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汉普希尔太阳能
大道

一个保守的煤炭县如何建设东肯塔基州最大的社区太阳能项目

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本文是 低音变换场所制作中心的“ 场所制作明信片”博客系列,邀请从业人员和占位符重点介绍美国和国外有前途的占位做法,尤其侧重于促进包容性经济增长和发展的做法。

场所制作明信片 在肯塔基州的莱彻县(Letterer County),煤矿曾经繁荣兴隆,谈论着“煤炭战争”是司空见惯,环保主义并不是特别流行。在我的四年里 在这里工作和组织,我听说过很多对气候科学的怀疑。

但是去年,我们县的基层组织(组织成一个称为 莱彻县文化中心)完成最大 非工业替代能源项目 在东肯塔基州煤田的历史上。经过三年的组织,该网络成功地确保了 投资 在半百万美元中 四栋太阳能社区建筑.

在一个地方 被广泛考虑 “特朗普国家”,这似乎令人惊讶。但是了解了我们对基层主导,以文化为导向的发展工作的本地承诺后,您就会明白为什么这样做有意义。

改变叙事

莱彻县位于肯塔基州的第五国会区,长期以来一直徘徊在全国 健康财富 来自于 几代人的剥削 该地区的土地和劳动力。由国家和跨国公司进行的这种私人提取伴随着 媒体叙事 使阿巴拉契亚居民无知,落后,可恨,或 无助的政府援助接受者.

Appalshop由工人经营的非营利组织发起了莱彻县文化中心(Letterer County Culture Hub), 电影, 剧院, 音乐, 无线电以及其他讲述不同故事的艺术。与 基于贫困的叙述 长期以来定义了阿巴拉契亚(Appalachia)的Appalshop讲述了一些足智多谋的社区通过艰辛的努力建立了“合作联邦”,在那里居民们共同努力满足他们的需求和要求,在这里所有人的价值得到了肯定,并且在一个包容性社区中我们拥有我们所做的.

我们的工作不仅限于制作媒体。我们与来自 深南南布朗克斯 把我们讲故事的方法变成一种新的方法 社区文化工作,组织和创造财富—我们称之为 社区文化和经济发展(CCED)。与标准开发方法不同,CCED并不是从社区的问题开始,而是从社区的问题开始。 共同的价值观,传统和欲望.

太阳能项目就是从这种方法诞生的,它展示了CCED如何利用社区的文化优势来应对共同的挑战并抓住新的机遇。

加强和联系社区权力中心

莱彻县文化中心 其太阳能项目是CCED方法的早期测试。文化中心有两个相互关联的目标:首先,我们 创造艺术 那锻造 长期,公平的伙伴关系 在我们县的“社区权力中心”,这是来自民权领袖贝亚德·鲁斯汀(Bayard Rustin)的术语,指的是一个社区可以聚集其全部多样性并共同创造事物的空间。第二,我们通过这种艺术和伙伴关系来创造条件,使社区能够 识别他们的潜在资产 并将其转化为社区财富。

社区财富建设工作的成果包括将屡获殊荣的农民市场扩展到 社区厨房,恢复了肯塔基州的 最古老的社区广场舞,然后开始 砖烤箱面包店 从成瘾和监禁中恢复过来的邻居可以找到工作。

本芬克

牵头组织者- 执行我们的未来,Appalshop /路边剧院

在长期沿政治,宗教和文化路线划分的地方,这些项目将居民聚集在一起。作为一个社区领袖 把它,“我们一直都在打自己的仗,而我们没人聚在一起,试图打败整个战争。”

将太阳能带入煤炭大国

在这些正在进行的合作过程中,文化中心的合作伙伴发现了一个共同的威胁:公用事业成本上升。肯塔基州的区域能源垄断正在迅速提高利率,该县许多资金短缺的社区权力中心都处于关闭大门的边缘。

以前,我们感到无力采取任何主动行动。但是现在,通过文化中心,我们进行了一些研究并发现了 一种新的可能性: 太阳能。经过几个月的研究和审议,文化中心的四个合作伙伴加紧将其建筑物转换为太阳能: 汉普希尔社区中心, 国王溪志愿者消防局,为服务而设立的住房部(HOMES,Inc),以及 Appalshop.

将太阳能带到煤炭国家是有风险的。煤炭世代以来一直是国王,并且有很多宣传活动指责太阳能支持者站在“精英,反煤炭活动家。”假设“社区”会反对该项目很容易,但实际上社区是运行该项目的人除外。一位文化中心负责人对她附近的煤矿工人进行了调查, 已报告,“他们每个人都说类似的话-'亲爱的,火车开了,看来这种太阳能可以使我们所有人受益。”

另一个障碍是金钱。我们的区域社区发展金融机构(CDFI) 山区社区经济发展协会,支持该项目,但不愿在社区主导的小型组织中投资50万美元。文化中心一如既往地不屈不挠,不断出现,召集会议并参加CDFI赞助的其他计划和活动。经过一年多的持续参与,他们同意 制定新的金融工具 这使该项目成为可能。

即使有财政支持,也并非一切都按计划进行。当天然气公司向他们永久提供免费供暖时,消防站在最后一刻退出了该项目。但是通过CCED流程建立的关系仍然很牢固。消防队长,前露天煤矿老板和终身右翼, 继续支持该项目.

这项工作不是要改变居民的政治观点。这是关于邻居们跨越分歧而团结在一起 创造一个新故事 关于我们所有人居住和热爱的地方。在某些人看来,这是关于拯救地球的故事。对于其他人来说,这是省钱或 与能源公司作战。但是对于每个人来说,都是关于支持我们的社区和使社区保持强大的中心。

我们国家持续不断的分裂因担心失去自己的位置而兴旺发展:如果他们找到工作, 我们失去了我们的;如果他们的生活更重要, 我们的生活不那么重要;如果我们拥抱太阳能, 我们放弃了我们的煤矿遗产。但是,经过多年的共同努力,并肯定了社区中每个人的尊严和价值,文化中心的合作伙伴开始将新思想和新人们视为威胁,而不是机遇。莱切尔县的社区权力中心取代了过去的零和游戏,正在建立合作联邦。


本文是 巴斯变革性场所制作中心的“场所制作明信片” 博客系列,邀请从业人员和占位符重点介绍美国和国外有前途的占位做法,特别关注促进包容性经济增长和发展的做法。

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