社会流动备忘录

“儿童婚姻保险金”取决于家庭资源

非婚育中存在巨大的阶级差距,这有可能损害社会流动性。大量的研究文献表明,在有两个父母的已婚家庭中长大,可以给孩子带来明显的好处。 (此博客已多次解决该问题,包括 这里, 这里, 这里这里)。在一个 较长的布鲁金斯报告, 理查德·里夫斯(Richard Reeves)和金伯利·霍华德(Kimberly Howard)指出,“婚姻对于儿童的结局和生活机会的好处似乎很明显……收入较高和已婚父母的亲子关系越多,这对他们来说就很重要。”我们以这种观点为基础,通过报告所观察到的对子女的婚姻收益的变化,使用“子女的婚姻溢价”一词来指已婚父母与未婚父母所生子女之间结局的差异。

所有婚姻的溢价都不相同

并非所有婚姻都会平等地使子女受益。来自已婚父母和未婚父母的孩子之间的平均结果差异掩盖了不同情况之间的巨大差异。对于没有高中学历的19岁妇女来说,婚外生孩子对孩子的影响可能与25岁有大学或35岁大学毕业生的孩子不同。 。年龄更大,受教育程度更高的未婚母亲也许能够独自为子女提供足够的收入。育有较年轻,受教育程度较低的妇女的孩子的男人可能无法做出足够的贡献来显着改善孩子的长期经济前景。

在NBER今天发布的新论文中, “非婚姻生育的经济学和'儿童婚姻保险金',” 我们记录了家庭资源与子女结婚保险费之间的关系。重要的是,这里应该从广义上理解“资源”,包括收入,还包括时间,成熟度,稳定性,家庭和其他网络,以及父母用来抚养孩子的各种投入。年龄和教育程度可以作为资源的代理,因为年龄较大,受过良好教育的母亲往往具有更高的收入水平,更好的人际关系以及与子女共享的其他优势。

具体而言,我们表明(孩子的)婚姻收益取决于(a)母亲自身的资源水平,(b)婚姻将带给家庭的额外资源,以及(c)这些额外资源如何转化为儿童带来好处。这些因素以及它们之间的相互作用可能会产生异类的婚姻溢价。[1] 例如,即使一个未成年的母亲与孩子的父亲结婚,他们的综合资源也可能不足以提高孩子的教育水平。同样,受过良好教育的年长母亲作为单身母亲可能拥有足够的资源,因此她的孩子可能看不到太多好处。

婚姻的影响也可能因资源水平不同而有所不同。资源丰富的单身母亲的孩子在消除低学历障碍(如完成高中)方面可能从婚姻中受益甚少。但是,就大学毕业而言,情况可能有所不同。

婚姻什么时候最有帮助?这取决于。

根据收入动态小组研究(PSID)的数据,我们估算了已婚和未婚父母子女之间的收入和教育成果之间的差异,该差异是妇女生育年龄和受教育程度,性别控制的函数,种族,种族和出生年份。我们发现,已婚母亲的子女更有可能完成大学学习,保费随着孕产妇年龄的增长而增加,直至20年代后期。对于母亲在30多岁的孩子而言,已婚和未婚母亲所生孩子之间的大学毕业可能性相差近20个百分点(此PSID样本中,这一比例为37%对17%)。

孕产妇教育也是如此。即使在受过良好教育的母亲中,婚姻也有其子女完成大学方面的好处。 (当我们检查孩子成年后家庭收入至少达到贫困线的400%的可能性时,我们得到了类似的结果。)就获得合理高水平的教育和收入而言,婚姻似乎带来了好处甚至是资源丰富的母亲的孩子。这可能反映出这样的事实,在这种情况下,父亲/丈夫为家庭带来了更高水平的资源。但必须指出的是,童年时期的家庭收入仅部分归因于这些观察到的差距,其他资源也很重要。

那么要求不高的结果呢?我们还研究了婚姻与高中毕业程度之间的关系,并找到了另一幅图景。父母结婚对孩子高中毕业的可能性的影响最大的是20多岁的母亲。 27岁或18岁以下已婚和未婚母亲所生子女的高中毕业率没有差异:

这表明,在资源分配的低端,婚姻带来的收益不足以显着增加孩子高中毕业的可能性,而在高端分配是不必要的。对于20多岁的初中妈妈和高中学历的母亲来说,婚姻与这两种结果的最大差异有关。我们看到避免成年贫穷的结果也类似。

婚姻可以帮助孩子,但政策可以帮助婚姻吗?

因此,所谓的儿童“婚姻溢价”在很大程度上取决于母亲和父亲带给婚姻的资源水平以及所关注的特殊结果。当谈到高中毕业和避免贫困时,最大的好处似乎是对20多岁的母亲和拥有高中学位的母亲。因此令人担忧的是,这些人群恰恰是非婚育人数增长最快的人群。

当然,所有这些都提出了政策可能扮演的重要问题。至少,更清楚地了解婚姻与孩子的结局之间的关系,以及婚姻关系如何取决于具体情况,应该有助于重点关注后续的政策对话,即使这使人们对如何解决婚姻问题持开放态度。

 

在本文中,作者没有从任何有财务或政治利益的公司或个人获得财务支持。他们目前不是与本文相关的任何组织的高级管理人员,董事或董事会成员。

 


[1] 我们对资源的关注抛开了伴侣兼容性以及父母要结婚的条件。当然,有些婚姻将是有害的,并且会对孩子产生负面影响。该分析的重点是考虑观察到的婚姻平均收益如何掩盖整个资源分配的差异。