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这张未注明日期的照片显示,美国商务部国家标准技术研究院(NIST)的新实验室旨在证明,一个四口之家的典型郊区郊区房屋可产生的能量与一年中的能量一样多。在马里兰州的盖瑟斯堡。美国零净能耗住宅测试设施(也称为零净实验室)旨在适应普通住宅区而不会造成高环境足迹。路透社/ Deborah Zabarenko(美国-标签:科学技术环境)-TM3E89E19FQ02
社会流动备忘录

富裕的美国人愿意为更公平的社会付出一点吗?芝加哥的一个测试案例

有许多原因值得我们关注,美国社会的不平等现象日益严重,而且还在不断加剧,特别是在中上层阶级与其他阶层之间。很少有明确的解决方案。在理查德的书中 梦想Ho积者,他认为顶部的那些–“最受青睐的第五人” –可以而且应该为自己在延续加深不平等现象的优势方面所承担的责任。他认为,这些个人牺牲可以帮助建立一个更加公平的社会。

但是会吗?有一些理由是充满希望的。富裕,受过良好教育的美国人越来越多 投票民主,表示偏爱自由开放的政策。新 研究 这表明,在收入和人口群体中,人们都希望生活在一个更加公平的社会中,即使这个社会不十分公平。

碰巧的是,我们对伊利诺伊州库克县正在进行的公平性的“支付意愿”进行了实时测试。最近 调查 《芝加哥论坛报》(Chicago Tribune)的研究揭示了县财产税评估系统中的一种异常回归模式:城市低收入(主要是少数族裔)地区的房屋被高估了10%或更多,而较富裕地区的房屋则被高估了。被低估10%或更多。芝加哥大学教授克里斯·贝瑞(Chris Berry)进行的分析发现,从2011年至2015年,售价10万美元的普通房屋的有效税率为1.6%,而百万美元的普通房屋的税率为1.1%。这听起来像是个四舍五入的错误,但这实际上意味着10万美元房屋的税率比百万美元房屋的税率高出45%。累计结果?库克县在每年140亿美元的财产税中所占比例不成比例,由负担最少的人支付。

不平等是一个复杂的多维问题。但是在这种特定情况下,存在一个相对简单,直接和技术专家制的解决方案。已经设计,测试了一种新的财产税评估系统,该系统将导致更准确,高效,透明的评估,并且总体上减少回归系统,并将其交付给评估员办公室。然而,有证据表明该计划尚未实施, 正式学习 审查情况已经进行了几个月。 

在实践中,对当前不公平制度的改革将是什么样的?让我们以2011年在库克县出售的两处房产为例:在相对富裕的芝加哥北部公园附近的一套309,000美元的房屋,以及在西南郊区的Stickney的130,000美元的房屋。根据现有计划,评估北公园房屋的价值为其总价值的90%–$ 281,100 –斯蒂克尼的房屋评估价为 几乎翻了一番 它的价值—$ 238,660。使用统一税率来估算物业税账单,北公园房主将支付$ 5,100,斯蒂克尼物业所有者将支付$ 4,300的税款。在一种评估这两个物业接近公平市价的系统下,北园所有者的税单将增加,但仅微幅增加至5,900美元,而斯蒂克尼房主的税费将降至2,400美元。[1]

没有人喜欢加税。但是,不难理解为什么北公园居民的年度税单增加800美元,那里50%的居民拥有大学学历,家庭收入中位数为71,000美元,比增加1,900美元的税收更容易吸收。斯蒂克尼(Stickney)居民已经在为这个家庭支付工资,该社区的家庭平均收入为43,000美元,只有10%的居民拥有大学学位。

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图表来源:芝加哥大学哈里斯大学公共政策学院教授克里斯·贝里(Chris Berry)“关于库克郡财产税返还的简要介绍。”

对于经济学来说是如此重要。现在是政治。总体而言,芝加哥州的居民属于自由派群体:在2016年总统大选中,有73.9%的人投票给民主党。他们大概珍视一个更公平,甚至更平等的社会。这次财产税评估改革时刻提供了一个实时机会,表明他们愿意为此付出一点钱。如果他们不被纯粹的道德论点所信服,那么就值得在经济上做出回应:最近,不平等可能会拖累整个区域经济 研究 由大都会规划委员会和城市研究所进行的研究表明。

在当前的评估体系下,一些不太富裕的芝加哥人正在输家,他们开始组织改革。问题是,他们是否在富裕的国家中找到敌人或盟友,而他们却会失去一点点回报,以换取在更公平的税收制度下生活的机会。

也许这似乎是当地的故事。但是赌注很高。毕竟,即使即使是自由富裕的芝加哥居民也不愿多付一点钱来纠正房地产税率的不公平现象,我们还能抱有更大的希望进行更广泛的再分配吗?

[1] 物业示例摘自芝加哥大学市政金融中心工作文件:“房地产税上诉对伊利诺伊州库克县垂直股权的影响”,Robert Ross,2017年5月。

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