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2013年1月16日,在华盛顿白宫举行的一场活动中,美国总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)高射五岁的辛娜·泽贾(Hinna Zejah)。
大都会革命

新的联邦主义者对脱节青年的安排

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创造机会的途径是城市面临的最复杂的挑战之一。支持所有居民的需求—特别是那些贫穷的人—在生活的多个阶段采取针对性的干预措施。障碍因地而异,但是所有社区都有一个共同的挑战:充分理解支持年轻人的机会的联邦资金的复杂性。

正如最近的布鲁金斯所说 报告 由玛莎·罗斯(Martha Ross)和妮可·普尔沙尔·斯瓦伊伦卡(Nicole Prchal Svajlenka)撰写的文章,对于16岁至24岁失学或失业的无伴或“机会青年”而言,赌注尤其高。联邦资源通常会填补为该团体提供基本计划和服务所需的资金缺口。但是,华盛顿提供这些资源的方式从根本上与地方的意愿不符,即它们希望将这些东西连续地提供给最需要它们的个人和家庭。最近的报告,“把握机会:对新奥尔良机会青年的资金进行财政扫描”,由青年投资论坛,科恩研究所和浸信会社区各部共同完成,展示了这种分裂在新奥尔良如何发挥作用,并将华盛顿经常采取的零星,零散,一刀切支持当地的努力。

例如,该报告确定了51个独立的联邦资金流,这些资金流(至少部分地)旨在支持全国各地社区中的机会青年。这些资金流涉及七个不同的机构,包括来自劳工部的15个独立计划,来自卫生和公共服务部的14个计划,来自教育部的11个计划以及来自其他四个机构的11个计划。在每个机构内,某些赠款计划的范围很广,而另一些赠款计划则非常具体。其中一些是根据需要通过公式分配的,而另一些则是根据酌情权或竞争权分配的。有些经过州,而另一些则直接进入城市。整个计划的复杂性令人眼花,乱,适应快速变化的速度缓慢,并且赠款接受者充满不确定性,这使得长期计划变得困难。对于任何城市而言,将所有这些单独的资金流整合到一个有效的,针对当地情况的策略中是一项艰巨且昂贵的任务。

以新奥尔良市为例,该市是美国主要大都市中年轻人机会率第三高的城市(根据“占机会”,其16至24岁的年轻人中有18.2%被认为处于危险中)官员们必须浏览八个单独的资金流用于劳动力发展,六个用于教育,八个用于人类服务以及六个用于司法,住房和其他服务。其中一些赠款是国家安全网的核心组成部分,例如有需要家庭的临时援助和补充营养援助计划。其他项目,例如该市为Job Corps获得的720万美元,必须用于非常特殊的目的-在这种情况下,资助一项住宅教育和职业培训计划,该计划每年需要约100名学生,仅占26,000名学生的0.3%。这样在城市中有机会青年。该市收到的赠款中有十笔不到200万美元,还有几笔如此之小,以至于管理起来几乎没有成本效益。

有没有人真的认为这是联邦政府支持新奥尔良(或任何城市)为改善处于危险中的年轻人的成果的最有效方法?这种方法可能在几十年前就有意义了,当时联邦政府正在为城市提供更多的财政支持,而地方政府才刚刚开始建立必要的协调能力,以充分利用民间和私营部门的伙伴关系来更有效地提供服务。但是时代变了。联邦政府和许多州纷纷撤离时,全国各地的城市都在加紧努力,推动社区向前发展。

一种可能的选择:通过合理的计划来协调服务,从根本上增加授予城市的资金灵活性。联邦政府可以考虑效仿 “城市特惠” 英国正在进行这一程序,在那里城市“申请”英国中央政府,并提出了在完全酌情决定权的情况下如何使用联邦资源的建议。为美国城市创建一个申请“青年预算”的流程,可能会激发创造性的本地解决问题的方法,并提高结果。如果获得拨款,进入一个城市的不同资金流可以捆绑为一笔拨款,并且该城市将有义务执行谈判期间提出的计划。通过在竞争的基础上给予灵活性,高能力的城市可以成为其他城市的榜样。

这种灵活性存在先例。由住房和城市发展部管理的长期社区发展整笔拨款基金为当地提供了相对稳定的资金,且几乎没有限制的少数几个来源之一。还有最近的 令人鼓舞的迹象 这表明联邦政府已经开始理解增加城市自由裁量权和灵活性的重要性。奥巴马政府推出的几项计划,包括“脱节青年绩效试点合作伙伴计划”和“向上流动性项目”,对城市进行了奖励,这些城市表明如何充分利用合并的资金流可以更有效地提供改善社会流动性的支持。尽管这些程序很小,但它们都指向正确的方向。

下一任总统必须认识到,联邦政府向城市提供支持的方式繁琐,支离破碎,不仅为机会青年提供支持,而且为广泛的政策领域提供支持,但效果有限,而且对纳税人而言代价高昂。在具有足够公共和民间部门能力的城市,可以通过本地设计的策略和解决方案更有效地应对本地挑战。联邦政府应该将自己视为利用和扩大当地创造力和解决方案的合作伙伴和能力建设者,而不是决定如何使用资金的决策者。城市在成长,现在是联邦政府尊重城市成熟的时候了。没有比我们投资于子女和未来的方式更好的地方开始向新的联邦制安排转变。

 

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