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红海大国竞争:中国在吉布提的经验及其对美国的启示

中国在吉布提的影响力日益扩大,这鲜为人知的是这个鲜为人知的非洲港口国,并使其成为北京不断扩大的全球目标的试金石。 2017年,中国人民解放军在红海入口处开设了首个海外军事基地,放弃了不向海外派驻中国士兵的旧政策。这个为中国海军建造的新设施不仅俯瞰重要的战略通道和世界上最活跃的航道之一,而且还俯瞰着仅9.7公里的美国军事基地。

解放军的到来引发了有关中国军事学说,海军和侦察能力发展的新辩论。但是,它也引起了人们对北京在红海两岸的经济投资的新关注,这比基地组织提前了十多年。中国的商业和战略扩张相结合,引起了美国国家安全界的关注,并突显了红海是潜在的大国竞争战场。

吉布提是一个干旱,干燥的国家,自然资源匮乏,但其战略位置和深水港区不仅吸引了美国和中国军队,而且吸引了法国,日本,意大利和西班牙军队以及俄罗斯,印度和沙特阿拉伯表达了兴趣。吉布提的人口不超过一百万,其面积约等于美国佛蒙特州的面积,其国内生产总值(GDP)为30亿美元,相当于中国每两个小时的产量。两国之间的对比如此之大,以至于难以夸大。奢侈的基础设施项目和巨额债务承诺的结合,引起了人们长期以来对中国对吉布提资产和决策的巨大影响的担忧,引发了对所谓“债务陷阱”外交的另一轮讨论。

中国在非洲之角和更广泛的红海地区的贷款,建筑合同和基础设施投资(其中大部分是“一带一路”倡议的一部分)引起了广泛的讨论,它们绕开了美国的贷款,合同和投资。假定这一差距将扩大,这表明两国所采取的方法存在重大差异。

到目前为止:华盛顿主要从安全角度看吉布提和非洲之角,而北京的看法总体上是“发展性的”。但是,谁能从这种发展中受益,则尚有争议。

吉布提精英人士认为,中国的融资,技术和与中国的贸易往来不仅推动该国成为“新加坡非洲”,而且还促进了一个落后国家的增长和一体化,北京重申了这一点。但持怀疑态度的人将吉布提及其邻国视为中国国内过剩生产能力的出路。他们还担心,与其他渴望中国慷慨的受援国一样,吉布提可能会拖欠其债务,并被迫对北京作出让步,此举可能威胁美国在该地区的重要利益。与世界各地的情况一样,新兴的冠状病毒大流行和全球供应链中断在2020年初对依赖贸易的吉布提经济造成了严重而突然的破坏。尽管现在了解中长期影响尚为时过早,但中国和吉布提的预计GDP萎缩为有关吉布提长期偿付能力的讨论增加了新的节点。

由于吉布提政治体系中的腐败和施政不善,美国战略家的恐惧加剧了。除了中国电信公司对技术的滥用外,这位总统的专制风格与新任赞助人相似。在这种情况下,吉布提强调了中西方之间的更广泛竞争,这种竞争的特征在于两种不同的治理方式,经济发展和个人自由。