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克洛丽莎·琼斯(Clorissa Jones)和她六个月大的儿子布拉克斯顿(Braxton)坐在一起

“家庭是我们故事的起点……”,这样的论点可以理解为争论,即孩子的早期在家经历会加剧社会不平等。 1995年,当研究人员贝蒂(Betty) 哈特和托德·里斯利 报告指出,受过良好教育的专业父母的孩子比受过教育的父母的孩子听到的话更多。通过计算每小时在专业家庭,工人阶级家庭和获得公共援助的家庭中发给孩子的单词数量,他们推断出,到孩子4岁时,处于优势地位的孩子大约还有3000万个单词而不是优势最弱的人解决这个问题,这一发现通常被称为“ 3000万字差距”。随后对同一个孩子的研究以及其他研究发现,早期语言体验的差异与 许多学术儿童之间的社会差异 和他们成年。语言是教育的货币,与阅读能力,收入,医疗保健成果和高中毕业率相关。因此,预计以较低语言能力开始的孩子的入学准备分数较低,并且在整个学校和生活中会受到抑制。

尽管随后的研究支持了字词差距,但该杂志最近发布了“复制失败” 儿童发展 挑战哈特和里斯利最初的发现。 道格拉斯·斯佩里(Douglas Sperry),琳达·斯佩里(Linda Sperry)和佩吉·米勒(Peggy Miller) 根据五个不同的主要贫困和工人阶级社区的学龄前儿童的房屋记录,得出两点。首先,他们发现针对儿童的言语表达量存在差异,并且这种差异与社会经济地位无关。其次,Hart和Risley通过计算得出儿童的环境过于狭窄 只要 给孩子的演讲。算出儿童听力中的环境言语,与社会经济地位有关的差异就会消失。

作为语言开发领域的研究人员,我们对Sperry等人的经验主张持怀疑态度。此外,我们不支持他们的结论,也不支持由此产生的政策含义。

关于科学

所谓“复制失败”的最关键问题可能是,新发表的研究不是复制。 Sperry团队仅研究中等收入或低收入家庭。最初的研究指出,在收入最高的家庭(“专业”组)与收入最低的家庭(“福利”组)之间,计算的谈话量有3000万个单词差距。 Sperry研究不包含高收入人群!尽管人们可能会质疑3000万字的字数(例如,是2500万吗?)或它们用来代表收入组的标签,但事实是,仍有许多研究 确认与社会经济差异有关的亲子互动中使用的语言的数量和质量之间存在巨大差异.

他们的第二个主张-收入水平之内存在差异-是一项重要的主张,但在文献中已得到充分证实。群体内部的差异并不能抵消以下发现:总体而言,针对不同收入群体的儿童使用的平均语言量差异很大。

最后,Sperry团队提出了一个有趣的问题,即窃听语言在家庭中的作用。这是合法的科学辩论和探究的话题。但是我们知道这个问题的答案 对于刚刚开始语言学习之旅的孩子。正如Sperry小组在论文中所承认的那样,这些孩子从 照料者向他们讲的话 建立基于儿童兴趣的对话。这里没有辩论。面向儿童的语言在数量和质量上的差异与 儿童语言成长的差异-在社会经济阶层之内和之间。

因此,Sperry等人的主张基于有疑问的断言-在没有数据的情况下—听到的语音和儿童指导的语音同样支持儿童的语言习得。科学告诉我们这是不正确的。

关于政策

来自Hart和Risley的数据以及其他许多数据重新聚焦于建立强大的语言作为学习基础的重要性。实际上,最近的一项研究 艾米·佩斯 她的同事和她的同事发现,幼儿园儿童的语言能力可以预测5年级以后的语言,数学,阅读和社交能力,并且是成功的最佳早期指标。由于语言作为学习的基础非常重要,因此Hart和Risley的发现激发了诸如 普罗维登斯会谈, Vroom的 大脑建设技巧,以及 太小以至于无法通过 举措,所有这些都将重点放在早期学习的力量上,以期获得更大的成功。

Sperry及其同事的新论文已经被用来引发一种讨论,即与社会经济状况相关的词汇差距已被大大夸大。真可惜尽管Sperry和同事正确地指出,我们需要更多地了解各个背景的儿童如何学习和发展,但这种说法不应也不应削弱我们对儿童发展的深刻了解的重要性:年幼的儿童不会从关于成人感兴趣的主题。公共方案和干预措施应继续鼓励看护者和教师与幼儿谈论对儿童友好的话题。缩小成就差距和社会不平等,需要在这一重要的早期经验领域中缩小差距。

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