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布鲁金斯Now

Communications, Technology, 和 Extraterrestrial Life: The Advice 布鲁金斯Gave 美国宇航局about the Space Program in 1960

布鲁金斯大学最近举办了一次关于 美国太空计划的未来 由几个专家小组组成,讨论各种主题。但这不是’布鲁金斯大学最近和50年前首次关注太空政策。


书籍封面:《星球大战》和《圣堂武士》布鲁金斯大学的学者们最近对空间政策进行了研究,其中包括“发射!以科罗拉多州’太空经济再上一个新台阶,”大都会政策计划的报告;和迈克尔·奥’Hanlon’s 2004 book 既不是星球大战也不是圣所:限制太空的军事用途.


1960年12月-苏联三年后’Sputnik的发射,比尤里·加加林(Yuri Gagarin)早几个月’s,然后是艾伦·谢泼德(Alan Shepard)’的飞行进入轨道-布鲁金斯研究人员组成的团队 唐纳德·迈克尔 (1923-2000),向NASA发布了报告’的远程研究委员会题为“关于和平空间活动对人类事务的影响的拟议研究。”

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布鲁金斯总统罗伯特·加尔金斯(Robert Calkins)在致NASA的报告中写道:“NASA …布鲁金斯学会(Brookings Institution)同意,社会科学领域可以进行广泛的研究,以探讨和平利用空间可能带来的潜在利益和问题。” Calkins added that “the report recommends for the consideration of 美国宇航局a wide range of studies regarding the social, economic, political, legal, 和 international implications of the use of space for peaceful 和 scientific purposes.”

下表(点击放大)在186页(附录中的布鲁金斯图书馆版本)报告中显示了对一系列政策问题的关注,包括通信系统,“天气预报系统”太空工业及其对外交政策的影响。

关于至于对于有关“卫星通信,”报告指出“由于高昂的成本和与卫星密切相关的重型火箭技术,政府的支持和控制是必要的。然而,由于美国的电信领域一直以来都是私有企业的领域,因此政府’的作用特别复杂。”

该报告还考虑了以下可能性:“技术副产品,”例如遥测,应力研究,紧凑型电源,新型制造材料和推进力。“当然,在任何技术发展中,” noted the report:

由于没有任何技术或技术对象自己在产生其影响,因此,它有可能对社会产生意想不到的重要影响。在许多情况下,技术的使用几乎完全取决于社会中其他非技术因素。

在最后一节中“态度和价值观,”该报告研究了许多社区中与人,社会和文化有关的各种问题。例如,报告建议学习“随着时间的推移,第一批[美国]宇航员的价值观和态度随着水星计划的发展而变化” because it would “也可用于未来的宇航员计划。”

注意到科学家对太空活动的一系列反应,来自“delighted” to “indifferent” to “hostile,”该报告认为“未来的太空活动将部分取决于大学和其他机构中的科学家的想法 …鼓励有能力的人为太空工作做出贡献的支持。”

在本节中,报告涵盖 商业主管 (“最近技术进步的影响似乎使高管们极不愿意得出任何不可能的结论”); 孩子们 (“他们对太空的童年印象及其影响可能会对他们的职业选择和成人对太空活动的态度产生重大影响”); 和 广大市民 (“对即将到来的和迷人的太空活动的期望对公众支持这项努力以及为其分配资金和资源有多重要?”).

这份长报告的倒数第二节大约是两页,内容是“发现外星生命的意义.”作者认识到“face-to-face”在未来二十年的会议中,他们仍然期待着“这些生命形式在某个时间点留下的文物可能是通过我们在月球,火星或金星上的太空活动发现的。”

作者相信,最有可能通过无线电联系发现了外星生命,“肯定到处都是头版新闻” 和 “可能会导致人类在地球上更加团结‘oneness’ of man …”或者,由于通信的巨大时滞,“这些存在的事实可能只是生活中的事实之一,而可能不是呼吁采取行动的事实。”该报告建议继续研究“确定情感和理智的理解和态度”关于聪明的外星生命的可能性”和研究以了解“人民及其领导人在面对戏剧性和陌生的事件或社会压力时的行为。”后者旨在确定如何与公众共享或隐瞒此类信息。

在这里阅读报告的这一部分 (PDF)。

那个报告’s的最后一节“人在太空中的寓意”并着重于1959年开始的水星空间计划。报告指出了对该计划普遍存在的有利和不利态度。有些担心“‘stunt’该程序的特点及其明显的趋势,即强调魅力四射的宇航员,而不是科学和工程方面的问题。”

该报告提请注意宇航员作为军人的地位,尽管他们“normal”家庭能够冒险“否则,大多数公众可能不认为适合配偶。”

“如果水星计划成功,” argued the report:

这只是尝试将人类送上月球和一些行星的前奏。因此,还应该研究水星之后的航天努力对态度和价值观的影响。社会观察家推测,登月或火星的载人飞行可能会重塑美国的边境精神,从而为广大公众提供一种新的替代生活,并可能激发一些人参与地球上更具挑战性的活动。

 


美国众议院科学与宇航委员会(第87届国会)以委员会印刷品的形式转载了该报告, 在这里可用.

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