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联邦通信委员会(FCC)专员Ajit Pai在2015年2月26日在华盛顿举行的FCC网络中立性听证会上发表讲话。预计FCC将于周四批准主席Tom Wheeler。's proposed "net neutrality"规则,对宽带提供商的监管要比过去更加严格,并限制了他们控制网络下载速度的能力。路透社/尤里·格里帕斯
技术坦克

在FCC建立经济敏感区

联邦通信委员会新任主席阿吉特·派(Ajit Pai)的一项鲜为人知的举措可能对该机构的决策议程产生深远影响。上个月,排长 宣布 他将在FCC建立经济与数据办公室(OED)。该办公室将由经济学家和其他委员会工作人员组成,为规则制定程序和交易审查提供更好的意见,并为数据管理和研究活动提供更多支持。

斯图尔特·N·布罗特曼

霍华德(Howard)杰出的媒体管理与法学教授和Beaman传播学教授- 田纳西大学诺克斯维尔分校

如果实施符合期望,OED可能会在经济分析中扮演至关重要的角色,而近年来这种分析已被最小化。 FCC聘用了一名总法律顾问和大量法律人员,但其首席经济学家从学术界轮流任命,任期为一年或两年。这些人以杰出的身份服务过,因此问题不是分析型人才之一。相反,首席经济学家的短暂任职加上不直接向董事长汇报,已将经济分析对决策过程的影响降至最低。

蒂莫西·布伦南(Timothy J. Brennan)是巴尔的摩县马里兰大学公共政策和经济学教授,他于2014年在前董事长汤姆·惠勒(Tom Wheeler)担任FCC首席经济学家。他通过刻画颁布开放互联网秩序(aka标题II的网络中立性规则)作为“经济自由区”。布伦南(Brennan)随后解释说,这句话是“很多经济学是错误的,不受支持的或无关紧要的”这一过程的简写。

Pai主席似乎已经采纳了这一观点,FCC内部人员和外部人员都认可这一观点。他在哈德森学院(Hudson Institute)的演讲中宣布OED的创立,这清楚地表明了他的机构意图,以在他任职期间使经济学学科更加突出和更具影响力。拜县说

“我们打算恢复员工经济学家的传统,使他们花时间思考未来,并发表在当前有影响力的白皮书中,以免我们陷入过去。我们需要聪明的人,他们可以专注于大局,开箱即用的思维。美国联邦通信委员会(FCC)的历史表明,这对于该机构,乃至最终对美国人民而言,具有真正的价值。”

从经济角度而言,Pai呼吁在FCC中更理想地使用经济学家,因为认识到现状代表着整个公众的机会成本。即,较不全面的政策制定基础使FCC的新规则(例如“开放互联网秩序”)容易受到司法挑战的影响,从而造成持续的不确定性。

在Pai主席的领导下,FCC现在正在重新考虑开放互联网秩序。在这一新的规则制定程序中,预计将出现大量公众舆论,这可能是委员会将考虑的公众舆论晴雨表。

像现在制定的净中立规则一样,任何新规则都可能没有得到应有的认真的经济分析。 FCC必须确保此程序和其他程序代表经济敏感区,甚至在OED完全运行之前也是如此。按照布伦南和我的说法,FCC进行的所有经济分析都需要有意义的相关数据的支持。

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