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一般视图显示了世界遗产'Zeche Zollverein'于2001年1月9日在埃森举行。佐尔韦林煤矿工业园区自2001年12月14日起被联合国教科文组织列入世界遗产名录。欧洲委员会已于2010年选择埃森,伊斯坦布尔和佩奇作为欧洲文化共同首都。路透社/ Ina Fassbender(德国-标签:SOCIETY)-GM1E61A0E0E01
大道

关于两个“铁锈带”的故事:工业后繁荣的德国模式为美国提供了教训

“在这里,我们为我们的工业历史感到自豪;第二次世界大战后,我们是推动我们国家经济向前发展的辛勤工作。”

这些话可能是我在密歇根州的一个人从弗林特或底特律这样的城市讲来的。取而代之的是,我从一个深处的新启动和创新中心的本地经理那里听到了 鲁尔盖比曾经是该国重工业所在地的德国煤炭和钢铁地区,与我们国家的“锈地带”(Rust Belt)孪生。

经理与参加由德国政府赞助的“公共外交访问者”计划的一组国际领导人进行了交谈。我们去了 鲁格比 研究德国促进结构性经济变革的方法, 我们自己的中西部工业特别感兴趣的话题

我被两个现实震惊:我们工业区的经济和文化非常相似;但是我们各国应对经济错位和转型动态的方法截然不同。我们对振兴目前被“甩在后面”的美国经济地区的新兴趣可以从德国的长期经验中受益匪浅。

中心强有力的领导

在美国,人们越来越关注区域经济差异,特别是在我们的大型,沿海城市和大学城之间,在经济和社会/文化上从规模较小的前工业城市和农村社区撤离。但是,与美国政府相反,德国政府实际上做出了巨大努力来解决其类似的地区鸿沟。

这些努力源于对《德国宪法》“平衡”增长的政治上更加积极的承诺,该宣言明确设定了一个目标,以确保该国居民无论居住在哪里,都享有平等的生活条件和生活质量。这建立了持久的,高于政治的,无党派的共识,即政府应有目的地尽其所能来协助经济遭受破坏和变革的地区进行调整。结果是,保守的德国政治家及其在该国农村和以前的工业地区的选民仍然支持联邦甚至欧盟的广泛经济调整政策和计划。例如,德国正在努力更新其社会保险制度,并庆祝职业培训计划,以更好地支持适应快速变化的工作场所,包括终生再培训和重新认证。

美国联邦政府在帮助陷入经济变革的地区的居民方面没有达成这样的共识。许多前工业区的选民派往国会和白宫的保守派共和党人,对扩大的医疗保险,社会福利支持,对清洁能源和经济发展的投资等努力表示不满。可以说,他们的社区最需要额外的政府刺激措施。但是,美国的政治变革可能有助于中央政府在促进成功的工业转型中发挥更大的作用。

迎接过去,为未来做准备

我们具体看到了 鲁尔盖比 社区管理结构变革的策略示例,旨在通过一个不确定的时机将成功的过去过渡到更加充满希望的经济未来。它们广泛的方法适用于我们自己在美国为平衡经济增长和缩小不断扩大的收入和机会鸿沟所做的努力:

  • 缓解曾经主导行业的痛苦衰落. 当我们的最后一个煤矿 鲁尔盖比 停止了活动,结束了 曾经定义该地区的25年计划淘汰的煤矿和钢铁厂。德国政府为过渡提供了慷慨的财政援助,再培训和搬迁援助,以帮助流离失所的工人在新兴的产业和社区中找到合适的位置。
  • 建立在历史和文化遗产的基础上. 我们参观了埃森的Zollverein煤矿工业园区,这是一个多世纪前标志性的煤炭和钢铁设施之一,彻底改变了这些行业。今天的Zollverein是 联合国教科文组织世界遗产,博物馆,会议区和初创企业孵化器,这些技术公司发挥了该地区的历史优势,并吸引众多中小企业(SME)提供新的数据和企业对企业的解决方案。
  • 利用研究机构. 我们参观了弗劳恩霍夫协会(Fraunhofer Society),该协会由遍布德国的72家由公共/私人资助的应用研究机构组成,旨在帮助该国密集的中小企业网络开发前沿的工艺和产品。弗劳恩霍夫研究所等一些较新的研究所 杜伊斯堡致力于微电子成立于25年前,是在前工业区创建的,旨在建立新的人才中心R&D,创新支持。
  • 紧贴“绿色”革命. 我们拜访了以前的采矿和钢铁社区的领导人,例如 博特罗普 这些组织的目标是在10年内将碳排放量减少50%,以此作为欧洲其他“创新城市”的原型。他们正在测试一种模型,该模型如何支持可持续的业务增长,技术部署以及建立具有丰富生活和场所质量的社区。
  • 连接到数字经济。德国联邦政府是 推动4G移动网络覆盖范围和高速互联网接入的扩展 到小城镇和农村地区,因此公司,企业家,家庭和学习/研究机构可以充分参与当今的经济。这些投资对于促进社区参与名为“ 工业4.0,这使他们能够构建机器学习系统,以管理供应链上下的物联网中的数据交换,网络,库存和通讯。

这些具有前瞻性的举措与美国现任政府的言论形成鲜明对比,美国政府承诺通过扶持那些几乎没有机会实现可持续增长和更高生活水平的传统产业来恢复心脏地带的经济。

值得导入和适应的想法

德国人当然是计划者,尽管其中有关于社区参与和包容性的良好言论,但其中的一些努力确实具有自上而下的严谨品质。而且,我既不想交易,也不想杀死我们独特的美国和中西部创新环境的混乱,企业家精神和过度竞争的特征。在美国,没有人计划使用下一个破坏性技术。我们的公私合作研究和以市场为导向的技术网络自发地产生了创新的火花(经常移民)企业家。

但是,一个致力于尽其所能来平衡增长并缩小广泛的地理和个人机会鸿沟的国家,可以培育出更加公平的经济和较少两极化的政体。

在美国这片引以为傲的工业中心地区,我们需要领导者愿意在支持经济适应和增长的基本基础设施上做出命名并取得真正的进步。我们必须增强连通性,从我们自己的领先研究和学习机构中壮大,帮助工人适应变化,利用我们悠久的历史和文化,拥抱可持续性革命以获取经济利益。

正如德国人所了解的那样,政府政策和社区倡议在实现广泛的经济繁荣方面都具有重要作用。

该博客的编辑版本也已由 芝加哥全球事务委员会 John Austin是全球中西部非居民高级研究员。

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