入或DPI)仍高于2019年。特别是从4月到11月,DPI平均提高了近10%。国会通过包括增加和扩大失业保险金,向企业主付款,食品津贴,带薪休假和可退还税收抵免等政策,颁布了社会保险的大幅增加。 (最近的立法为育儿提供者提供了支持,尽管它没有将带薪休假的利益延长到2021年。)此外,自动稳定器(政府支出和收入中内置的结构性机制可以自动抵消经济波动)在较小程度上导致了增长2020年来自多种来源的收入,例如:支付给失业者的福利,补充营养援助计划的一些参与者以及有资格获得免费或减价学校餐的孩子的家庭的食物福利增加,以及在税收上。结果,从2020年3月到2020年11月,可支配个人收入每个月都高于上一年。

图4

在图4中,每个条形上的菱形黑线显示了2019年至2020年每个月(例如2019年4月至2020年4月)的12个月DPI净变化;堆叠的条形图说明了DPI的不同组件如何促成这一变化。当COVID-19衰退的经济影响在2020年4月达到最严重时,雇员的薪酬水平(蓝色竖线)和所有人的收入水平(绿色竖线)明显低于2019年4月的水平。但是,《 CARES法案》与2019年4月相比,政府的社会福利大幅增加,这导致DPI大幅增加。尽管政府的社会福利水平在4月之后有所下降,但仍高于2019年水平,因此DPI的12个月变化一直保持正值。

A 生长 身体 研究 研究表明,自三月以来,低收入群体的消费者支出得到了社会保险福利的有效支持。增加社会保险的价值和覆盖范围有助于维持支出,这主要是因为许多经历劳动收入下降的同一个家庭缺乏足够的财富或其他资源来度过收入的暂时损失。可以肯定的是,许多家庭的财富储备已经远远不足以应对经济衰退。例如,最近的汉密尔顿项目 记录 到了2019年,典型的黑人家庭仅拥有24,100美元的财富,是白人家庭中位数财富(188,200美元)的7.8倍。

解决社会保险不足的政策

2020年3月,国会确定现有的社会保险计划不足以帮助家庭应对COVID19衰退带来的挑战。在这些缺陷的许多例子中,失业保险制度遗漏了在大流行开始时被解雇的数百万工人。此外,数百万能够维持工作的人没有带薪病假福利,在大流行中既令人震惊又危险。此外,小型企业只有在一夜之间收入枯竭时才能获得有限的资源。

《 CARES法案》和其他法律填补了自动稳定器无法解决的许多空白,但是 充足 证据 表演 社会保险的增加并未覆盖所有需要的家庭。最有力的证据是粮食不安全:11月初,家庭占比 报告 他们遭受粮食不安全困扰的比例是大流行前几年的两倍。此外,对专业管理的房屋中的房客的一项调查显示,从春季开始,相对于 2019。当然,由于大流行,成千上万的小企业永久关闭了大门。

展望未来,国会可以改善自动稳定器,使面对经济衰退的临时决策成为例外,而不是常规。社会保险制度的这种变化将有助于加强经济并增强个人经济安全。汉密尔顿项目将于2021年初 工作 并发布了一系列政策建议,概述了改善美国社会保险制度的雄心勃勃的想法。这些提议将重新考虑一系列政策领域中的社会保险,包括劳动力发展,住房保障,失业保险,带薪休假和育儿。

注意:图1在1月8日更新了基于12月就业情况报告的数据。

致谢:

作者感谢Lauren Bauer,Kriston McIntosh和Kristen Broady的有用反馈。 Becca Portman提供了图形设计,Moriah Macklin提供了研究援助。

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