跳到主要内容
学生们走在康涅狄格州纽黑文的耶鲁大学校园内。2015年11月12日,耶鲁大学的1,000多名学生,教授和教职员工周三聚集一堂,在精英常春藤盟校讨论种族和多样性问题,其中包括美国大学对少数民族学生的待遇过高。路透社/ Shannon Stapleton-GF20000056999
布朗中心黑板

冠状病毒给美国大学带来严重的财务风险

全国各地的大学都将健康问题作为第一要务,而将教学(即使是不完美的)继续作为第二要务。在解决了这些紧迫的问题之后,下一个担忧就是担心收入下降。健康和指导值得他们投入一切。尽管可能很快,但担心收入减少的程度尚不合理,至少目前还没有。如果锁定在跌势之前结束,那么财务打击将有些痛苦。另一方面,如果健康危机不能在秋天之前解决,则大学的财务状况可能会面临真正的危险。

让我们从第一个消息开始,如果事情结束得比较快,那应该会令人鼓舞。对于大多数学校都在使用的学期制,在整个春季学期中,COVID-19达到了一半,而在按季度制的学校中,春季季刚开始之前。该学期几乎所有收入都已经到位。学校可能有少数学生放弃当前学期而不付款。我见过几份有关四分之一学制学校入学率下降1%的报告。另外,一些学校退还少量费用。有些人为学生住房提供部分折扣或积分。新泽西州和密苏里州都削减了目前对公立大学的资助。所有这些都是收入的热门,但截至目前,它们几乎很小。

对大学来说,最大的直接风险可能是对暑期学校入学率的影响。提供暑期课程的机构不能等到春季末才能更清楚地了解大流行,以决定其前进的方向,而且许多机构的规模可能会比以前小。尽管夏季通常只有少数学生留在校园,《高等教育纪事》 报告 大学今年夏天仍然可能损失数亿美元。

与收入损失相比,不运行物理设施可以节省一些费用。节省的费用通常不大。此外,联邦刺激计划还包括140亿美元的高等教育援助。大学总收入约为7,000亿美元,这意味着刺激计划将取代总收入的大约2%。这足以提供帮助,但不可能弥补所有损失。

换句话说:如果COVID-19在春季结束时只是令人讨厌的记忆,那么大学预算就可以了。另一方面,如果COVID-19在整个夏季一直持续到秋季,财务状况可能会变得更糟。甚至更糟。

考虑哪些收入流面临风险是很有用的。提醒您,虽然我们可以获得总体大学的概算,但每所大学都将面临一些不同的情况。

大风险在哪里?也就是说,哪些主要的收入来源可能会受到影响?我已经隔离了公立和私立(非营利)大学的主要收入来源。在这两种情况下,我都取消了大学医院的收入,理由是医院的预算基本上与学院的其余部分分开,尽管医院的收入非常可观(约占收入的11-13%),并且医院目前正处于主要收入状态因推迟选修程序而造成的损失。

下图显示了公立大学的四个主要收入来源,其中较小的类别合并到“所有其他来源”类别中。

这四个类别合起来占公立大学总收入的72%。私立大学的类似细分略有不同,五个因素占收入的87%。

对于公众和私人而言,最大的单一收入来源是学费。标有“辅助企业”的部分也与学生相关,因为它包括学生住宿和就餐。如果明年秋天校园仍然关闭,那么来自辅助企业的收入将受到巨大冲击。

入学和与入学相关的学费如何?高等教育纪事 报告 在对大学校长的调查中,“绝大多数校长(84%)预计新生和回国学生的入学率都会下降。”这可能是对的,因为在线教育与现场指导并不相同。如果我们继续处于衰退中,那么钱将会短缺。另一方面,当失业率上升时,年轻人可能选择继续上学而不是寻找一份不存在的工作。 (有人怀疑目前零售和服务业的招聘人数不多,送货工作除外。)

在大萧条期间和紧接其后,入学人数激增无疑是显而易见的。为了获得合理的估计,我对失业率和时间趋势进行了大学入学率(以对数形式)的回归。失业率每上升1点,入学率就会上升1.6%。如果我们继续处于衰退中,那么过去的数据表明入学人数大增。但是,由于流行病的缘故,封闭的校园并没有提供这样的历史数据,因此历史记录可能是不可靠的指南。但至少有可能实际增加入学人数。

联邦拨款和拨款对公立和私立学校都很重要。这些似乎没有被切割的危险。实际上,刺激计划包括额外的12.5亿美元研究资金,其中大部分很可能最终会出现在大学中。 (尽管大部分研究经费可能会流向财务风险最大的研究型大学。)

其他重要的收入类别对于公众和私人而言都是不同的。对于私立大学而言,当前的礼物和捐赠回报尤为重要。虽然目前对慈善事业将要发生的思考非常困难,而对股市将要发生的思考却总是近乎绝望,但大学通常会消除捐赠收入的波动。关注股市是有道理的,但是尽管最近表现不佳,但仍不需恐慌。换句话说,那天我写了S&P 500 is 向上 在过去三年中占18%。三年前,大多数大学的捐赠水平相当不错。而且,事实是,大多数大学并不十分依赖自己的end赋。这样做的通常是那些足以抵御任何风暴的大学。所有捐赠资金中有四分之三位于仅120个机构中。实际上,所有捐赠中的20%由八所常春藤盟校持有。

在公立大学(如我所任教的大学)中,国家支持是一个关键问题。 (在K-12级别上也是如此, 最近的黑板贴 (玛格丽特·罗莎(Marguerite Roza)提供。)削减国家资金可能真的很严重。这是一张国家拨款的图片(占国家支持的大部分,但不是全部),再加上失业率和大萧条的阴影。在大萧条期间和之后,很明显,国家拨款急剧下降。高失业率意味着较低的州税收收入和对国家支出的更高要求。

我对州拨款相对于1995年的失业率进行了快速回归。这表明,当失业率上升时,什么也没发生 那年,但第二年的拨款却急剧下降-每个失业点约为2.8%。这里需要谨慎,因为国家拨款是政治决定,而不是经济决定。这次可能有所不同。

总而言之,财务还没有发生任何可怕的事情。但这可能,而且这在很大程度上取决于校园关闭的持续时间。最大的风险来自政府拨款的削减和入学人数的潜在下降。而且,要等到一段时间后,我们才能知道资金的来源。


作者感谢UCSB本科生和Gretler研究员Dylan Schmerer的研究帮助。

布朗中心黑板于2013年1月启动,作为每周一系列与美国教育相关的政策,研究和实践的新分析。

2015年7月,“黑板”作为布鲁金斯博客重新发布,以提供更频繁,更及时,更多样化的内容。原始论文系列和当前博客的撰稿人都致力于为围绕美国教育政策的辩论提供证据。

阅读原始的布朗中心黑板系列文章»

获取布鲁金斯的每日更新