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星球政策

美国和中国’的大跃进……为气候保护

It’今天在国际外交中很少见到如此戏剧性的协议完全出乎意料。  And that’在经济谈判中尤其如此,在该谈判中,公司,劳工和环境组织都在密切监视政府的行动–在谈判的范围内创建一个橄榄球混乱局面,似乎将一切都磨成了渐进的措施。

那’s what makes today’美国和中国雄心勃勃地宣布削减温室气体排放,这一点非常引人注目。  The world’两个最大的二氧化碳排放国共同承诺大幅减少二氧化碳排放量–他们将在本月晚些时候在利马开始的,即将于一年后在巴黎结束的即将举行的联合国气候变化谈判中面临的压力之前。 他们这样做的水平比许多人预期的要深。  尽管两国已经开始努力减少排放,但宣布的时机和减少的深度超出了许多外交官,企业和环保组织的预期。

在这两个国家,新的承诺都遵循其领导人已经采取的行动。

在美国,奥巴马总统在任职期间一直将在这方面的积极行动作为优先事项。 在2008年金融危机之后,他承诺提供超过900亿美元的刺激性支出和减税措施,旨在提高能效和可再生能源技术。 虽然他在第一任期内无法通过强制性的温室气体立法,但他利用环境保护署来强制执行更高的汽车燃油经济性标准,并且最近(也引起了争议)调节发电厂的排放,从而行使了行政权力。

在中国,习近平主席在空气污染已成为重大政治问题时上台。 中国数十个城市的空气污染经常且大大超过世界卫生组织的标准。 公众已经动员了这个问题。 尽管有中国防火墙,但公众仍然利用互联网,电子邮件,社交媒体和文本消息发送清晰的消息:空气质量至关重要。 而且,中国外交官不喜欢世界’最大的温室气体排放者–二氧化碳排放量几乎是美国的两倍。 因此,两年前,中国宣布了其所有省份的国家减排目标,并针对六个经济发达地区实行了限额和贸易制度。

是什么造就了今天’如此引人注目的宣布是,加在一起,两国在政治上使彼此更容易在两个方面进行进一步削减–一名外交人员和一名国内人员。 在外交方面,两国都期待从现在起一年后的2015年联合国’在巴黎举行的全球气候峰会。 随着会议的临近,国际压力将迫使两国宣布大幅削减。 会议越近,注意力越集中。 每个国家担心另一个国家可能将这次巴黎会议失败归咎于另一个国家。 美国和中国似乎已经准备好进行一场温室气体鸡比赛了,每个车手彼此瞄准,意图追求中间路线的适度减少,等待对方承担起切换到快速车道的责任。更深的削减。 通过在巴黎提前一年之前将各国的公共承诺放在一起,这些国家明智地将怨恨排除在了国家应负责任的谈判之外。

此外,这在每个国家都具有国内政治目的。 在美国,总统正准备与共和党控制的参议院就使用EPA调节温室气体排放进行斗争。 他计划的反对者肯定会辩称,美国的行动将使 美国相对于全球竞争对手处于竞争劣势–尤其是中国,美国仍然与中国保持可观的贸易逆差。 在中国,尽管空气污染无疑已成为人们日益关注的问题,但许多公司和地方官员仍然感到有必要积极发展经济并赶上西方,他们宁愿稍后清理环境。 与任何贸易协议一样,双方明智地向对方提出了反对受影响的国内产业的论点。–这种共同行动将带来一个公平的经济竞争环境。

还有很多工作要做。 在美国,奥巴马总统仍需推进《清洁能源计划》,这是推动美国减排的动力–在美国国会和各州的反对派努力下工作。 在中国,习近平主席需要确保有实力的国有化石燃料公司支持这一努力,还必须确保省级政府因减少碳排放量而受到奖励,并且工业排放者要为违规行为付出代价。 在国际上,两国都需要解决一系列其他问题–包括与最贫穷的国家合作,这些国家缺乏进行同样大幅度削减的资源,但深受温暖多湿的世界的影响。 尽管如此,即使面对所有这些障碍,今天’达成协议是气候保护事业飞跃的开始。

在Brookings.edu上发布的发现,解释和结论仅是作者的发现,而并非布鲁金斯学会,其官员,职员,董事会,资助者或与之有联系的组织的发现,解释和结论。

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