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大道

人们能负担得起美国的基础设施吗?

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这篇文章是从个人角度探讨基础架构的系列文章的一部分。当人们依靠基础设施获得经济机会时,对他们真正重要的是什么?在每个帖子中,我们都是通过人们期望的视角来检查基础设施:基础设施是否 身体可及的,是否 服务负担得起以及基础架构是否 保护我们免受风险。我们的结果表明,基础设施通常会带来经济障碍,决策者可以更好地衡量和满足人们的需求。

大多数人对本地基础设施的第一个要求是有形的覆盖面(电源线,道路,宽带和水管都连接到家中),而下一个问题通常是价格中的一个。

如果将基础设施用作促进经济繁荣的共享平台,则这些服务的价格应易于负担。在这种情况下,这意味着每个家庭都可以支付水费,电费,交通费,电话费和互联网账单-仍然留下剩余的钱来购买其他必需品,例如住房,食物,衣服和医疗保健。在像美国这样富裕的国家,访问基础设施是必不可少的,每个人都应该可以使用。不幸的是,事实并非如此。

访问美国基础设施 这是一个相对昂贵的提议,为全国许多人创造了阻碍经济机会的财务障碍。

在像美国这样富裕的国家,访问基础设施是必不可少的,每个人都应该可以使用。不幸的是,事实并非如此。

跟踪美国人在基础设施上的花费是从定义行业开始的。在这种情况下,我们指的是与公共工程相关的基本服务:水和下水道,电力和天然气,运输,电话和宽带。通过劳工统计局可以跟踪此商品篮子下的价格和支出 消费者价格指数 (CPI)和 消费者支出调查 (CE)数据库。唯一的例外是宽带数据,宽带数据很难与有线电视分离,因此我们分开进行管理。我们还会在许多地方添加BLS住房价格数据(特别是“庇护所”)以完成“建筑环境”图景。

纵观这些不同类别,毫无疑问,基础设施占据了很大一部分家庭支出。在1990年至2016年期间,基础设施占平均家庭总支出的22%至26%。增加住房的支出份额几乎翻了一番,达到42%至45%。简而言之,这对大多数家庭来说是沉重的负担,只有在基础设施价格上涨超过工资增长时,这种负担才会加剧。这是许多大型都会区发生住房危机的关键。这也是 自来水/污水处理行业的关注日益增加在过去的二十年中,该国的公用事业价格比整个经济领域的通胀上涨了300%。

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在该国最低收入家庭中,基础设施支出负担尤为明显。行政长官最低的五分之一人口(在所有消费单位中排名倒数20%)的年收入为11,832美元,但他们通常在天然气,电力,电话,水和下水道以及运输服务上花费6,040美元。这占基本生活开支总收入的60%以上。再加上这个五分之一的房屋建筑支出$ 6,331,实际上建筑成本超过了所有收入。没有钱留给食物,没有钱留给医疗,没有钱留给任何东西。对于超过2400万个家庭来说,这是一个令人恐惧的提议。虽然收入第二低的五分之一人口面临更好的状况,但基础设施和住房支出仍占其收入的58%。

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尽管建筑环境成本可以帮助解释许多家庭的财务状况,但这些支出类别可以帮助解释其对最高收入者的好处。收入最高的五分之一人口都能负担得起在基础设施和住房上的支出,但仍只占年收入的26%至37%。因此,尽管收入最高的人可以负担得起在基础设施上的更多支出,但仍有剩余的储蓄余款,但是收入最低的人有时却没有什么余地可以节省使用完全相同的服务的费用。这是一个参差不齐的运动场。

运输是最昂贵的基础设施类别,这是最极端的例子-它与大多数家庭需要消费的服务种类有关。由于该国的经济地理环境,汽车通常是必不可少的 达到 在合理的时间内到达所有目的地。结果是一个建筑环境,高收入家庭可以负担得起额外的交通费用:拥有和保险更多的汽车,购买更多的汽油以行驶更多的里程,更好地维护它们以保持行驶。对于高收入者来说,这是一个巨大的好处。相反,低收入家庭在维护旧车(通常价格较高)方面面临艰难的选择,否则将浪费时间和金钱。 其他经济成本 当他们无法使用车辆时。

虽然收入最高的人可以负担得起在基础设施上的更多支出,但仍有剩余的储蓄余地,但收入最低的人有时却没有什么余地可以消费完全相同的服务。

最后,简要介绍宽带价格。保守地,我们可以估计家庭宽带每月至少花费50美元,相当于每年600美元。互联网上充斥着显示平均每月费用更高的研究,但由于缺乏官方报告,因此无法确定。但是按照这些粗略的估算,宽带支出与水和其他公共服务的平均家庭支出相匹配。它也将代表最低五分位数收入的5%以上。难怪 皮尤研究中心的调查和其他学术研究一致认为,价格是采用宽带的重要障碍。

对于太多的人而言,基础设施价格是经济机会的障碍,这迫使人们在如何上班,是否可以保持开灯状态以及是否可以订购家庭宽带之间做出艰难的选择。有关基础设施价格挑战的数据很明确。但是解决方案呢?社会是否在谈论我们的负担能力挑战?当选的领导人说他们的选民,提高战役和平台,这些问题?我们是否还在辩论可能会削弱收益的基于均值的可负担性计划,或者是否公共和私人提供者甚至有能力提供新的计划?第一步是要认识到我们有负担能力的问题,而我们还没有解决。

谢谢至 安妮贝尔·赖斯 为研究提供帮助。

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