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社会流动备忘录

Sen. 马可·鲁比奥’s flawed proposals for the Earned Income Tax Credit

税收日(这个星期三)是一成不变的。尽管许多美国人已经向美国国税局签发了支票,但由于有40%的收入所得税抵免(EITC),其他人将期待政府的支票。现在占 支出660亿美元; 2,620万个税收申报人(几乎占所有个人申报人的五分之一)平均收到了2,359美元 在2012年。

卢比奥(Rubio)的EITC改革

The EITC is a favorite target for tax reformers. Senator 马可·鲁比奥, 例如 ,建议以一套较小的分期付款方式取代目前的一次性EITC付款,这笔分期付款将通过工人的薪水支付。乍一看,这似乎是合乎逻辑的举动:EITC家庭经常难以维持生计并承担债务以支付公用事业,食品杂货以及年度退税之间的意外问题。

实际上,EITC接收者的行为方式使较富裕的观察者可能会发现违反直觉的方式,而他们与现有计划互动的方式也使人们怀疑卢比奥参议员的建议是否明智。 

谨慎对待卢比奥计划的三个原因

  1. 柱头。   曾尝试过与Rubio类似的程序-预先收入所得税抵免(AEITC)。 AEITC的参与率低于1%。为什么,如果家庭一年四季都可以使用这笔钱,那么很少注册呢?在有见地的新书中可以找到一些答案, “这不像我很穷,”Sarah Halpern-Meekin,Kathryn Edin,Laura Tach和Jennifer Sykes讨论了为期四年的三个深度访谈会议的发现,这些会议在2007年向115个家庭申请了EITC的115个家庭进行。

    AEITC要求工人通过其雇主签字,这可能通过明确区分工人与接受政府援助的同龄人而减少了参与。这项研究的受访者对“福利依赖”的想法感到愤怒,但并未将EITC视为“施舍”,也没有在税收退还(超额预扣的结果)和税收抵免之间进行精神区分。

  2. 节省。 低收入工人更喜欢当前的系统,因为它可以“强制储蓄”,直到纳税时间他们才能动用EITC的钱。如果这些家庭全年收到小部分的付款,他们会倾向于花钱,而不是在下雨天把钱收起来。
  3. 强调。 一次性支付的款项可以缓解受访者最大的担忧之一,即4月份负有应纳税额,并为家庭提供了摆脱日常债务和账单负担的精神休息。家庭平均通过退税还清了债务的50%,其中大部分退还了作者所说的“提高流动性的购买”:


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申报者平均将其退款的四分之一用于偿还信用卡债务和逾期账单。另外有24%用于消费(例如,在闲暇时间“积蓄”杂货,尿布和其他家庭必需品)。 21%的钱用于看似投资的事情,例如上班的汽车或教育费用。他们节省了17%,尽管六个月后,退款总额中只有7%保留在储蓄中。其余部分转到H&R Block并请客,常常使家庭的孩子有中产阶级生活的味道(例如,度假)。

考虑到这些家庭的经济拮据以及他们所承受的心理压力,作者指出,令人惊讶的是,更多的退款没有用于治疗。作者经常引用的森希尔(Shilhil Mullainathan)会说,税收减免暂时减轻了税收负担。 精神带宽 ,让家人考虑长远,并提前计划。

推迟而不是提前支付EITC付款

Halpern-Meekin和她的合著者们并没有像Rubio所建议的那样提高信贷,而是推迟了信贷。在4月,申报者可以决定在以后的分期付款中收取一部分信贷,也许会有少量利息。这将为接收者提供“强制储蓄”机制和“税收缓冲”,同时还使他们可以更轻松地进行储蓄,计划和消费。

我们应该扩大针对无子女工人的EITC吗?

卢比奥(Rubio)等人还提议提高单身无子女工人和非监护父母的EITC。这是一个好主意。但是Halpern-Meekin等人。反对卢比奥(Rubio)建议增加的资金的建议 减少有子女家庭的EITC。这些家庭的平均退款为$ 4,686,相等于三个月的收入。

在减少费用之前,我们应该三思而行:对于研究中的家庭来说,支出通常超过一个月的收入,并且十分之九的家庭背负了某种形式的债务。为了进入中产阶级,这些家庭需要当前的EITC提供的支持系统来减少借贷和储蓄更多。预算中立是可取的,但是筹集资金的最好方法是向富裕的人索要更多的钱,而不是向穷人索要更多的钱。

这是有关提议的共和党税制改革系列的第一篇。本周晚些时候,伊莎贝尔·索希尔(Isabel Sawhill)和艾米莉·库迪(Emily Cuddy)研究了拟议中的李·鲁比奥税收抵免和父母处罚。 

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