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2017年4月25日,在爱尔兰都柏林,爱尔兰脱欧运动活动家,英国脱欧边界在爱尔兰政府大楼外张贴标语牌进行抗议。路透社/ Clodagh Kilcoyne-RC14D205A310
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英国脱欧, the Irish 支撑, 和 the 耶稣受难日协议

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作者是1998年法国总理米歇尔·罗卡德(Michel Rocard)的经济顾问,当时罗卡德谈判达成一项恢复西南太平洋新喀里多尼亚的公民和平的协议。

鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)出任总理的早期举动之一是撤回所谓的“支持”条款,该条款证明了特蕾莎·梅(Theresa May)与欧盟之间谈判达成的英国脱欧协议中最具争议的部分。这种支持将暂时将联合王国保留在欧洲联盟关税同盟中,直到找到永久解决方案,避免爱尔兰共和国与北部省份之间的硬边界。

布鲁塞尔拒绝了约翰逊(Johnson)消除支持的意愿,这使10月31日无协议脱欧几乎可以肯定。考虑到欧盟有兴趣维护单一市场以及英国作为世界贸易组织成员的义务,在这种情况下,爱尔兰境内出现硬边界的可能性是不可避免的。因此划分岛屿将威胁到 耶稣受难日协议 于1998年达成协议,并引发了有关民间暴力的幽灵。可以通过举行全民公决来避免这种情况,北爱尔兰公民将投票决定是否要脱离英国并成为联合爱尔兰的一部分,无论他们是想成为欧盟的一部分还是要脱离欧盟。

当英国拒绝欧盟提议在爱尔兰海进行海关检查的提议时,这种支持就出现了。维护大不列颠和北爱尔兰之间的连续性是民主联盟党(DUP)的不可谈判的要求。这很重要,因为DUP的支持对前总理特蕾莎·梅至关重要。 May的政府在其首个英国退欧白皮书中提到了《贝尔法斯特协定》,并重申了英国对1998年制定的宪法框架的坚持。该支持是May反复称呼她的产物“red lines.”他们的结果是,将贸易边界扩展到整个英国是唯一可行的选择,而欧盟勉强同意了这一支持。

从政治上可以理解,拒绝支持是可以接受的,但不能宣布《耶稣受难日协议》。该协议带来了北部省表达加入爱尔兰共和国的愿望的可能性,并作为“两国政府有义务在各自的议会立法中引入和支持以实现该愿望。”知道今天这些愿望的唯一方法是向北爱尔兰公民提出问题。最近的,在某些方面类似的情况表明,这具有政治意义。

法国在1998年发生的涉及新喀里多尼亚的冲突中的经验为这方面提供了教训。当时,时任总理米歇尔·罗卡德(Michel Rocard)“Unionists” 和 Kanack “Independentists.”该协定带来了长期的公民和平,其中包括关于该领土未来的前瞻性全民投票。这次全民投票于2018年11月举行,没有发生任何事件。参与率很高(81%),多数投票赞成保留法国一部分(56.7%)。相似之处很明显。

在两个社区和平共处20年后,在北爱尔兰举行全民公决比许多人想象的要少。确实,选举条件将永远比今天更加有利,因为北爱尔兰的两个主要群体具有相似的权重(根据2011年的人口普查,罗马天主教徒占40.8%,非天主教徒占41.6%)。全民公决的理由不仅仅基于宗教和历史上的分歧,还具有与归属或不归属欧盟的后果相关的几个决定因素。

最近的调查 表示:“ [55%的(北爱尔兰)受访者肯定或很可能支持联合王国,如果英国没有达成协议而离开,如果英国要按照《撤出协议》的条款退出,该比例将降至48%。如果英国仍留在欧盟,则只有29%。”不管实际投票的结果如何,这至少表明,历史分歧对北爱尔兰选民的影响可能要小于硬脱欧带来的威胁。

《贝尔法斯特协定》对于在北爱尔兰举行全民公决非常明确。该协议规定:“如果在任何时候,多数投票国中似乎有多数人表示希望北爱尔兰不再是英国的一部分,则国务卿应行使[举行投票的权力]。成为联合爱尔兰的一部分。”

没有人能预见到全民投票的结果,但是北爱尔兰人民在2016年以2-1的多数票投票“保留”这一事实,足以表明今天的人民的愿望值得投票。

举行全民公决的条件将极为敏感,但英国在全民公决和权力下放方面的经验丰富,为其筹备工作提供了坚实的基础。如上所述,  可以根据1998年协议的措词改编。它可能会问:“北爱尔兰是否应该不再是联合王国的一部分,而是联合爱尔兰的一部分?”第二, 制度的未来 可以通过延长1998年协议来谈判联合爱尔兰的领土。北部省的情况可能受到目前统治苏格兰和威尔士的权力下放法案的启发。

达成《耶稣受难日协议》非常困难。在其他因素中,美国总统比尔·克林顿和参议员乔治·米切尔在达成妥协方面发挥了重要作用。如今,没有任何形式的领导层可以参加全民公投,而需要国际和政治的积极参与。

加强爱尔兰土地边界的前景将使北爱尔兰经济混乱。这也将给欧盟带来沉重的政治代价。由于这些原因,应尽快提出,讨论和组织北爱尔兰全民投票。正如约翰逊总理如此热切希望的那样,这可能是摆脱支持的最后机会,同时给伦敦一种有序的英国退欧感。

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