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2017年12月14日,客户在美国纽约金融区的星巴克使用互联网。路透社/ Brendan McDermid-RC174920FF60
技术坦克

互联网资本主义将快速技术与慢速民主相提并论

像我们目前正在经历的那样,技术驱动的变化产生了对安全与稳定的需求,对自由民主和资本主义构成了威胁。在世界范围内,独裁者正在崛起,因为他们声称自己可以提供答案。英国脱欧或华尔街等符号构成解决方案;旧的经济“主义”作为“新的”解决方案而重生。这不是一次独特的经历。我们在信息时代的斗争与工业时代的类似斗争相呼应。

当以千兆位的速度进行变更攻击时,对解决方案的追求也会加快。电话花了125年才悠闲地联系了10亿人。相比之下,Android手机达到了相同的里程碑 不到六年。传统上帮助个人和经济活动适应新技术的时间缓冲被压缩了。

但是,自由民主国家很难凝聚。自由和公正选举的代议制民主和同样适用的法治在设计上是一个缓慢的过程。在技​​术日新月异的时代,富有创新精神的资本家加紧制定有关其活动如何影响我们其他人的规则。以前,这种自私自利的规则制定最终受到民主表达的集体公共利益的挑战,以建立保护公共利益的新规则。

为了使民主能够产生这样的决议,它需要两个外部促进剂。首先是相信集体行动可以弥补经济差距并恢复对美好未来的希望。但是,当技术颠覆了这些生活方式时,就会创造出一种 贫富悬殊的100年高峰,并且破坏了人们的信念,即明天会更好,选择民主的理由受到了挑战。

民主运作的第二个必要标准是,我们要克服固有的部落本能并团结起来。不幸的是,互联网经济的商业计划通过加速撤退部落而破坏了这一优先权。互联网公司(包括网络以及在其上提供服务的公司)都发现了一种数字炼金术,可以将您的私人信息转化为企业资产。这些公司利用这些信息将我们切成薄片并将其划分为部落,出售给广告商,或者外国利益通过与一个部落竞争而寻求分裂。

上一次美国面对如此大规模的技术驱动变革是19世纪的工业革命 世纪。像今天一样,新技术将Midas的财富赋予了极少数发明或投资于新功能的人。像今天一样,人们担心技术会威胁到工作,而移民成了人们的呼声。 “禁止爱尔兰使用”的标志共同努力,禁止亚洲人进入美国海岸。

通过采取行动解决工业时代的问题,美国领导人将技术驱动的挑战变成了美国的成功故事。成功的核心是创建反映新业务和技术现实的新公共利益规则。对于我们来说,由此产​​生的政策似乎是第二天性:反托拉斯执法,消费者保护和工人保护。这些新规定并未重组经济,也未抑制创新,但它们确实设置了护栏,以抑制无监督资本主义所固有的本能过度。结果是所有人的经济空前增长。

今天,我们需要对经济行为规则进行类似的重新考虑和调整。正如农业重商主义的规则不足以支持工业资本主义,事实证明,工业经济的规则也不足以支持互联网资本主义。到目前为止,数字公司一直在制定规则。我们被告知“数字与众不同”。有某种数字魔术,凡人不能篡改,以免它们打破魔法。   

工业时代规则的发展并不是一个平静而自明的过程。由于资本主义产生了工业化问题,因此,各团体代表从共产主义到社会主义再到法西斯主义的新结构动员起来。我们常常回想起早些时候的太和时代模糊图像,这与历史现实相去甚远。一些政客告诉我们,我们可以毫不费力地回到看似轻松的日子。但是,历史记录很明确:使美国变得伟大的原因是面对挑战,而不是逃避挑战。

这使我们回到了自由民主和资本主义的未来。当现有机构无法解决人们的焦虑时,应对措施就是寻求新的解决方案。特朗普总统试图将新的解决方案标记为“社会主义”,而寻求此类解决方案恰恰代表了使他上任的那种不满。不幸的是,特朗普政府对有关数字经济的担忧的答案是以“放逐”的名义摆脱监督。这与我们新的数字现实所需的新护栏正好相反。

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