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2021年1月6日,美国总统唐纳德·特朗普在一次集会上发表讲话,对美国国会对2020年美国总统选举结果的证明提出异议.REUTERS / Jim Bourg
技术坦克

的role of misinformation in Trump’s insurrection

一年前,我写了一本书 分裂的政治,分裂的国家:特朗普时代的过度冲突 借鉴了我在俄亥俄州一个保守的农业社区长大,然后在自由布朗大学任教多年的经验。它追溯了过去40年来美国日益加剧的两极分化以及这些分裂对我们行使民主制度的能力和我们解决重要问题的能力的危险性。

闪过,令人震惊的是,此后的局势如何恶化,错误的信息在加剧政治分歧中发挥了作用。例如,在2020年大选期间,有人虚假声称邮寄选票会产生 大规模选举欺诈 然后 戴口罩 保护人们免受COVID-19侵害将危害个人自由。此外,唐纳德·特朗普总统自大选以来宣布,这是他的被盗,大规模欺诈行为, 乔·拜登的胜利是非法的。数十家法院以缺乏证据为由驳回了这些要求,包括由特朗普任命的法官主持的案件。

在拜登就职典礼的前两个星期,不满的特朗普支持者来到华盛顿,对特朗普的失落表示不满。在特朗普发表激烈煽动性演讲后,他们游行前往国会大厦,砸碎门窗,冲进建筑物,殴打警察,偷走联邦财产,并暂时阻止国会议员证明拜登的胜利。

一个震惊的国家不敢相信暴民的暴力行为, 亵渎联邦建筑物,以及暂时成功的中止立法程序的努力。自1812年战争以来,国会大厦第一次被压倒,只是这次,占领该地区的不是外国敌人,而是美国同胞。正是美国人的最终两极分化与其他美国人抗衡,并参与了导致死伤的暴力行为。

然而,在社交媒体上,特朗普的支持者继续散布彻头彻尾的谎言。我认识的人认为暴力是超自由主义者犯下的 反发支持者 他渗透了他们声称是和平的特朗普抗议活动。其他人则告诉他们的朋友关闭手机的自动更新功能,因为运营商将取消特朗普对紧急广播系统的访问。一些人甚至暗示,一些更极端的行动是 上演 并没有以新闻媒体描述它们的方式发生。

这些不是没有后果的无辜谎言。这些错误的叙述使那些看到国会大厦入侵的人相信特朗普的支持者避免了暴力,而激进的激进主义者则是有罪的。他们帮助总统方面将暴力袭击变成争论,为什么特朗普的支持者受到不公正的陷害。从他们的角度来看,该版本的优点是可以将有罪的党变成自由民主党,反对不公平的媒体报道,并将这一事件转变为对特朗普支持者的不满。

最终,刑事起诉和审判将证实事实,并提供有关侵犯国会大厦和平与神圣化的特定个人的证据。那些已经被起诉的人被发现是 极右组织 在暴动爆发前的几周里,他在网上谈论了游行到国会大厦,接管建筑物,进行暴力以及在某些情况下威胁要杀死高级官员的事情。但是,将这些起诉书化为法律要花费数月的时间,美国和世界各地的数百万人很可能继续相信显然是错误的“事实”。

如果特朗普的支持者认为这是亵渎美国国会大厦的自由暴力案件,它将加强他们现有的信念,即该制度不公平,媒体有偏见,检察官对他们进行非法迫害。放任不管,这些叙述将影响有关拜登总统,民主党代表大会的举动,美国民主的状况,唐纳德·特朗普的未来以及2022年和2024年选举的观点。

错误的信息是我们当前两极分化的很大一部分,因为当双方都有自己的事实和责任归属时,很难将国家团结在一起。这有助于某些领先的社交媒体平台限制或 禁止特朗普的张贴特权。但这并不能阻止错误信息的传播,因为特朗普很可能会转移到对其发布内容没有限制的其他站点。他的追随者将在自己的站点上分享虚假信息,错误的信息将继续分裂美国人,并毒害我们的政治环境。

我们需要 第230条的改革 在社交媒体网站上施加责任。不一定要完全消除将大型技术平台与诉讼隔离开来的法律责任范围,而是构造合理的护栏,可以保护美国人免受暴力和彻底的仇恨言论的指责。

国家法律已经制定的一种模式是 打击在线性贩运法 它使数字公司对在其网站上发生的人口贩运负有责任。该方法与 Danielle Citron和Benjamin Wittes 关于监管大型数字平台上发生的“非法第三方内容”的重要性。如果平台可以无限制或无责任地在世界各地传播暴力劝告,就不可能停止极端主义和激进化。现在是在这方面采取有意义的行动的时候了。

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