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在即将于2018年10月22日在美国加利福尼亚州圣地亚哥举行的国会选举中,选民登记的最后一天,人们会从选民登记官办公室来回。REUTERS/迈克·布莱克-RC1956981AF0
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压制繁文ta节的选民:严厉的新选民登记规则如何破坏投票权

在田纳西州, 严厉的新法律 目的是对参与选民登记运动的团体进行处罚。主张民权的人士正确地将立法与吉姆·克罗时代的种族主义压制种族歧视政策进行了比较,并且正在对法律的合宪性提出质疑。经历过该领域类似立法的影响后,我们可以充满信心地说,如果允许田纳西州法律通过,它将破坏选民的登记工作,并使合格的选民无法参与。

2018年,在得克萨斯州的达拉斯和俄亥俄州的克利夫兰, 我们的团队进行了一项随机对照试验 一种新的政策构想:当人们在志愿者所得税援助(VITA)网站上提交所得税申报表时,向他们提供选民登记。实验是成功的:该程序使最初未注册的选民的注册率翻了一番。

一个不太令人鼓舞的发现是我们两个测试状态之间的巨大差异。每年都有数百万美国人登记投票或更新其选民登记表,这要归功于民间社会组织的不懈努力,这些组织运行着选民登记表,挨家挨户提供选民登记表,或者提醒潜在的选民及时注册投票。但是在得克萨斯州开展在其他州没有争议的选民登记运动非常困难,因为德克萨斯州对美国任何州的选民登记都有一些最严格的限制。它采用简单的程序,使其不必要地官僚化,对选民和志愿者都极具威胁,同时绝对不采取任何措施使选民登记更加安全。

当报税员进入克利夫兰VITA站点时,招募志愿人员会见了他们,并向他们提供了选民登记表以及标准的IRS文书。如果某人希望注册,他们将填写选民登记表,并将其退还给录取志愿者,然后由志愿者在十个工作日内将登记表邮寄到县。没有威吓,没有处罚,也没有给VITA招募人员增加负担。

现在,这是德克萨斯州类似的选民登记活动的工作方式:

要在德克萨斯州收集选民登记表,您必须是“志愿副书记官长”或VDR。 VDR必须是美国公民,这意味着合法的长期居民不能在该州进行选民登记。在移民社区中,这极大地减少了可以协助选民登记的人员。

此外,VDR必须接受县的特殊培训,其登记选民的证书仅适用于接受培训的县的居民。德克萨斯州拥有惊人的254个县。在位于塔兰特县的沃思堡完成培训的VDR无法在不到30分钟路程的达拉斯注册选民。如果达拉斯居民要去沃思堡,并碰到选民登记表,那么在沃思堡接受培训的VDR将无法接受他们的选民登记表。如果我们试图在多个县进行实验,则需要为希望工作的每个县投入大量额外资金用于志愿者招募和培训,幸运的是,我们碰巧只在一个县工作。

仅参加VDR课程是一个障碍。对于我们的实验性工作,我们很幸运达拉斯县使这些课程变得可访问。在其他县,投票权专家Ari Berman报告说,接受培训成为VDR“通常每月一次,有时更少。”而作为VDR的身份将“在12月31日到期ST 代表偶数年份”,这意味着VDR必须在每次联邦选举中重新获得认证。

德州选民登记表只需要您的姓名,地址,出生日期和身份证号,即可使用您的德州ID或您的社会保险号的后四位。选中您是美国公民并将在选举日当天或之前年满18岁的复选框,确认您是居民,并且由于您的犯罪历史或精神上无行为能力,签名和日期不被排除参加投票,并且您已准备好投票。

可能会的,但是德克萨斯州增加了额外的障碍和障碍 到注册过程。 VDR每次收到完整的注册表格时,都必须将签名的收据退还给申请人-并将副本发送给县。所有填妥的表格必须在收到表格后的第五天(而非第五个工作日)下午5点之前以手工方式(不通过邮件)提交给县。向每个VDR发放材料,包括任命证书,手册,申请和收据,所有这些材料都必须入账,并且必须在终止其两年任命后的第二天退还。 VDR还禁止影印选民登记表上的信息,甚至仅是姓名和地址,这对希望跟进新登记的选民以提醒他们参加选举日的登记运动增加了额外的障碍。

另一个挑战是,这些耗时且令人讨厌的程序缺乏清晰度。例如,花了好几个电话才能联系到一位官员,他可以确切地回答为期5天的提交截止日期是收集日期还是第二天开始。我们还必须澄清这样的奥秘细节:虽然周末天计为5天的截止日期,但如果第五天是周末,那么VDR实际上要到星期一才能提交选民登记表。

需要明确的是,这些程序无法确保注册过程的安全性。培训明确指出,VDR“可能无法确定申请人是否真正有资格投票。”它是繁文tape节,纯净而简单。但这是繁文tape节,并带有粗体警告 像这样:“未能及时提交申请是刑事犯罪。”由于担心诉讼,一些国家选民登记小组有 选择根本不在德克萨斯州工作.

所有这些官僚废话对我们的实验意味着什么?首先,重复的表格使选民登记成为繁重的负担,以至于无法与纳税准备地点的征税程序相结合。因此,相反,我们必须招募更多志愿者来提供选民登记,并确保他们接受过VDR的培训。

成为VDR的障碍使寻找适合语言的注册商变得更加困难。这可能会降低说西班牙语的实验的有效性。德克萨斯州近一半的Filer Voter参与者签署了我们的西班牙同意书;但是,实验结果表明,该程序在注册使用英语签名的人员方面的效率是其三倍以上。

而且由于必须将表格手工传递到县城,而不是邮寄,我们必须开发拼车系统以在分配的五天内收集和发送表格。最后,如果我们想像所有优秀科学家一样通过重复实验来证实我们的发现,那么如果他们希望在2020年收集选民登记表,则必须重新认证2018年参加德克萨斯州的每位VDR。

我们知道,要进行实验,德克萨斯州将成为我们注册理念的“硬道理”。实际上,许多选民登记组织建议我们在其他地方试行我们的计划。但是,仅在最有可能成功的场所测试一项政策是没有意义的。因此,我们在德克萨斯州的实验中投入了大量资金,其中包括聘请了当地的投票程序专家来指导该项目。

最后,我们确实在得克萨斯州成功注册了选民,尽管其投票率远低于俄亥俄州。在俄亥俄州,Filer Voter计划将最初未注册的人的注册数量增加了9.7个百分点,而在德克萨斯州,仅增加了3.6个百分点。公平地说,我们无法说出其中有多少是得克萨斯州法律造成的;达拉斯的非公民比例也可能比克里夫兰高。但是很明显的是,在德克萨斯州登记选民在天文学上比在俄亥俄州困难得多,而且没有更多安全性。

田纳西州通过的新法律并未对得克萨斯州的选民登记小组提出完全相同的要求,但内容大致相同。例如,田纳西州的组织者如果不遵守新规定,将面临极其严厉的处罚:最高罚款10,000美元,并处以近一年的监禁。

实际上,它不需要新的数据或直接的个人经验来预测这些法律的影响,因为在美国,压抑选民已有很长的历史。美国没有理由在21世纪ST 世纪,辩论民主的基本程序。但是由于这场辩论正在发生,我们应该非常清楚。根据我们在德克萨斯州的经验,很明显,田纳西州的这些新规定将威吓民间组织,并使合格选民远离民意调查。这是反民主的,不公正的,与美国最可耻的政治传统息息相关。

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